Alerta sanitaria: «Misterioso aumento de la hepatitis aguda muy grave en los niños: se registran casos en toda Europa».

Se han notificado casos de hepatitis aguda en países de toda Europa, tras un misterioso pico de casos de enfermedad hepática grave en niños en el Reino Unido.

Los organismos de salud pública del Reino Unido han investigado 74 casos de hepatitis -una enfermedad que provoca la inflamación del hígado- en niños desde enero.

Los expertos sanitarios tratan de determinar las causas de los casos, ya que no se han detectado los virus habituales que causan la enfermedad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la agencia sanitaria de la UE advirtieron a los demás países que estuvieran alerta y les pidieron que informaran de cualquier caso de origen desconocido.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) dijo el miércoles que se habían notificado casos adicionales de hepatitis de origen desconocido en Dinamarca, Irlanda, Países Bajos y España.

También se han registrado nueve casos en niños de entre uno y seis años en el estado de Alabama (EE.UU.), que también dieron positivo en las pruebas de adenovirus.

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es la inflamación del hígado, que es un órgano vital para procesar los nutrientes, filtrar la sangre y combatir las infecciones.

La inflamación puede afectar a la función del hígado, y la enfermedad puede variar en gravedad dependiendo de la causa.

Mientras que algunos tipos de hepatitis son leves y no requieren tratamiento, otras formas de la enfermedad pueden volverse crónicas y ser mortales.

La hepatitis suele contraerse a través del virus de la hepatitis, del que existen cinco tipos principales: A, B, C, D y E.

Causa inexplicable del aumento de los casos de hepatitis
La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo el 12 de abril que estaba investigando la causa de la enfermedad, que en la mayoría de los casos afectaba a niños de entre dos y cinco años.

Algunos de los niños habían sufrido un fallo hepático agudo y un «pequeño número ha necesitado un trasplante de hígado».

Lo que desconcierta a las autoridades es que en los casos del Reino Unido no se encontraron pruebas de los principales virus de la hepatitis, y los científicos y médicos están considerando ahora otras posibles causas, como el COVID-19, otras infecciones víricas y factores ambientales.

La UKHSA afirmó que «no hay relación con la vacuna COVID-19», y añadió que ninguno de los casos confirmados en el Reino Unido ha sido vacunado.

Dijo que una de las posibles causas son los adenovirus.

«Los adenovirus son una familia de virus comunes que suelen causar una serie de enfermedades leves y la mayoría de las personas se recuperan sin complicaciones», dijo.

El ECDC dijo que las investigaciones están en curso en todos los países que informan de los casos, y «en la actualidad, la causa exacta de la hepatitis en estos niños sigue siendo desconocida».

«Las investigaciones toxicológicas están en curso, pero se considera más probable una etiología infecciosa dado el cuadro epidemiológico y las características clínicas de los casos», dijo la agencia.

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