La Gran Pirámide de Giza -la más antigua e intacta de las siete maravillas del mundo antiguo- se convirtió en el siglo XIX en un potente símbolo de lo sublime, un símbolo de poder tan absoluto que eclipsaba el entendimiento humano. Tras la primera expedición de Napoleón a Giza, «la egiptomanía… se extendió por la cultura europea e influyó en las artes plásticas, la moda y el diseño», escribe Miroslav Verner en Las pirámides: el misterio, la cultura y la ciencia de los grandes monumentos de Egipto.

A finales de siglo, Herman Melville satirizó la tendencia que acabaría dando lugar a Antiguos alienígenas, preguntando en un poema de 1891: «Su albañilería… ¿y es la del hombre? Más bien de un artesano cósmico». Los egiptomanos veían en la pirámide una magia de otro mundo. Para Melville, la pirámide «usurpaba» la grandeza de la naturaleza y se erigía como «prueba de la monumental voluntad de poder de la humanidad», como escribe Dawid W. de Villiers.

Los antiguos griegos creían que las pirámides se construyeron con una enorme mano de obra esclava, una teoría que ha persistido. Sin embargo, como argumenta exhaustivamente Verner en su libro, no sólo fueron construidas por seres humanos -en lugar de extraterrestres o dioses-, sino que fueron construidas por comerciantes y artesanos cuyas habilidades estaban muy solicitadas y a quienes se les pagaba un salario y se organizaban bajo una compleja burocracia.

Y como se puede ver reconstruido en el vídeo del Smithsonian en la parte superior, una de esas tareas artesanales consistía en pulir la piedra caliza exterior del monumento hasta conseguir un acabado blanco brillante que reflejara «el poderoso sol egipcio con un resplandor deslumbrante». Una vez terminada la pirámide, «debió de aumentar la impresión de que Giza era una ciudad portuaria mágica, bañada por la luz del sol», dice el arqueólogo Mark Lehner en el clip.

Además de sus lados de piedra caliza brillante y pulida, «la estructura probablemente habría estado coronada por un piramidión, una piedra de remate hecha de granito sólido y cubierta de un metal precioso como el oro», escribe Kottke. «No es de extrañar que pensaran que sus gobernantes eran dioses». ¿O acaso los antiguos egipcios veían la Gran Pirámide como una obra maestra de la ingeniería humana, construida con la habilidad y el sudor de miles de sus compatriotas?

Quién puede decirlo. Pero es probable que los exploradores y artistas europeos del siglo XIX hubieran caracterizado las cosas de forma diferente si la Gran Pirámide hubiera seguido esparciendo el sol sobre el desierto como un antiguo faro de luz en lugar de estar «muda», como escribió Melville, despojada de su fachada, esperando que se le dieran todo tipo de significados misteriosos.

Fuente www.openculture.com

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