¿Es la realidad potencial de los extraterrestres demasiado abrumadora -o demasiado aterradora- para que nuestros cerebros humanos la asimilen?

Mientras se preparaba para disparar 2001: Una Odisea del Espacio, Stanley Kubrick se obsesionó con el aspecto de sus extraterrestres cinematográficos. Durante tres años, el director se preocupó por los modelos propuestos, e incluso contrató a su mujer, Christiane, para que esculpiera extraterrestres de arcilla en su estudio de arte. Llevó a su equipo de efectos visuales a una exposición de Giacometti en el Museo de Arte Moderno y señaló las esculturas humanoides. Quería que sus ETs fueran igual de delgados y desgarbados, pero de 6 metros de altura. Al final de la película, una de estas enjutas criaturas espaciales se agacharía y cogería de la mano al astronauta Dave Bowman y juntos se alejarían hacia la puesta de sol.

Con el tiempo, Kubrick se dio cuenta de que era una tontería tratar de imaginar lo que está más allá de la imaginación humana. En su lugar, su película se centraría en el encuentro de la humanidad con la tecnología alienígena -esos espeluznantes monolitos negros- en lugar de con los propios alienígenas. Fue una elección acertada. La película sigue siendo tan inquietante hoy como cuando se estrenó en 1968. Y es más plausible. Los científicos creen que es mucho más probable que nos encontremos con un dron que recorra la galaxia que, por ejemplo, con una especie de pulpos espaciales que la recorran. De hecho, puede que ya haya ocurrido.

En 2017, un telescopio en Maui divisó un extraño objeto que se precipitaba por nuestro vecindario celeste. La comunidad científica asumió inicialmente que este objeto, bautizado como ‘Oumuamua (hawaiano para «explorador»), era un asteroide errante o un cometa rebelde. Pero el astrofísico de la Universidad de Harvard Avi Loeb tiene una hipótesis diferente: Basándose en su forma, luminosidad y trayectoria, Oumuamua podría ser una sonda creada por una civilización extraterrestre inteligente.

Deja que eso se asimile por un momento.

El verano pasado, Loeb lanzó el Proyecto Galileo, una búsqueda de artefactos extraterrestres con financiación privada. Su equipo colocará una serie de telescopios en todo el mundo para escanear la atmósfera en busca de «fenómenos aéreos no identificados», antes conocidos como ovnis. En otras palabras, se acabaron los vídeos granulados de un iPhone de mano o de la cabina de un avión de combate. El Proyecto Galileo proporcionará imágenes nítidas de los FANI, si es que existen, claro.

Loeb compara el proyecto con una expedición de pesca. Si todo lo que consigue son aves migratorias y satélites artificiales, estará perfectamente satisfecho. «El proyecto Galileo no es una maniobra publicitaria destinada a satisfacer el hambre de las redes sociales por el PAU o la ISO [interstellar object] de investigación», me dijo por correo electrónico. Más bien, está dirigido principalmente a sus colegas científicos. Los datos y los análisis se harán públicos, pero sólo después de que los resultados hayan sido examinados y publicados en revistas científicas, una estrategia descendente que pretende garantizar el control de calidad.

Aunque Loeb puede ser profesionalmente indiferente a los hallazgos, yo no lo soy, y dudo seriamente que el ciudadano medio lo sea. ¿Ha considerado cómo una imagen inequívoca de un PAU aterrizaría en la psique colectiva?

Algunas personas nunca aceptarán una prueba de vida extraterrestre, por muy convincente que sea, espera Loeb. Pero para él, esa incredulidad sería irrelevante. «Cuando la teoría de la relatividad general fue promovida por Albert Einstein, sólo un puñado de científicos la entendía», dice Loeb, «pero esta comprensión finalmente llevó a su uso práctico para la navegación por GPS, que es adoptado por cualquier usuario de teléfono móvil con una aplicación de navegación en el público hoy en día.»

Respeto al Dr. Loeb y a su duro enfoque de un tema que durante mucho tiempo ha sido tabú en los círculos científicos. Pero si logra captar una prueba definitiva de una civilización extraterrestre, esa imagen explotará en la conciencia global interconectada. No lo olvidemos: Mientras que la reconfiguración del espacio-tiempo realizada por Einstein en 1915 era demasiado compleja para las masas, sólo cuatro años después un espectacular eclipse solar demostró que sus ecuaciones eran correctas y lo convirtió en el científico vivo más famoso. Los titulares de los periódicos anunciaban «Revolución en la ciencia… Newtonian Ideas Overthrown» y «Lights All Askew in the Heavens; Men of Science More or Less Agog». La foto más interesante del Proyecto Galileo no sería una ecuación abstrusa enterrada en una revista científica de pago, sino un eclipse total de sol a mediodía.

Entonces, ¿cómo reaccionaría la humanidad si supiéramos que ya no somos los únicos hijos del universo? Parece lógico que la evidencia de una civilización extraterrestre cambie nuestro mundo, pero ¿qué pasa si, tras la onda expansiva inicial, la noticia se encoge de hombros?

Desde cualquier punto de vista, el año 2021 fue un punto de inflexión en la historia de los ovnis. En junio, la oficina del director de la inteligencia nacional publicó un informe de nueve páginas que revelaba docenas de avistamientos aéreos (la mayoría presenciados por miembros de la Marina estadounidense) que no podían explicarse. En diciembre, el proyecto de ley anual de defensa estableció una nueva oficina que estudiará los OVNIs e informará de sus conclusiones al Congreso: la legislación más importante sobre OVNIs jamás aprobada. Al mismo tiempo, el Pentágono puso en marcha una oficina separada para supervisar las investigaciones de OVNIs de todo el gobierno, un juego de poder que algunos temen que pueda volver a envolver el tema en el secreto. Con su promesa de transparencia, el Proyecto Galileo parece aún más esencial.

Y sin embargo, en la inundación de noticias de 2021, estos hitos OVNI apenas se registraron como un parpadeo en el radar del público. ¿Fue la realidad potencial de los ETs demasiado abrumadora – o demasiado aterradora – para que nuestros cerebros humanos la asimilaran? ¿O simplemente se agotó nuestra atención por la polarización política y la pandemia que se desató?

Diana Walsh Pasulka, profesora de estudios religiosos en la Universidad de Carolina del Norte, Wilmington, que escribió sobre inteligencia y tecnología extraterrestre en su libro de 2019, American Cosmic, me habló de la reacción apagada del público a las noticias sobre OVNIs. Ella atribuye nuestro bostezo colectivo a las películas de ciencia ficción, que nos han preparado para aceptar la existencia de los ETs. En cierto nivel, ya lo creemos.

Pasulka califica a Kubrick de verdadero visionario. 2001 no sólo nos preparó para el encuentro con los extraterrestres en forma de su desconcertante tecnología, sino que el director nos mostró exactamente cómo se produciría esta programación subconsciente, es decir, a través de un monolito negro, que según algunos estudiosos del cine representa la pantalla de cine.

Pero creo que podemos -y debemos- recuperar un adecuado sentido del asombro cuando se trata de la posibilidad de vida extraterrestre. Y para ello, debemos levantar la vista de los monolitos negros en miniatura que llevamos a todas partes. Debemos acordarnos de mirar al cielo.

Fuente www.bostonglobe.com

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