Un hermoso eclipse lunar podrá verse en los cielos nocturnos de Estados Unidos el domingo por la noche y en las primeras horas del lunes, con la luna adquiriendo un tono rojizo.

Los eclipses lunares en general no son particularmente raros. Al igual que los eclipses solares, suelen producirse unas dos veces al año. Sin embargo, el evento de anoche fue más inusual, ya que coincidió con una «superluna», un término que se refiere a cuando la luna está en su punto más cercano a la Tierra.

Esto, unido al tono rojo causado por el eclipse, hizo que muchos se refirieran a la luna de anoche como una «superluna de sangre» o «superluna de sangre».

Un eclipse lunar se produce cuando la Tierra se interpone entre el sol y la luna, impidiendo que la mayor parte de la luz del sol llegue a la luna. Una parte de la luz solar llega a la superficie lunar, pero sólo después de atravesar la atmósfera terrestre. Esto hace que la luz se desvíe y aparezca de color rojo.

El espectáculo visual puede hacer que algunos observadores del cielo se pregunten cuándo será el próximo eclipse lunar. Afortunadamente, la espera no será larga.

El próximo eclipse lunar se producirá en la noche del 7 al 8 de noviembre de este año. Será otro buen día para los que viven en Estados Unidos y Canadá, ya que se espera que el eclipse completo sea visible en gran parte de Norteamérica, pero sobre todo en las zonas occidentales.

También será visible en el este de Asia y en las zonas orientales de Australia.

Si te perdiste el eclipse lunar del domingo y quieres ver otro, éste será el que tengas que ver. Una vez finalizado el eclipse lunar de noviembre, Estados Unidos no verá otro igual hasta marzo de 2025.

La razón es que, aunque los eclipses lunares tienen lugar técnicamente dos o tres veces al año, no siempre son eclipses «totales». A veces, la luna puede pasar sólo parcialmente por la sombra de la Tierra, lo que hace que parte de ella se vuelva roja y no toda. Otras veces el eclipse puede ser tan leve que apenas es perceptible.

Este será el caso hasta 2023 y 2024, cuando los cinco eclipses lunares serán parciales o penumbrales, cuando la luna sólo pasa por la sombra exterior de la Tierra.

La otra complejidad añadida es que los eclipses lunares no son siempre visibles desde el mismo lugar. Un año un eclipse total puede ser visible en todo Estados Unidos, otros años puede tener lugar en el lado opuesto de la Tierra.

El eclipse lunar de marzo de 2025 será visible en toda América del Norte y del Sur, según los gráficos y animaciones del sitio web de tiempo y astronomía TimeAndDate.com.

Eclipse lunar
Foto de un eclipse lunar visto en mayo de 2021 sobre Auckland, Nueva Zelanda. Los eclipses lunares suelen tener lugar de dos a tres veces al año, y no siempre son totales.
Phil Walter/Getty

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