CLIMATEWIRE | Durante los próximos cinco veranos, el calor extremo y otros impactos del cambio climático amenazarán la fiabilidad de la red eléctrica de California, dijeron el viernes las autoridades estatales.

El personal de la Comisión de Energía de California (CEC) y de la Comisión de Servicios Públicos de California informó a los líderes de la agencia de que el suministro de electricidad disponible podría no ser capaz de mantener la demanda si se producen olas de calor, las sequías hacen que la energía hidroeléctrica esté menos disponible o los incendios forestales reducen la transmisión de electricidad.

Los planificadores energéticos temen que una combinación de esos impactos del calentamiento llegue también al mismo tiempo. El vicepresidente de la CEC, Siva Gunda, recordó el viernes a los funcionarios que «garantizar la fiabilidad de la energía es una tremenda responsabilidad» a medida que cambia el clima.

«La responsabilidad es cada vez más difícil de cumplir con las herramientas que tenemos a mano», dijo. «La sequía, los incendios y el calor inducidos por el cambio climático son muy difíciles de predecir».

Funcionarios estatales y de la red eléctrica revelaron a principios de este mes que California se enfrenta a la posibilidad de que vuelvan a producirse apagones este verano debido a la escasez de suministro eléctrico (Energywire9 de mayo). Esta predicción se basa en un análisis de los suministros de energía existentes, de las nuevas fuentes que se espera que entren en funcionamiento y del potencial de los fenómenos extremos. La presentación del viernes fue la primera en la que se analizaron en profundidad los posibles desfases entre la oferta de electricidad y la demanda máxima más allá de este próximo verano, con análisis que también abarcan los veranos de 2023 a 2026.

La ventana más precaria para la escasez de suministro eléctrico es la de las primeras noches, después de que la robusta energía solar del estado deje de funcionar. Septiembre es el mes potencialmente más problemático en todos los años examinados.

Las advertencias llegan en un momento en el que el estado más poblado del país busca más energía renovable en su red, con el objetivo de tener un suministro eléctrico 100% libre de carbono en 2045.

Las autoridades estatales también intentan evitar que se repita lo ocurrido en agosto de 2020, cuando la escasez de suministro eléctrico provocó apagones continuos un sábado por la tarde y unas horas la noche siguiente. El suministro eléctrico siguió siendo escaso durante todo ese mes. Los residentes y las empresas redujeron el consumo, el gobernador demócrata Gavin Newsom autorizó el uso de generadores diésel y otras medidas, y las luces permanecieron encendidas.

Newsom propuso recientemente gastar 5.200 millones de dólares para mejorar la fiabilidad energética (Energywire, 16 de mayo). Pero la presentación del viernes mostró los retos a los que se enfrentará la administración Newsom.

El cambio climático está alterando la forma en que los funcionarios de energía y de la red eléctrica calculan el suministro de electricidad del estado. Antes planeaban tener suficiente suministro para cubrir un evento de crisis que ocurriera una vez por década.

Tras los apagones de 2020, las autoridades californianas pretenden ahora contar con un colchón de suministro eléctrico que supere en un 22,5% la demanda máxima prevista.

Gunda dijo que eso es una aproximación a los eventos extremos que podrían ocurrir. Las autoridades energéticas deben tener en cuenta ahora los grandes incendios, dijo, las sequías más allá de los niveles históricos y la demanda que está cambiando debido al calor extremo.

Los apagones podrían afectar a millones de hogares

La fiabilidad de la electricidad durante las primeras noches de septiembre será un reto durante los próximos cinco años, ya que el Estado no podrá encontrar suficientes fuentes de suministro de energía para proporcionar ese 22,5% de reserva, según la presentación del viernes.

Este verano, la brecha potencial entre la demanda y la oferta de energía podría alcanzar los 3.500 megavatios. Esto dejaría sin energía a 3,5 millones de hogares.

A partir del próximo verano, el estado debería tener suficiente suministro de electricidad en circunstancias normales. Pero los eventos extremos podrían crear un aumento de la demanda y una escasez de suministro de electricidad, dijeron los planificadores. En 2023, el déficit de suministro eléctrico en esos casos es de 600 MW. En 2024, vuelve a subir a 2.700 MW. Un año después, en 2025, el déficit potencial es de 3.300 MW.

«Hay algunas retiradas importantes en 2024, por lo que… hay muchas más horas de preocupación en el periodo de demanda máxima», dijo Hannah Craig, de la División de Evaluaciones Energéticas de la Comisión de Energía de California.

No especificó qué fuentes de generación se retirarían. Pero el análisis supone el cierre de la central nuclear de Diablo Canyon, gestionada por Pacific Gas and Electric Co. Los dos reactores de la planta están programados para cerrar en 2024 y 2025, aunque ahora se habla de la posibilidad de mantener la instalación abierta durante unos años más (Energywire, 2 de mayo).

El gestor de la red del estado, el Operador del Sistema Independiente de California (ISO), dijo que ha incorporado algunas contingencias que proporcionarán unos 2.000 MW de energía para ayudar a mantener las luces encendidas este verano. Entre ellas, las empresas de servicios públicos están trabajando con las empresas para reducir su consumo de energía, mejorando la eficiencia energética en algunas plantas y recurriendo a generadores de reserva.

«Pero aquí está el reto», dijo Neil Millar, vicepresidente de planificación de la transmisión y desarrollo de infraestructuras de California ISO. «Esos 2.000 [MW] no va a ser suficiente para estar realmente preparados, sobre todo si tenemos eventos extremos acumulativos».

Por ejemplo, el incendio de Bootleg en Oregón del año pasado hizo que 4.000 MW de energía importada no estuvieran disponibles, dijo. Este año, California podría necesitar unos 7.000 MW de apoyo adicional y quizás hasta 10.000 MW en 2025, dijo Millar.

El plan de la administración Newsom para la fiabilidad de la energía incluye ordenar al Departamento de Recursos Hídricos del estado que compre más suministros de energía, como generadores de reserva y almacenamiento, dijo Millar. Además, el estado mantendría en funcionamiento algunas centrales eléctricas que de otro modo se retirarían. Y California utilizaría acuerdos de compra de energía para traer más recursos al estado.

El Estado también ofrecería incentivos a los grandes clientes empresariales, o a grupos de clientes, para que reduzcan más su consumo de electricidad durante las horas de máxima demanda.

Se acumulan los retrasos en el proyecto

Las compañías eléctricas están llevando a cabo nuevos proyectos de generación e intentando llevar a cabo aún más, según el personal de la Comisión de Servicios Públicos de California.

«Tenemos miles y miles de megavatios contratados», dijo Molly Sterkel, directora del programa de planificación y permisos de infraestructuras de la CPUC. Los promotores «han firmado estos contratos con las entidades y están trabajando con diligencia para poner los recursos en línea», dijo.

Pero se enfrentan a muchos obstáculos, dijo Sterkel.

Entre ellos se encuentran las «tremendas presiones inflacionistas» que están provocando subidas de precios durante el desarrollo de los proyectos, dijo. También señaló que el Departamento de Comercio está examinando si las empresas chinas evitan el pago de aranceles canalizando sus exportaciones a través de países del sudeste asiático (Energywire, 19 de mayo).

«Esto ha provocado una grave interrupción del suministro de paneles solares en el mercado estadounidense», dijo Sterkel.

También hay «graves interrupciones en la fabricación en China, en particular para los equipos de baterías, y se cerraron debido a Covid», dijo.

Gunda, de la Comisión de Energía de California, subrayó el viernes que la fiabilidad de la red es esencial, ya que el estado pretende eliminar el carbono de su red, y liderar el camino «para la nación y el mundo».

«Si tropezamos en mantener la luz, toda la agenda climática está en riesgo», dijo.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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