Druso el Viejo

A medida que programas de éxito como el de la PBS Antiques Roadshow y History’s American Pickers atestiguan que la basura de una persona es el tesoro de otra. Hay algo increíblemente satisfactorio en descubrir una joya oculta en un montón de chatarra, especialmente cuando viene acompañada de mucho dinero, aclamación, o ambas cosas. Algunas personas, como la anticuaria Laura Young, se ganan la vida así, perfeccionando su ojo para encontrar cosas que otros han desechado irreflexivamente.

Pero incluso Young se llevó el susto de su vida al descubrir que un hermoso busto de mármol que había visto en una tienda de segunda mano de Texas tenía dos milenios de antigüedad. Esta es la historia de este increíble hallazgo.

La cabeza bajo la mesa

Young vio la cabeza de mármol en el suelo, debajo de una mesa de exposición, y le llamó la atención por su aspecto envejecido. También observó que era de mármol tallado. Afortunadamente, no tuvo que comprar el artículo por su peso, ya que pesaba 52 libras. En su lugar, pagó sólo 34,99 dólares antes de meterlo sin contemplaciones en el asiento trasero de su vehículo para volver a casa.

El siguiente paso de la experimentada anticuaria fue investigar el objeto. ¿Era una decoración de jardín victoriana? ¿O quizás una pieza del siglo XVIII? Las posibilidades eran tentadoras. Pero Young nunca podría haberse preparado para lo que finalmente descubrió sobre la preciosa escultura con la que tropezó en aquella tienda de segunda mano de Austin.

El hallazgo de su vida

Young no sólo descubrió que el busto de mármol que poseía era mucho más antiguo de lo que se pensaba inicialmente, sino que incluso encontró el nombre del hombre cuyo retrato en 3D poseía ahora. Se trataba de Nerón Claudio Druso Germánico, aunque también era conocido como Druso el Viejo o Druso Germánico.

La pieza databa de la época Julio-Claudia, por lo que tenía una asombrosa antigüedad de 2.000 años. En medio de su investigación, Young incluso descubrió que el hombre retratado en el busto se parece mucho más al famoso general romano Pompeyo (que se enfrentó a Julio César con un coste personal desastroso) que a Druso Germánico.

Young hizo que sus amigos de una casa de subastas de Londres rastrearan la procedencia del busto. Encontraron un catálogo de hace un siglo de un museo alemán conocido como el Pompejanum de Aschaffenburg, donde el busto figuraba (vía KUT 90.5). ¿Cómo pasó la figura de un museo alemán a una tienda de segunda mano de Texas? Gracias a la Segunda Guerra Mundial. La trajo a Estados Unidos un soldado que la saqueó o la compró a un saqueador en el caos y la confusión del final de la guerra.

Una despedida agridulce

Aunque Young ha descubierto muchos hallazgos increíbles en su trabajo, el busto de mármol se lleva la palma. Explica: «Probablemente es lo más genial que voy a encontrar. Lo más especial. Tiene mucha historia», según ABC 13. Por desgracia, la antigua historia de la cabeza de mármol hizo que Young no pudiera conservarla.

Pero tiene un año para disfrutar de su exposición en el Museo de Arte de San Antonio antes de que regrese a Alemania. Aunque Young se siente emocionada de que la estatua vuelva al lugar al que pertenece, no puede evitar admitir que tiene sentimientos encontrados al respecto. «Será un poco agridulce verlo en el museo, pero tiene que volver a casa. No debía estar aquí», según la Radio Pública de Texas.

Conservando un pedacito de Dennis con ella

Sin embargo, le cuesta separarse de la cabeza que una vez adornó su casa. Colocada en un pequeño aparador en la entrada de su casa, se cruzaba con ella todos los días. Y con el tiempo, se encariñó con él. Incluso le puso el nombre de Dennis Reynolds, basado en su personaje narcisista favorito de la serie de televisión It’s Always Sunny in Philadelphia.

Como explica Young: «Era atractivo, era frío, era distante. No podía tenerlo. Era difícil. Así que, sí, mi apodo para él era Dennis» (vía DH News). Su afecto por el busto se tradujo en un último acto de sentimentalismo. Mandó hacer una réplica de medio tamaño de la estatua en una impresora 3D que guarda con su colección de estatuas, muchas de las cuales son también hallazgos de tiendas de segunda mano como Dennis.


Por Engrid Barnett, colaboradora de Mundo del Misterio

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