José Stalin murió el 5 de marzo de 1953, aparentemente después de sufrir un derrame cerebral. Pero algunos sospechan que en realidad fue envenenado.

Cómo murió Stalin

La muerte de José Stalin en marzo de 1953 puso fin a su largo y brutal reinado en la Unión Soviética. Desde la década de 1920, había gobernado con puño de hierro. Arrastró a su país hacia la industrialización a cualquier precio y masacró a sus enemigos -y a los enemigos percibidos- causando la muerte de unos 20 millones de personas. Pero, ¿cómo murió Stalin?

La muerte del dictador fue un asunto largo y prolongado. Después de que cayera inconsciente el 1 de marzo de 1953, sus sirvientes y asesores se demoraron, sin saber qué hacer sin sus indicaciones. Finalmente llamaron a los médicos, pero incluso éstos temían alterar al dictador. El estado de Stalin empeoró lentamente durante cuatro días mientras los médicos le trataban con sanguijuelas y compresas frías.

Finalmente, José Stalin murió el 5 de marzo. Pero aunque la causa oficial de la muerte de José Stalin figura como una hemorragia cerebral, algunos sospechan que en realidad fue envenenado por uno o varios de sus asesores que querían deshacer sus políticas o reformar la Unión Soviética.

De hecho, el legado de Stalin se desmoronó bajo sucesores como Nikita Khrushchev, que rápidamente instituyó una política de «desestalinización». Desde entonces, el paso del tiempo ha hecho que la causa de la muerte de Stalin sea aún más difícil de discernir.

¿Murió realmente de un derrame cerebral a la edad de 74 años? ¿O hubo algo más siniestro?

De Ioseb Besarionis dze Jughashvili al «Hombre de Acero

Mucho antes de convertirse en dictador soviético, José Stalin era un joven georgiano llamado Ioseb Besarionis dze Jughashvili (más tarde rusificado como Josef Vissarionovich Dzhugashvili). Nacido el 18 de diciembre de 1878 en Gori, Georgia (entonces parte del imperio ruso), dze Jughashvili siguió un camino extraño y violento hacia el poder.

Cuándo murió José Stalin

Stalin de joven en 1892.

Creció como un niño inseguro y enojado. Tenía la cara picada por la viruela, que había sufrido de niño, y su brazo izquierdo estaba algo deformado por un accidente de carruaje. Dze Jughashvili también sufrió bajo el pulgar de su padre, un alcohólico violento que golpeaba regularmente a su esposa e hijo.

Al final, encontró la clave de su grandeza – e infamia – en un lugar sorprendente. Matriculado en el Seminario Teológico de Tiflis, dze Jughashvili comenzó a leer a Karl Marx. Encontró inspiración en el mensaje de Marx y abandonó el seminario en 1899 para convertirse en un revolucionario.

Dze Jughashvili organizó huelgas y manifestaciones obreras, se unió al Partido Bolchevique y se reunió con Vladimir Lenin. Al poco tiempo, cambió su nombre por el de Joseph Stalin, hombre de acero.

A medida que los bolcheviques ascendían en el poder, también lo hacía Stalin. Cuando Lenin tomó el control en la Revolución Rusa de 1917, Stalin se convirtió en el Secretario General del Partido Comunista. Y cuando Lenin murió en 1924, el joven de Georgia triunfó en el vacío de poder que había dejado.

Decidido a industrializar su país, José Stalin gobernó la Unión Soviética con mano de hierro. Durante las tres décadas siguientes, puso en marcha una serie de planes quinquenales con objetivos elevados -algunos dirían que imposibles-, arrojó a los disidentes al Gulag e instituyó la Gran Purga para eliminar a cualquiera que considerara una amenaza.

El joven José Stalin

José Stalin en 1911, poco después de cambiar su nombre.

En la década de 1950, Stalin había conducido a su país a través de la Segunda Guerra Mundial y había dejado caer un «Telón de Acero» entre Europa Oriental y Occidental. Y en 1953, algunos empezaron a temer que se estuviera preparando para lanzar una nueva purga, o incluso para iniciar una nueva guerra.

En enero, ordenó la detención de muchos médicos del Kremlin, la mayoría de ellos judíos, y los acusó de asesinar a los líderes soviéticos. En febrero, también ordenó la construcción de cuatro nuevos campos de prisioneros.

Pero si el dictador soviético había empezado a tramar más violencia, nunca la vio en acción. Joseph Stalin murió en marzo. Y aunque la causa oficial de la muerte de Stalin fue un ataque de apoplejía, algunos consideran sospechoso el momento de su fallecimiento.

¿Cómo murió José Stalin?

El 28 de febrero de 1953, unos días antes de la muerte de José Stalin, el dictador convocó a varios de sus asesores a su residencia personal, una casa de campo al sureste de Moscú conocida como la Dacha de Kuntsevo. Georgy Malenkov, su viceprimer ministro; Lavrentiy Beria, el jefe de la policía secreta; Nikita Khrushchev, el primer secretario del Comité Regional de Moscú; y Nikolai Bulganin, el ministro de defensa de Stalin, aceptaron ir a la casa.

Nikita Khrushchev

Nikita Khrushchev y Joseph Stalin.

«Tan pronto como [Stalin] se despertaba, nos llamaba -a los cuatro- y nos invitaba a ver una película o iniciaba una larga conversación sobre una cuestión que podría haberse resuelto en dos minutos», explicó más tarde Jruschov.

Como tal, nada era inusual en esta ocasión. Los hombres vieron una película, se sentaron a cenar y discutieron los interrogatorios en curso. Se quedaron hasta tarde bebiendo y se fueron a altas horas de la madrugada del 1 de marzo.

«Nos despedimos del camarada Stalin y nos fuimos», recordaba Jruschov. «Recuerdo que cuando estábamos en el vestíbulo, Stalin salió como de costumbre para despedirnos… Bueno, nos fuimos de buen humor… ya que no había pasado nada durante la cena. Esas cenas no siempre terminaban con una nota feliz».

Pero aunque Jruschov esperó al día siguiente otra invitación, su teléfono nunca sonó.

De hecho, nadie comprobó cómo estaba José Stalin en todo ese día. Nadie sabía que el dictador se había levantado en algún momento y, golpeado por una aparente embolia, había caído al suelo. Allí permaneció hasta las 10:30 de la noche, cuando un sirviente entró en la habitación y lo encontró tirado en el suelo en un charco de orina.

Los sirvientes de Stalin lo trasladaron a un sofá y lo cubrieron con una alfombra. Pero en lugar de llamar a un médico, llamaron a sus asesores alrededor de la 1 de la madrugada del 2 de marzo.

Khrushchev afirma que él y otros fueron a la residencia pero no vieron a Stalin. Posiblemente temiendo su reacción cuando se despertara, dijeron que no les parecía «adecuado» que el dictador estuviera en «una condición tan impresentable».

Otros testimonios, sin embargo, sugieren que al menos Beria vio a Stalin. Según uno de los guardias de Stalin, Beria exigió: «[Why] ¿tiene usted tanto pánico? ¿No ves que el camarada Stalin está durmiendo profundamente? No lo molesten y dejen de alarmarnos».

Lavrenti Beria

Lavrenti Beria, con Stalin al fondo, y la hija de Stalin, Svetlana, en su regazo.

En cualquier caso, los cuatro hombres se marcharon, para volver unas horas más tarde, cuando Stalin aún no se había despertado. En ese momento, se había sumido en un «tipo de sueño inusual».

Aunque los asesores de Stalin llamaron a los médicos, el propio Stalin había hecho arrestar a muchos de sus médicos personales. Así, mientras agonizaba, el dictador fue tratado por médicos que no estaban familiarizados con su salud.

«Tenían que examinarlo, pero sus manos eran demasiado temblorosas», recordaba uno de los guardias de Stalin. «Para colmo, el dentista le sacó la dentadura postiza y se le cayó por accidente».

Trataron al dictador con sanguijuelas, compresas frías y silencio absoluto. Pero nunca se despertó. José Stalin murió el 5 de marzo de 1953, alrededor de las 21:50 horas.

¿Pero cómo murió Stalin? ¿Sufrió una apoplejía a la avanzada edad de 74 años? Durante décadas, los historiadores se han debatido sobre esta cuestión. Y algunos han llegado a la conclusión de que Stalin fue, de hecho, envenenado por uno de los cuatro hombres de su círculo íntimo.

Las turbias consecuencias de la muerte de José Stalin

Tras la muerte de José Stalin, Nikita Jruschov tomó el poder. Rápidamente se lavó las manos de su antiguo jefe, diciendo a una audiencia en el Vigésimo Congreso del Partido Comunista en 1956 que Stalin había sido un «déspota» con un malsano «culto a la personalidad».

Stalin había utilizado «la represión y la aniquilación física», dijo Jruschov a sus compañeros comunistas. «No sólo contra los enemigos reales, sino también contra individuos que no habían cometido ningún crimen contra el partido y el Gobierno soviético».

Muerte de Joseph Stalin

La muerte de José Stalin se produjo tras décadas de gobierno brutal.

Como parte de la política de «desestalinización» de Jruschov, el cuerpo de Stalin fue incluso retirado de la tumba de Lenin y vuelto a enterrar junto al muro del Kremlin.

Y en los años siguientes, su vida y su gobierno fueron juzgados y condenados en gran medida. ¿Pero qué hay de la muerte de Stalin? ¿Es posible que alguien envenenara al dictador?

Hay algunas pruebas de que Stalin murió envenenado. Para empezar, el relato oficial de la muerte de Stalin, entregado al Comité Central del Partido Comunista en junio de 1953 y mantenido en secreto durante mucho tiempo, omite un par de detalles importantes. Afirma que Stain sufrió un derrame cerebral el 2 de marzo, no el 1 de marzo. Y olvida describir cómo, el 5 de marzo, Stalin vomitó sangre.

La fecha amañada podría haber significado evitar que los asesores de Stalin se preguntaran por qué no actuaron más rápidamente. Pero el veneno pudo haber causado la hemorragia estomacal que precedió a la muerte de Joseph Stalin.

De hecho, los médicos occidentales que examinaron el informe -que afirmaba que la causa de la muerte de Stalin fue una hemorragia cerebral- pensaron que el veneno podría haber causado sus síntomas. Especularon que alguien podría haber dosificado al dictador con un régimen de cinco o diez días de warfarina, un anticoagulante.

Incluso Khrushchev insinuó que Stalin había sido envenenado. En sus memorias de 1970, Khrushchev Remembersafirmó que Beria le dijo a otro alto consejero: «¡Lo he hecho! Os he salvado a todos». Pero el relato de Khrushchev se considera en gran medida políticamente tendencioso contra Beria.

Entonces, ¿cómo murió José Stalin? Puede que nunca lo sepamos con certeza.

Tal vez murió de un derrame cerebral. O tal vez sus asesores, preocupados de que iniciara otra purga o incluso una guerra con Estados Unidos, tomaron el asunto en sus manos. Tal vez uno de ellos, o todos ellos, introdujeron anticoagulantes en su vino georgiano diluido, y simplemente esperaron.

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