Los ancestros de los pulpos vivieron antes de la era de los dinosaurios, según un estudio.

Un pulpo nada en el zoológico de Frankfurt, Alemania, el viernes 25 de noviembre de 2005. En una investigación publicada el martes 8 de marzo de 2022 en la revista Nature Communications, los científicos han descrito el ancestro fósil más antiguo conocido de los pulpos: un espécimen de aproximadamente 330 millones de años encontrado en Montana.

Los científicos han encontrado el ancestro más antiguo conocido de los pulpos: un fósil de aproximadamente 330 millones de años desenterrado en Montana.

Los investigadores concluyeron que la antigua criatura vivió millones de años antes de lo que se creía, lo que significa que los pulpos se originaron antes de la era de los dinosaurios.

El fósil de 12 centímetros tiene 10 extremidades -los pulpos modernos tienen ocho-, cada una con dos filas de ventosas. Probablemente vivía en una bahía oceánica tropical poco profunda.

«Es muy raro encontrar fósiles de tejidos blandos, excepto en unos pocos lugares», dijo Mike Vecchione, zoólogo del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian que no participó en el estudio. «Es un hallazgo muy emocionante. Hace retroceder la ascendencia mucho más de lo que se conocía hasta ahora».

ancestros de los pulpos vivieron antes de la era de los dinosaurio

El espécimen fue descubierto en la formación caliza Bear Gulch de Montana y donado al Museo Real de Ontario en Canadá en 1988.
Durante décadas, el fósil estuvo olvidado en un cajón mientras los científicos estudiaban los tiburones fósiles y otros hallazgos del lugar. Pero entonces los paleontólogos se fijaron en las 10 pequeñas extremidades encerradas en la piedra caliza.

El fósil, muy bien conservado, también «muestra algunas evidencias de un saco de tinta», probablemente utilizado para expulsar un manto líquido oscuro que le ayudaba a evadir a los depredadores, al igual que los pulpos modernos, dijo Christopher Whalen, paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural y coautor del estudio publicado el martes en la revista Nature Communications.
La criatura, un vampirópodo, fue probablemente el ancestro de los pulpos modernos y del calamar vampiro, un bicho marino de nombre confuso que está mucho más cerca de un pulpo que de un calamar. Según los autores, el vampirópodo «más antiguo conocido» era de hace unos 240 millones de años.

Los científicos llamaron al fósil Syllipsimopodi bideni, en honor al presidente Joe Biden.
Independientemente de que el hecho de que un pulpo antiguo -o un calamar vampiro- lleve tu nombre sea un cumplido, los científicos dicen que su intención era admirar las prioridades científicas y de investigación del presidente.

Una nueva especie de cefalópodo extinto parecido al calamar vampiro es la primera de su clase con diez brazos funcionales.

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