Meraxes, que toma el nombre de un dragón ficticio de la serie de libros Juego de Tronos, fue desenterrado en el transcurso de cuatro años durante

Meraxes -que lleva el nombre de un dragón ficticio de la serie de libros Juego de Tronos- fue desenterrado en el transcurso de cuatro años durante expediciones de campo en la región del norte de la Patagonia argentina, comenzando por el cráneo que se encontró en 2012.

Los paleontólogos dijeron el jueves que habían descubierto una nueva especie de dinosaurio carnívoro gigante que tenía una cabeza enorme y brazos diminutos, como el Tyrannosaurus rex.

Los hallazgos de los investigadores, publicados en la revista Current Biology, sugieren que las pequeñas extremidades delanteras no fueron un accidente evolutivo, sino que dieron a los depredadores de la época ciertas ventajas de supervivencia.

Meraxes gigas -nombre de un dragón ficticio de la serie de libros Juego de Tronos- fue desenterrado a lo largo de cuatro años durante expediciones de campo en la región de la Patagonia norte de Argentina, empezando por el cráneo que se encontró en 2012.

«Nos tocó la lotería y lo encontramos literalmente la primera mañana», dijo a la AFP el autor principal, Peter Makovicky, de la Universidad de Minnesota.

Los restos fósiles estaban notablemente bien conservados. El cráneo mide algo más de 1,5 metros (127 centímetros), mientras que el animal entero habría medido unos 1,6 metros y pesaba cuatro toneladas.

Sus brazos medían 60 centímetros, «por lo que son literalmente la mitad de la longitud del cráneo y el animal no habría podido llegar a su boca», dijo Makovicky.

El T. rex no obtuvo sus diminutos brazos de M. gigas. Este último se extinguió 20 millones de años antes de que surgiera el primero, y las dos especies estaban muy separadas en el árbol evolutivo.

Esta imagen muestra la transportación de una chaqueta de yeso de un nuevo dinosaurio Meraxes gigas, en el Cañón de las Campanas, 25kms al suroeste de Vill

Esta imagen muestra la transportación una chaqueta de yeso un nuevo dinosaurio Meraxes gigas, en el Cañón de Las Campanas, 25kms al suroeste de Villa El Chocón, Provincia de Neuquén, Argentina, el 17 de marzo de 2014.

En cambio, los autores creen que el hecho de que los tiranosáuridos, los carcarodontosáuridos -el grupo al que pertenecía Meraxes- y una tercera especie de depredador gigante llamada abelisáuridos hayan evolucionado con brazos diminutos apunta a ciertos beneficios.

Makovicky cree que, a medida que sus cabezas aumentaban de tamaño, se convirtieron en la herramienta dominante de su arsenal depredador, asumiendo la función que habrían tenido las extremidades delanteras en especies más pequeñas.

Su coautor Juan Canale, director del proyecto en el Museo Paleontológico Ernesto Bachmann de Neuquén (Argentina), fue más allá al sugerir otras ventajas.

Apoyo al apareamiento y al movimiento

«Estoy convencido de que esos brazos proporcionalmente diminutos tenían algún tipo de función. El esqueleto muestra grandes inserciones musculares y fajas pectorales totalmente desarrolladas, por lo que el brazo tenía una fuerte musculatura», dijo en un comunicado.

«Es posible que utilizaran los brazos para comportamientos reproductivos, como sostener a la hembra durante el apareamiento o apoyarse para volver a levantarse después de un descanso o una caída».

Esta imagen muestra el sitio de excavación un nuevo dinosaurio, Meraxes gigas, en el Cañón de Las Campanas, 25kms al suroeste de Villa El Chocón,

Esta imagen muestra el sitio de excavación un nuevo dinosaurio, Meraxes gigas, en el Cañón de Las Campanas, 25kms al suroeste de Villa El Chocón, Provincia de Neuquén, Argentina, el 15 de marzo de 2014.

El Meraxes vagaba por la Tierra hace entre 90 y 100 millones de años, durante el Cretácico, en una época en la que la región era más húmeda, más boscosa y estaba mucho más cerca del mar, dijo Makovicky.

Habrían cazado un conjunto de saurópodos contemporáneos, algunos de los cuales fueron descubiertos en el mismo lugar.

El individuo vivió unos 40 años -una edad avanzada para los dinosaurios- y su cráneo estaba repleto de crestas, surcos, protuberancias y pequeños cuernos.

«Ciertamente habría tenido un aspecto muy imponente y parecido al de una gárgola», dijo Makovicky.

«Ese es el tipo de rasgos que en los animales vivos suelen estar bajo selección sexual», especulando que las especies utilizaban sus enormes cráneos como «vallas publicitarias» para anunciarse ante posibles parejas.


Descubierto un nuevo dinosaurio carnívoro gigante con brazos diminutos como el T. rex


Más información:
Juan I. Canale, Nuevo dinosaurio carnívoro gigante revela tendencias evolutivas convergentes en la reducción de brazos de terópodos, Current Biology (2022). DOI: 10.1016/j.cub.2022.05.057. www.cell.com/current-biology/f … 0960-9822(22)00860-0

2022 AFP

Cita:
Descubren un nuevo dinosaurio gigante depredador con brazos diminutos, como el T. rex (2022, 10 de julio)
recuperado el 10 de julio de 2022
de https://phys.org/news/2022-07-giant-dinosaur-predator-tiny-arms.html

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