El profesor Qing-Bin Lu, de la Universidad de Waterloo, ha descubierto un gran agujero de ozono durante toda la temporada en la baja estratosfera sobre los trópicos (30 grados N – 30 grados S). La profundidad de este agujero de ozono tropical es comparable a la del conocido agujero de ozono primaveral sobre la Antártida, mientras que su superficie es unas siete veces mayor que la de este último.

Qing-Bin Lu revela un nuevo agujero de ozono que existe en la baja estratosfera sobre los trópicos a lo largo de las estaciones del año desde la década de 1980, donde un agujero de ozono se define como un área de pérdida de ozono superior al 25% en comparación con la atmósfera inalterada. Crédito de la imagen: Qing-Bin Lu, doi: 10.1063/5.0094629.

Qing-Bin Lu revela un nuevo agujero de ozono que existe en la baja estratosfera sobre los trópicos a lo largo de las estaciones desde la década de 1980, donde un agujero de ozono se define como un área de pérdida de ozono superior al 25% en comparación con la atmósfera no alterada. Crédito de la imagen: Qing-Bin Lu, doi: 10.1063/5.0094629.

A mediados de la década de 1970, las investigaciones atmosféricas sugirieron que la capa de ozono, que absorbe la mayor parte de la radiación ultravioleta del Sol, podría estar agotada a causa de los productos químicos industriales, principalmente los clorofluorocarbonos (CFC).

El descubrimiento en 1985 del agujero de ozono en la Antártida confirmó la disminución de la capa de ozono causada por los clorofluorocarbonos.

Aunque las prohibiciones de estos productos químicos han contribuido a frenar el agotamiento del ozono, las pruebas indican que éste persiste.

«Los trópicos constituyen la mitad de la superficie del planeta y en ellos vive aproximadamente la mitad de la población mundial», afirmó el profesor Lu, investigador del Departamento de Física y Astronomía y de los Departamentos de Biología y Química de la Universidad de Waterloo.

«La existencia del agujero de ozono tropical puede causar una gran preocupación mundial».

«El agotamiento de la capa de ozono puede conducir a un aumento de la radiación UV a nivel del suelo, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer de piel y cataratas en los seres humanos, así como debilitar el sistema inmunológico humano, disminuir la productividad agrícola y afectar negativamente a los organismos acuáticos y ecosistemas sensibles.»

El descubrimiento del agujero de ozono de todo el año sobre los trópicos fue una sorpresa para la comunidad científica, ya que no fue predicho por los modelos fotoquímicos convencionales.

Su existencia podría causar una grave preocupación mundial, ya que puede provocar un aumento de la radiación ultravioleta a nivel del suelo y afectar al 50% de la superficie de la Tierra, donde vive aproximadamente el 50% de la población mundial.

Además, como es sabido que la pérdida de ozono provoca un enfriamiento estratosférico, la presencia del agujero de ozono tropical durante toda la temporada y de los agujeros de ozono polar estacionales equivale a la formación de tres «agujeros de temperatura» en la estratosfera inferior global.

«El descubrimiento se basa en estudios anteriores sobre el mecanismo de agotamiento del ozono iniciado por la reacción de electrones impulsada por los rayos cósmicos (CRE) que propusimos originalmente hace unas dos décadas», dijo el profesor Lu.

«El presente descubrimiento exige que se realicen más estudios minuciosos sobre el agotamiento del ozono, el cambio de la radiación ultravioleta, el aumento del riesgo de cáncer y otros efectos negativos sobre la salud y los ecosistemas en las regiones tropicales».

El descubrimiento se recoge en un artículo de la revista AIP Advances.

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Qing-Bin Lu. 2022. Observación de grandes pérdidas de ozono durante toda la temporada sobre los trópicos. Avances de la AIP 12, 075006; doi: 10.1063/5.0094629

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