Desde que escribió un artículo titulado ‘Los fantasmas no son sólo para la NavidadEsto nos llevó a pensar en la historia del escritor inglés Charles John Huffam Dickens, y tal vez de dónde sacó su inspiración y fascinación por los fantasmas.

En «Los papeles de Pickwick», su primera publicación de éxito, hay cinco historias de fantasmas. Este tema continúa en «El hombre embrujado», «La ganga del fantasma» y, por supuesto, «Cuento de Navidad», que es posiblemente la obra de ficción más popular que escribió.

Dickens dijo lo siguiente sobre Cuento de Navidad:

Me he esforzado en este pequeño libro fantasmagórico, para levantar el fantasma de una idea, que no pondrá a mis lectores de mal humor con ellos mismos, con los demás, con la temporada, o conmigo. Que ronde agradablemente por sus casas, y que nadie quiera acostarse con él.

Su fiel amigo y servidor,

C. D.
Diciembre, 1843

charles dickensCharles Dickens (1812-1870)

El apogeo de la escritura de Dickens tuvo lugar, por supuesto, durante la época victoriana, que fue interesante desde el punto de vista histórico y evolutivo por muchas razones. El periodo entre 1837 y 1901 fue muy próspero para algunos y esto permitió un aumento de la educación, la innovación y los inventos como la electricidad, los teléfonos, las vacunas, los ferrocarriles y los automóviles.

El deseo de un pensamiento moderno, junto con el aumento de la inmigración, podría explicar lo que desencadenó algunos desafíos hacia las ideas religiosas, que a su vez ampliaron los pensamientos hacia enfoques más científicos en relación con muchos descubrimientos, incluyendo la exploración de lo paranormal, conocido como «El Siglo de las Luces».

En gran parte debido a una cultura de la muerte espeluznante, la mayoría de la gente, incluida la monarca de la época, la reina Victoria, tenía una obsesión con la comunicación después de la muerte. Primero, en 1846 con la clarividente Georgiana Eagle, en Osborne House. La reina Victoria y el príncipe Alberto participaron en sesiones de espiritismo. En 1861 (el año en que murió el príncipe Alberto), en la isla de Wight, Roberts James Less, un niño de trece años de Leicester, transmitió a la reina un mensaje de Alberto en el que la llamaba por el nombre cariñoso que sólo conocían ella y su difunto marido. Después de su muerte, la reina Victoria también se comunicó desde el otro lado con su última hija superviviente, la princesa Luisa, a través de la sorprendente médium de voz directa Lesley Flint.

dickensLeslie Flint (1911-1994)

El luto era un asunto serio

Mientras que ahora, las personas son retiradas rápidamente de nuestra vista y de nuestros hogares al morir. Esto no ocurría en la época victoriana. Sin la medicina que conocemos ahora, la esperanza de vida era la mitad de la actual. La mortalidad infantil y materna era elevada y los hospitales estaban llenos de tifus, difteria, cólera, viruela y tuberculosis.

El luto también era un asunto muy serio, sobre todo para las mujeres. Las baratijas para preservar la memoria de los seres queridos que se habían ido demasiado pronto, llamadas «memento mori» (que significa literalmente «recuerda que debes morir»), adoptaban muchas formas: máscaras mortuorias de cera, mechones de pelo guardados en relicarios y post mortem, o fotos de la muerte (daguerrotipo).

charles dickensUn ejemplo de foto postmortem, en la que el hijo menor, fallecido, ha sido incluido en una foto familiar.

Ser enterrado vivo era un temor constante para los victorianos, lo cual es otra razón para que mantuvieran los cadáveres durante más tiempo del que ahora consideraríamos aceptable. Tenían que estar seguros de que el cadáver se estaba descomponiendo antes de enterrarlo en la tierra e incluso con una campana y una cuerda atadas al ataúd, ¡por si acaso!

Las sesiones de espiritismo victorianas

En la Inglaterra victoriana, las sesiones de espiritismo estaban de moda, al igual que el ocultismo. Otras actividades sociales populares incluían elaboradas extravagancias mecánicas y pantomimas, por lo que no es de extrañar que tantos escritores se inspiraran para contar historias llenas de sueños góticos, demonios, vampiros, espíritus, premoniciones y segundas visiones.

sesión de espiritismoUna sesión de espiritismo victoriana

Ya de niño, Dickens sentía fascinación por los fantasmas. Su niñera, Miss Mercy, le contaba historias que alimentaban su interés por los asuntos de otro mundo y, de hecho, parecían influir en su pensamiento más tarde, en la vida adulta. Dickens parece haber considerado en gran medida la importancia de prestar atención a las vidas de los que nos rodean…

«Se requiere de todo hombre», volvió el fantasma, «que el espíritu que lleva dentro camine entre sus semejantes, y viaje a lo largo y ancho; y, si ese espíritu no sale en vida, está condenado a hacerlo después de la muerte.»

Dickens, aunque a veces se mostraba bastante escéptico, había desarrollado para entonces un interés por incursionar en la creciente controversia del Mesmerismo Animal, creado por Franz Anton Mesmer. Este método consistía en poner a la gente en un estado de trance hipnótico para reequilibrar energías etéreas invisibles y supuestamente aliviar y curar enfermedades. Dickens llegó a ser excepcionalmente hábil en este método de curación y tuvo respuestas particularmente efectivas cuando trató a John Leech, el ilustrador de «Un cuento de Navidad», por una conmoción cerebral. También realizó frecuentes visitas medicinales a Madame De La Rue (¡para disgusto de la Sra. Catherine Dicken!), que afirmaba que su ansiedad era causada por un fantasma que la perseguía. Sin embargo, Dickens se negó rotundamente a dejarse hipnotizar.

El Club de los Fantasmas – Precursor de la Sociedad para la Investigación Psíquica

En esta época, la Inglaterra victoriana tenía tal auge de argumentos en torno a los fantasmas y a la continuación de la existencia humana más allá de lo físico, que casi todo el mundo se involucró, desde políticos hasta científicos y otros que incluso se consideraban simplemente locos.

Pero en 1855, algunos caballeros acomodados del Trinity College de Cambridge empezaron a hablar de crear una organización paranormal para investigar los fantasmas, las apariciones y los médiums fraudulentos, una idea que fue atacada por los columnistas de The Times. Sin embargo, en 1862 ya había surgido en Londres como una sociedad formal, y Dickens se inscribió como miembro fundador del «Club de los Fantasmas». El club se desmoronó después de la muerte de Dickens en 1870; tal era su ímpetu dentro de la sociedad.

Afortunadamente, el Club de los Fantasmas se levantó de su tumba el Día de las Almas de 1882, siendo reabierto por el famoso reverendo y médium William Stainton Moses y sigue vivo y coleando hoy en día con reuniones mensuales en el Victory Services Club en el centro de Londres. La afiliación es sólo por invitación y es posiblemente el grupo de investigación paranormal más antiguo de su tipo en el mundo. De hecho, fue el precursor de la mundialmente famosa S.P.R. – ‘The Society for Psychical Research’. Dickens no fue el único autor que participó en las investigaciones fantasmales del Ghost Club. W.B. Yeats y Sir Arthur Conan Doyle, de Sherlock Holmes, también eran ávidos entusiastas de lo paranormal.

El nacimiento del gabinete de espíritus

La primera investigación seria del excéntrico y hermético Club de los Espíritus involucró a Ira Erastus Davenport y William Henry Davenport; hermanos que decían ser médiums que podían contactar con los muertos. Viajando desde América, con un acto que debía ser desacreditado de una manera u otra como meras ilusiones, o de hecho algo de naturaleza sobrenatural, El Club de los Fantasmas estaba ansioso por averiguarlo. Lamentablemente, aún se desconoce qué resultados obtuvo la sociedad, pero dado que el acto de los Davenport fue el lanzamiento de lo que se conoce como el gabinete de espíritus, que todavía se utiliza con popularidad en el trance y la mediumnidad física hoy en día, ¡quizás había realmente algo en él!

También sigue siendo un misterio si el cuestionado Sr. Dickens realmente experimentó alguna vez una comunicación real en el más allá, aunque se cree que sí tuvo encuentros con fantasmas. Al parecer, se presentó en forma de espíritu durante una sesión de espiritismo en Estados Unidos, sólo cinco días después de su propia muerte, para dar las últimas instrucciones para su entonces inacabada novela «El misterio de Edwin Drood». El equipo restante de El Club de los Fantasmas no pudo viajar a América para verificar la afirmación, pero afortunadamente, en espíritu o no, Charles Dickens quedará inmortalizado para siempre por sus maravillosas contribuciones y sus palabras.

Una idea, como un fantasma, debe ser hablada un poco antes de que se explique por sí misma».Charles Dickens

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