Biden firmará hoy en Seattle una orden ejecutiva para proteger los bosques como forma de absorber las emisiones de carbono y reducir los efectos del calentamiento global.

La orden ordena a los departamentos de Interior y Agricultura que realicen conjuntamente un estudio de los árboles más antiguos del país en terrenos federales y elaboren un plan para protegerlos. También impulsará los esfuerzos de reforestación locales y federales en Estados Unidos y gestionará mejor los incendios forestales.

La orden pretende ayudar a Estados Unidos a aumentar la presión sobre otros países en los que la deforestación está agotando los recursos naturales a un ritmo acelerado, al tiempo que disminuye las compras estadounidenses de productos agrícolas como la carne de vacuno, el aceite de palma y la soja que se cultivan en tierras deforestadas ilegalmente.

El anuncio de Biden culmina una semana de eventos del Día de la Tierra que no incluyó ninguna iniciativa climática nueva importante, sino que se centró en restaurar las regulaciones climáticas y ambientales eliminadas por la administración Trump y en la expansión de la energía limpia.

Se produce mientras Biden lleva semanas impulsando un aumento de la producción de petróleo y gas en Estados Unidos, así como un plan para reforzar el uso del etanol en verano.

En un acto celebrado ayer en Portland (Oregón), Biden se hizo eco de los sentimientos de anteriores presidentes, incluido Donald Trump.

«Tenemos que declarar la independencia energética de Estados Unidos», dijo.

Ayer, más de 130 científicos especializados en el clima escribieron una carta a Biden en la que le piden que proteja los bosques antiguos, que en su mayoría permanecen en tierras federales. El grupo instó al presidente a dar instrucciones a las agencias federales de gestión de tierras para que adopten normas que pongan fin a la tala de bosques maduros y de árboles de gran tamaño.

«Los bosques más antiguos ofrecen el mayor potencial de almacenamiento de carbono sobre el suelo en la Tierra, y los bosques maduros y los árboles más grandes son los que más acumulan el carbono forestal en las próximas décadas, que son críticas», escribieron los científicos. «Sin embargo, si se dejan vulnerables a la tala, no pueden cumplir estas funciones vitales».

A la Casa Blanca se le ha preguntado en repetidas ocasiones sobre el destino de su vacilante agenda climática mientras intenta aumentar la producción de petróleo y las mezclas de etanol a raíz de la guerra de Rusia contra Ucrania. La vicesecretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo ayer a los periodistas que la administración no está dejando atrás sus ambiciones climáticas.

calentamiento global.

«Creemos que podemos caminar y masticar chicle, porque las familias necesitan llevar a sus hijos a la escuela e ir al trabajo, conseguir comestibles y seguir con sus vidas», dijo. «Y a veces eso requiere gasolina hoy, este mes y este año. Pero al mismo tiempo, debemos acelerar, no ralentizar, nuestra transición a la energía limpia».

El esfuerzo por utilizar a la madre naturaleza como herramienta climática recuerda a la destacada política de la administración Trump de reducir las emisiones de carbono plantando más árboles. Biden llegó al cargo con el plan climático más audaz y agresivo de cualquier presidente en la historia y una promesa de gastar 2 billones de dólares en el esfuerzo. Pero ese plan está en su mayor parte abandonado en el Congreso, que no ha hecho avanzar su paquete propuesto de 500.000 millones de dólares en créditos fiscales y gastos en energías limpias.

La orden ejecutiva que Biden va a firmar hoy ordenará a 13 agencias federales que realicen la primera evaluación del estado de la naturaleza en Estados Unidos.

Creará un informe sobre cómo Estados Unidos puede utilizar mejor las soluciones basadas en la naturaleza para combatir las emisiones de dióxido de carbono mediante la restauración de pantanos, la plantación de árboles de sombra y la promoción de cultivos resistentes a la sequía. También ampliará los esfuerzos federales para recoger conos y semillas y cultivar plántulas.

Uno de los puntos conflictivos del plan es que la Casa Blanca no ha definido qué se considera un bosque antiguo. Funcionarios de la administración dijeron que esperan emitir una definición antes de que se lleve a cabo el estudio de los árboles. Los bosques estadounidenses absorben actualmente una cantidad de dióxido de carbono que equivale a más del 10% de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de Estados Unidos, según la Casa Blanca.

Parte del impulso de Biden en torno al Día de la Tierra es «pedir al Congreso» que haga más, dijo ayer la asesora climática de la Casa Blanca, Gina McCarthy, en una Cumbre de Acción Climática.

La mayoría de los demócratas han respaldado la agenda climática de la Casa Blanca, pero el senador demócrata Joe Manchin, de Virginia Occidental, que ha ganado millones de dólares transportando carbón, ha bloqueado ese esfuerzo. No hay señales públicas de que la Casa Blanca y Manchin estén cerca de un acuerdo sobre un paquete climático, y Manchin ha pasado las últimas semanas presionando por planes que impulsarían la producción de petróleo y gas de Estados Unidos.

McCarthy expresó su confianza, como lo ha hecho durante meses, en que el obstáculo se eliminará pronto.

«Vamos a seguir presionando; se van a mover», dijo.

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