A lo largo de la historia han sido innumerables las personas que han afirmado encontrarse con gigantes. Los titanes griegos, varios gigantes nórdicos, el gigante chino Pangu y los gigantes bíblicos Goliat y Anak son ejemplos de historias de seres extremadamente grandes en diferentes culturas. Esto ha llevado a muchos a preguntarse si alguna vez existieron gigantes reales. Un ejemplo que se ha sugerido como posibilidad es el del gigante Kap Dwa. Se dice que Kap Dwa es un gigante patagónico descubierto en la costa de Sudamérica. El cuerpo es inusual no sólo por su gigantesca estatura, sino también por el hecho de que tiene dos cabezas. ¿Podría ser real este gigante? Es científicamente plausible, pero su asociación con P. T. Barnum y el hecho de que no haya sido examinado por expertos ponen en duda la autenticidad de este gigante.

Huesos gigantes en Baltimore

Se dice que Kap Dwa es un gigante de 3,66 metros de altura, cuyo cuerpo se encuentra en un museo de Baltimore, Maryland, Estados Unidos. Se dice que es un gigante de la Patagonia. La Patagonia fue considerada una tierra habitada por gigantes durante mucho tiempo. La leyenda de los gigantes patagónicos se remonta a una historia contada por el explorador Fernando de Magallanes.

Marinero inglés ofreciendo pan a una mujer gigante de la Patagonia. Frontispicio de ‘Viaggio intorno al mondo fatto dalla nave Inglese il Delfino comandata dal caposqadra Byron’ (Florencia, 1768), la primera edición italiana de la obra de John Byron Un viaje alrededor del mundo en el barco de Su Majestad el Delfín . .’ (Londres, 1767) [Rare Books Division]. ( Princeton)

Magallanes y sus hombres se detuvieron en las playas de América del Sur y se adentraron en el interior para explorar. Mientras exploraban, se dice que se encontraron con nativos que tenían el doble de tamaño que un hombre normal. Esto se debe probablemente a que algunos de los pueblos indígenas de la región, concretamente los tehuelches, resultan ser más altos que el europeo medio de la época. Esta diferencia de altura puede haber sido exagerada, dando lugar al viejo mito europeo de que la Patagonia era una tierra de gigantes.

¿Es posible, sin embargo, que haya habido algunos gigantes reales en la Patagonia y que Kap Dwa sea un ejemplo de ellos?

Dibujo que representa al gigante Kap Dwa. ( CC BY SA )

Las historias (o leyendas)

Existen dos historias contradictorias sobre el origen del Kap Dwa. Según la primera, Kap Dwa fue encontrado por marineros españoles hacia 1673 en las playas de la Patagonia. Lo capturaron y lo llevaron a su barco, donde lo ataron al mástil. Cuando se liberó del mástil, escaramuzó con ellos y fue asesinado por una pica que le atravesó el pecho. Después, su cuerpo fue momificado y disecado, y llegó primero a Gran Bretaña y después a Estados Unidos en el siglo XIX, donde se convirtió en objeto de muchas ferias y espectáculos como muestra del mundo inexplorado.

La segunda historia es que el gigante fue encontrado ya muerto en una playa con una lanza atravesada en el pecho. En esta versión, su cuerpo fue encontrado por nativos paraguayos que lo momificaron y lo veneraron en una especie de ceremonia religiosa. En algún momento después de esto, el capitán de goleta británico George Bickle se enteró de esto. Se infiltró en Paraguay y robó el cuerpo. Tras hacerse con el cuerpo, lo llevó consigo a Gran Bretaña.

Imagen completa del cuerpo de Kap Dwa. ( CC BY SA )

Ambas historias terminan de la misma manera: El cadáver acaba en manos de los showmen que lo añaden a su colección de curiosidades.

Hay cierto desacuerdo sobre su autenticidad. Algunos creen que es auténtico y otros están convencidos de que es un engaño. Examinemos las pruebas y veamos cuál parece más probable.

¿Es posible un hombre bicéfalo de 3 metros?

Aunque un gigante bicéfalo real parece bastante inverosímil, a la par que el descubrimiento de un dragón o un trol de verdad, en realidad no es tan improbable como parece. Examinemos primero la inusual altura de la criatura. Ha habido personas de estatura inusual debido a la condición conocida como gigantismo. La persona más alta de la historia de la que se tiene constancia es Robert Wadlow (1918-1940), que medía 2,47 metros y seguía creciendo cuando murió repentinamente a los 22 años.

Aunque se han encontrado personas de más de 8 pies de altura, no se han encontrado personas vivas o restos óseos (cuya evidencia es indiscutible) que midan 12 pies. Aunque es posible que un ser humano alcance ese tamaño, las crecientes complicaciones de salud hacen más difícil que alguien alcance esa altura y sobreviva. La razón por la que Wadlow murió es que sus pies desarrollaron ampollas debido al enorme peso que soportaban. Estas ampollas acabaron infectándose y murió por complicaciones relacionadas con la infección. Estos problemas de salud no harían más que empeorar para alguien que midiera 3 metros.

También se han identificado personas y animales con múltiples cabezas. Una de las formas en que se pueden formar gemelos unidos es una condición llamada parapago dicefálico, en la que los gemelos parecerán tener un cuerpo y dos cabezas. De nuevo, la mayoría de los casos no sobreviven a la infancia y mucho menos a la edad adulta, pero hay algunos casos raros que sí lo hacen. Los dos ejemplos más famosos serían los hermanos italianos Giovanni y Giacomo Battista Tocci (1875/1877-1940?) y las hermanas estadounidenses de Minnesota llamadas Abby y Brittany Hensel (desde 1990). Las probabilidades de supervivencia de los gemelos parapágicos se incrementan si sus órganos vitales se duplican, de modo que cada gemelo tiene un corazón, un estómago, un juego de pulmones, etc., por separado. Por tanto, es posible que los gemelos parapágicos dados se conviertan en adultos con éxito biológico, pero es muy raro.

Fotografía de tarjeta de gabinete de 1880 de los hermanos Tocci por Obermiller & Kern. Fue vendida por los Hermanos Tocci. ( Dominio público )

El conocimiento médico contra la leyenda

Para que Kap Dwa sea auténtico, tendríamos que suponer dos escenarios muy improbables a la vez. Tendríamos que suponer que nacieron gemelos parapágicos que tenían otro trastorno raro que reduce la vida, el gigantismo, y que de alguna manera fueron capaces de superar todos los problemas de salud relacionados con ambas condiciones y convertirse en adultos de pleno derecho lo suficientemente fuertes y sanos como para entrar en combate con una banda de marineros. Aunque esto no es imposible, hace que la historia sea mucho más improbable y que se necesiten muchas más pruebas.

El cuerpo fue supuestamente examinado por médicos en la década de 1960 que dijeron que no mostraba signos evidentes de ser falso. Ningún otro experto parece haber examinado el cuerpo para determinar si es genuino o si tenía los requisitos anatómicos internos para poder sobrevivir como un conjunto de gemelos parapágicos dicefálicos.

Surgen más dudas

Otro problema con la autenticidad del cuerpo es su asociación con Phineas Taylor Barnum. P.T. Barnum fue un hombre de espectáculo, empresario y político del siglo XIX conocido por sus espectáculos en los que exhibía criaturas u objetos que, según él, eran restos de criaturas míticas o procedentes de tierras lejanas. Dos ejemplos famosos serían el jackalope y la sirena de Fiji. P.T. Barnum era conocido por contar cuentos chinos y la mayoría de sus ejemplares han resultado ser bromas, la más famosa de las cuales podría ser la sirena de Fiyi. Cualquier asociación con P.T. Barnum pone inmediatamente en duda la autenticidad de Kap Dwa.

[Top] La sirena de Fiyi, en la sección de folclore de la Haus der Natur (Casa de la Naturaleza), una colección de historia natural en Salzburgo, Austria. ( CC BY NC SA 2.0 ) [Bottom] La sirena Feejee de P.T. Barnum ( Dominio público )

Además, existe una extraña forma de arte conocida como taxidermia canalla que consiste en reconstruir cadáveres para que parezcan criaturas míticas como dragones, hadas, duendes e incluso gigantes. Esto no se practica muy a menudo hoy en día, pero era popular en el siglo XIX y principios del XX. Un gigante patagónico de dos cabezas sería un candidato probable para un espécimen hecho por taxidermistas pícaros.

Aunque es científicamente posible que Kap Dwa sea genuino como un conjunto de gemelos parapagus dicefálicos que sufrieron de gigantismo, la improbabilidad de este escenario, las asociaciones del espécimen con un hombre conocido por haber producido múltiples engaños, y el hecho de que nadie ha examinado realmente el cuerpo desde la década de 1960 sugieren que Kap Dwa es más probablemente un engaño elaborado… al menos hasta que se puedan encontrar pruebas indiscutibles.

Imagen superior: Detalle de las dos cabezas de Kap Dwa. Fuente: CC BY SA

Fuente www.ancient-origins.net

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