Un eclipse lunar total que será visible en todo Estados Unidos el 8 de noviembre debería ser un gran espectáculo nocturno, posiblemente oscureciendo la luna a un color rojo sangre durante más de una hora.

Un eclipse lunar se produce cuando la Luna pasa a la sombra de la Tierra. Sin embargo, la luna no está completamente oscura durante el evento, ya que todavía recibe algo de luz solar que pasa alrededor de la Tierra y a través de su atmósfera.

Cuando esta luz solar atraviesa la atmósfera de la Tierra, se vuelve roja. Esto se debe a un fenómeno llamado dispersión de Rayleigh, en el que la luz solar se dispersa a medida que viaja a través del aire. Las longitudes de onda más largas, como el color rojo, se dispersan menos que las más cortas, como el color azul.

Como resultado, la luz solar que llega a la Luna después de atravesar la atmósfera terrestre es de color rojizo, y esto significa que la Luna aparece roja durante un eclipse lunar. Los eclipses lunares se denominan a veces lunas de sangre por esta razón.

Eclipse lunar
Una imagen de archivo muestra un eclipse lunar. Estos eclipses pueden hacer que la Luna aparezca de color rojo o naranja debido a la forma en que la luz solar se dispersa a través de la atmósfera de la Tierra antes de golpear la superficie lunar.
Jouein/Getty

Tania de Sales Marques, astrónoma del Real Observatorio de Greenwich (Reino Unido), dijo a Newsweek, «Un eclipse total de Luna dura unas horas, y veremos cómo la Luna se oscurece ligeramente al entrar en la sombra exterior de la Tierra, la penumbra.

«A medida que la luna cruce hacia la sombra interior, la umbra, se oscurecerá y enrojecerá, y en el punto álgido del eclipse tendrá el aspecto de una luna llena rojiza, a veces anaranjada», continuó. «Esto se debe a que la luz que llega a la Luna es luz solar que ha tenido que atravesar la atmósfera terrestre, dispersándose en el proceso. Esto es similar a lo que ocurre al amanecer y al atardecer».

«No necesitas ningún equipo especial para ver un eclipse lunar, sólo tus ojos. Todo lo que hay que hacer es encontrar una línea de visión clara de la Luna y, con suerte, tener el cielo despejado», dijo Sales Marques.

Dado que la Luna sólo es visible en determinadas partes del mundo en un momento dado, los eclipses lunares sólo pueden verse desde ciertas regiones siempre que se producen.

Se espera que el eclipse lunar del 8 de noviembre sea visible en casi todos los Estados Unidos, y que los estados occidentales tengan una vista particularmente buena de todo el acontecimiento. También será visible en gran parte de Asia Oriental y Oceanía.

El eclipse lunar comenzará a las 8:02 a.m. UTC (3:02 a.m. EST), según el sitio web de astronomía EarthSky.com. Sin embargo, la Luna no alcanzará la totalidad -cuando quede totalmente oculta por la sombra de la Tierra- hasta las 10:16 a.m. UTC (5:16 a.m. EST). Esta parte completa del eclipse durará hasta las 11:41 a.m. UTC (6:41 a.m. EST), después de lo cual la luna comenzará a alejarse de la sombra de la Tierra.

El sitio web TimeAndDate.com puede proporcionar los horarios específicos de cada lugar para el eclipse.

Para ver el acontecimiento, es necesario estar en un lugar donde el eclipse sea visible y el cielo esté despejado. A diferencia de los eclipses solares, los lunares pueden verse a simple vista. Unos prismáticos o un telescopio pueden mejorar la visión.

Aquellos que no se encuentren en un lugar donde el eclipse sea visible podrán verlo por Internet. El Proyecto Telescopio Virtual, con sede en Italia, retransmitirá el evento en directo en su página web el 8 de noviembre a las 9:30 UTC (4:30 EST).

El eclipse lunar del 8 de noviembre será el último eclipse de 2022 y el último eclipse lunar total hasta marzo de 2025, según TimeAndDate.com. Técnicamente, el próximo eclipse lunar será en mayo de 2023, pero será un eclipse lunar penumbral y probablemente muy débil. En un eclipse lunar penumbral, la Luna atraviesa sólo una parte de la sombra de la Tierra en lugar de adentrarse completamente en ella.

Hay alrededor de tres eclipses lunares al año, aunque no siempre son eclipses lunares totales.

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