Mientras los impactos del cambio climático se hacen sentir en todo el mundo, ninguna zona está experimentando cambios más drásticos que la región polar del norte.

Los estudios han demostrado que el Ártico se está calentando entre dos y tres veces más rápido que el resto del planeta, lo que ha provocado una rápida pérdida de su volumen de hielo marino.

Esa pérdida de hielo marino, que disminuye a un ritmo medio de alrededor del 13% por década, está teniendo un impacto climático duradero en el Ártico y más allá, según un nuevo estudio publicado este mes en Nature Communications.

El equipo de investigación, dirigido por el científico atmosférico de la Universidad de Albany Aiguo Dai, analizó datos de observación y simulaciones de modelos climáticos para mostrar cómo las fluctuaciones de la cubierta de hielo marino del Ártico son capaces de amplificar las variaciones multidecadales de las temperaturas superficiales no sólo en el Ártico, sino también en el Océano Atlántico Norte.

Sus resultados indican que las disminuciones recientes -y futuras- de la cubierta de hielo marino influyen significativamente en el clima mundial.

«Gracias a nuestro estudio, hemos demostrado por primera vez que las fluctuaciones de las interacciones entre el hielo marino y el aire pueden ampliar o amplificar en gran medida las variaciones climáticas multidecadales no sólo en el Ártico, sino también en el Atlántico Norte», dijo Dai, profesor distinguido del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Medioambientales de UAlbany.

«A medida que continúe el deshielo del mar Ártico, es probable que sus impactos se sientan aún más en las próximas décadas, no sólo en el Ártico, sino sobre el Atlántico Norte y otras regiones de todo el mundo», dijo Dai.

«Esto se debe a que las anomalías de la temperatura de la superficie del mar en el Atlántico Norte pueden afectar a los patrones de circulación atmosférica sobre Europa, América del Norte, África Occidental y América del Sur, provocando cambios de temperatura y precipitaciones en estas regiones». Interacciones entre el hielo marino y el aire Los investigadores utilizaron datos de observación disponibles públicamente, junto con dos novedosas simulaciones de modelos climáticos realizadas a través de un ordenador alojado en el Centro de Datos de UAlbany.

En una de las simulaciones, se permitió que la cubierta de hielo marino del Ártico fluctuara libremente en función de las condiciones climáticas cambiantes, mientras que la otra simulación paralela se realizó sin fluctuaciones anuales del hielo marino.

Cuando se fijó la cubierta de hielo marino, las variaciones climáticas multidecadales se redujeron, tanto en el Ártico como en el Atlántico Norte, entre un 20% y un 50%.

Esto sugiere que las interacciones entre el hielo marino y el aire desempeñan un papel crucial en la regulación de las variaciones climáticas.

Los investigadores realizaron otras simulaciones utilizando el aumento de los niveles de dióxido de carbono en un 1% anual para confirmar aún más sus resultados.

Actualmente están examinando otras posibles influencias del hielo marino del Ártico, como en la Oscilación Sur de El Niño en el Pacífico tropical.

Jiechun Deng, científico atmosférico de la Universidad de Ciencia y Tecnología de la Información de Nanjing, trabajó como investigador con Dai en UAlbany de 2018 a 2020. Es el autor principal del estudio.

«Trabajar con el profesor Dai en UAlbany fue una experiencia verdaderamente inspiradora», dijo Deng.

«Nuestra investigación pone de relieve el papel crucial del acoplamiento hielo marino-aire en la amplificación de la variabilidad multidecadal.

Con ello, contribuye al debate actual sobre el papel del hielo marino en la reciente tendencia decenal de la temperatura tanto en el Ártico como en las latitudes medias.» Amplificación del Ártico Este estudio es el último de una serie de artículos de Nature Communications publicados por Dai y su equipo en los últimos años que se centran en los cambios en el clima del Ártico.

En 2019, Dai dirigió un estudio que examinaba las causas de la amplificación del Ártico (AA), el término utilizado para describir las tasas de calentamiento del Ártico de dos a tres veces más que el resto del planeta.

Las simulaciones climáticas utilizadas para ese estudio mostraron que la AA adicional no disminuirá hasta que se haya derretido casi todo el hielo marino del Ártico en el siglo XXIII.

Además, ese estudio concluyó que el AA no existiría si los flujos superficiales se calcularan con una cubierta de hielo marino fija, lo que sugiere una vez más que la pérdida de hielo marino del Ártico tiene profundos impactos climáticos.

«El mensaje que se desprende de este estudio es que la región del Ártico es muy importante para el clima de la Tierra y que el rápido derretimiento de su hielo marino tiene y seguirá teniendo importantes repercusiones climáticas en todo el mundo», afirmó Dai.

Los investigadores revelan variaciones en el efecto de amplificación del Ártico durante el último milenio Más información: Jiechun Deng et al, Sea ice-air interactions amplify multidecadal variability in the North Atlantic and Arctic region, Nature Communications (2022).

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