China afirma que su enorme telescopio «Sky Eye» puede haber captado señales de rastreo de una civilización alienígena lejana, según un informe recientemente publicado y posteriormente borrado por científicos chinos.

Los astrónomos de la Universidad Normal de Pekín han descubierto «varios casos de posibles rastros tecnológicos y de civilizaciones extraterrestres de fuera de la Tierra», según un informe publicado el martes (14 de junio) en Science and Technology Daily, el periódico oficial del Ministerio de Ciencia y Tecnología de China.

Las señales fueron captadas por el radiotelescopio esférico de quinientos metros de apertura (FAST) de China, apodado «Sky Eye», que es el mayor radiotelescopio del mundo. En 2019, Sky Eye se puso a trabajar en la búsqueda de señales de radio en el espacio profundo que pudieran indicar la existencia de vida extraterrestre; al examinar los datos en 2020, los investigadores dijeron que habían detectado dos señales de radio sospechosas de banda estrecha y potencialmente artificiales. Luego, en 2022, un estudio específico de exoplanetas conocidos encontró otra extraña señal de radio de banda estrecha, elevando la cuenta a tres.

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Como las señales son ondas de radio de banda estrecha que normalmente solo utilizan las aeronaves y los satélites humanos, podrían haber sido producidas por tecnología alienígena. Sin embargo, los científicos afirman que sus hallazgos son preliminares y deben tomarse con precaución hasta que se complete el análisis.

«Se trata de varias señales electromagnéticas de banda estrecha diferentes a las del pasado, y el equipo está trabajando actualmente en una investigación más profunda», dijo Zhang Tongjie, científico jefe del Grupo de Investigación de la Civilización Extraterrestre de China en la Universidad Normal de Pekín, al Diario de Ciencia y Tecnología. «La posibilidad de que la señal sospechosa sea algún tipo de interferencia de radio también es muy alta, y hay que seguir confirmándola y descartarla. Esto puede ser un proceso largo».

Tras su publicación, el informe empezó a circular rápidamente por la red social china Weibo y fue recogido por otros medios estatales. Los motivos de su repentina eliminación no están claros.

Las señales no son la primera vez que los científicos se sienten desconcertados por las ondas de radio procedentes del espacio profundo. En agosto de 1977, el telescopio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio realizó una búsqueda SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) que captó una ráfaga electromagnética increíblemente fuerte, de un minuto de duración, que se disparó en una frecuencia que los científicos sospechaban que podía ser utilizada por civilizaciones extraterrestres. Al detectar la señal en una impresión de datos, el científico que trabajaba con el telescopio esa noche, Jerry Ehman, se apresuró a garabatear «¡Wow!» con bolígrafo rojo en la página, dando a la detección su famoso nombre.

Las búsquedas posteriores en la misma región del espacio no han dado ningún resultado, y las investigaciones posteriores han sugerido que la señal podría proceder de una estrella similar al sol situada en la constelación de Sagitario, según informó anteriormente . Sin embargo, el origen de la señal sigue siendo un misterio.

Los astrónomos chinos están muy interesados en descartar las interferencias de radio, ya que en el pasado reciente se han convertido en un obstáculo para los científicos que buscan extraterrestres. En 2019, los astrónomos detectaron una señal enviada a la Tierra desde Próxima Centauri, el sistema estelar más cercano a nuestro sol (a unos 4,2 años luz) y que alberga al menos un planeta potencialmente habitable.

La señal era una onda de radio de banda estrecha, típicamente asociada a los objetos fabricados por el hombre, lo que llevó a los científicos a considerar la posibilidad de que procediera de tecnología alienígena. Sin embargo, nuevos estudios publicados dos años después sugieren que la señal fue producida probablemente por un mal funcionamiento de la tecnología humana, según informó anteriormente . Del mismo modo, otro famoso conjunto de señales que en su día se suponía que procedían de extraterrestres, detectadas entre 2011 y 2014, resultaron ser en realidad producidas por científicos que cocinaban sus almuerzos en el microondas.

Tonjie ha añadido que su equipo tiene previsto repetir las observaciones de las extrañas señales para descartar de forma concluyente cualquier interferencia de radio y obtener toda la información posible sobre ellas.

«Esperamos que la [FAST telescope] ser los primeros en descubrir y confirmar la existencia de civilizaciones extraterrestres», declaró Tongjie al Science and Technology Daily.

La discrepancia entre el alcance y la edad del universo y la aparente ausencia de formas de vida inteligentes más allá de la Tierra -llamada la Paradoja de Fermi- lleva mucho tiempo preocupando a los científicos. La paradoja toma su nombre de las reflexiones casuales a la hora del almuerzo del físico ganador del Premio Nobel Enrico Fermi, quien, tras contemplar el enigma, es famoso por haber comentado «entonces, ¿dónde está todo el mundo?».

Publicado originalmente en .

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