Algunos lobos pueden tener «personalidad para matar castores», según han descubierto los científicos de Minnesota.

El grupo de investigación Voyageurs Wolf Project, de la Universidad de Minnesota, examinó el comportamiento de caza de castores en ocho parejas de lobos de seis manadas entre 2019 y 2020 -los lobos estudiados estaban en la misma manada al mismo tiempo, lo que significa que vivían en entornos similares.

Los investigadores luego compararon cuántas veces los lobos de la misma manada emboscaron a los castores y cuántas veces tuvieron éxito en ello.

Lobo
En esta imagen combinada, un castor comiendo corteza y un lobo gris. Algunos lobos muestran más tendencias a «matar castores» que otros.
iStock / Getty Images

Resultados publicados en la revista, The Ecological Society of America, muestran que algunos lobos cazaron castores un 229% más que los miembros de la manada, y emboscaron castores un 263% más que los miembros de la manada.

El estudio decía que esto mostraba «una variación sustancial en las tasas de muerte de los miembros de la manada».

Y los científicos creen que esto se debe a los rasgos de personalidad.

Las variaciones en la caza de los lobos «sugieren diferencias impulsadas por la personalidad», según el estudio.

Por ejemplo, los lobos que consiguen emboscar a los castores tienen la paciencia de esperar en los estanques o a lo largo de los senderos de alimentación de los castores.

«Ciertos lobos individuales esperan mucho más a menudo y mucho más tiempo que otros», se lee en el estudio. «Se puede decir que algunos lobos son más pacientes o persistentes que otros a la hora de cazar y matar castores.

Los lobos que tienen más tendencia a darse un festín con los castores también tienen un «mayor impacto ecológico», según el proyecto en Facebook. Esto se debe a que esto puede «alterar la creación de más humedales creados por los castores» en el ecosistema.

«Los lobos con una fuerte personalidad para matar castores parecen ser desproporcionadamente responsables, en relación con la población de lobos en su conjunto, de alterar la creación de humedales y los efectos ecológicos asociados», dijo en un comunicado de prensa el coautor y líder del proyecto Voyageurs Wolf Project, Thomas Gable.

Un ejemplo de estos comportamientos se compartió la semana pasada. En Facebook, el Proyecto Lobo de los Voyageurs compartió fotos de un lobo que se lanzó a una masacre de castores sin precedentes en el Parque Nacional de los Voyageurs.

El lobo macho reproductor conocido como «P0C» batió un récord mensual al matar a 15 castores en mayo, dijo el Proyecto Lobo Voyageurs en Facebook.

Gable comparó estos hallazgos con lo que los científicos ya saben sobre los perros: muchos dueños de perros están seguros de que sus mascotas tienen ciertos rasgos de personalidad.

«Los perros son en realidad lobos domesticados. Eso significa que a menudo hay muchos paralelismos en el comportamiento y los gestos entre los lobos y los perros», dijo Gable. Newsweek. «Sin embargo, la domesticación y la posterior cría selectiva han cambiado muchos aspectos del comportamiento, la fisiología, etc. de los perros. Hicimos referencia a los perros en nuestro comunicado de prensa simplemente para hacer que nuestro artículo sea relacionable con la gente, y esperamos que proporcione una conexión personal con el tema.»

El artículo «demuestra que hay una variabilidad sustancial en el comportamiento de los lobos individuales dentro de las mismas unidades sociales», y esto puede posteriormente «conducir a efectos diferenciales en el ecosistema», dijo Gable.

«Identificar esto es beneficioso para entender a los lobos como especie y cómo pueden impactar en los ecosistemas. Nuestra esperanza es que este trabajo estimule a otros investigadores a examinar cómo las personalidades de los depredadores afectan a los ecosistemas en los que viven», dijo.

El Proyecto Lobo de Voyageurs realiza un seguimiento de los lobos que viven en el Parque Nacional de Voyageurs de Minnesota mediante la colocación de cámaras trampa.

«Está claro que aún queda mucho por aprender sobre cómo afectan los depredadores individuales a los ecosistemas en los que viven», afirma Gable.

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