Científicos de Florida capturaron una pitón birmana hembra de 215 libras y 18 pies de largo. Aterrorizó a toda la región durante cuarenta años. La última víctima de la pitón fue un ciervo de cola blanca, cuyos restos fueron encontrados por los expertos en el estómago de la serpiente, informa Smithsonian Magazine.

Los biólogos también encontraron 122 huevos en desarrollo dentro de la serpiente, lo que creen que es un nuevo récord de número de huevos que una pitón hembra puede producir durante un solo ciclo de reproducción. Una puesta media es de unos 43 huevos.

Desde finales de la década de 1970, las pitones birmanas invasoras han causado estragos en el suroeste de Florida, engullendo especies autóctonas y dañando la biodiversidad de la zona. Sin depredadores naturales que mantengan a raya a la población y con muchos animales sabrosos con los que darse un festín, las pitones son cada vez más grandes y fértiles.

Para cazar a esta descomunal serpiente hembra, los biólogos desplegaron una serpiente macho «exploradora» llamada Dionysus, o Dion para abreviar, equipada con un radiotransmisor implantado. Dion condujo a los investigadores hasta la gran hembra, que luchó con los biólogos durante unos 20 minutos antes de rendirse finalmente.



A lo largo de los años, los investigadores han encontrado docenas de otros tipos de fauna en el interior de los estómagos de las pitones, incluidas 24 especies de mamíferos, 47 especies de aves y dos especies de reptiles.

Las pitones han contribuido al declive de algunas especies de mamíferos, como los conejos de los pantanos, los conejos de cola de algodón, los zorros, los mapaches, las zarigüeyas y los gatos monteses, sobre todo en zonas remotas del Parque Nacional de los Everglades, según el Servicio Geológico de EE.UU.

«Este es el problema de la vida silvestre de nuestro tiempo para el sur de Florida», dice Bartoszek en el comunicado.

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