Vampyronassa rhodanica es una antigua especie de cefalópodo que vivió en los océanos del Jurásico hace unos 164 millones de años.

Reconstrucción de la vida de Vampyronassa rhodanica. Crédito de la imagen: Rowe et al., doi: 10.1038/s41598-022-12269-3.

Reconstrucción de la vida de Vampyronassa rhodanica. Crédito de la imagen: Rowe et al., doi: 10.1038/s41598-022-12269-3.

Vampyronassa rhodanica se cree que es uno de los parientes más antiguos del actual calamar vampiro (Vampyroteuthis infernalis), que vive en entornos oceánicos extremadamente profundos, lejos de la costa, a menudo con poco oxígeno.

Sin embargo, se sabe menos sobre las características físicas de Vampyronassa rhodanica ya que el cuerpo se encuentra raramente fosilizado debido a que está formado en gran parte por tejido blando.

En el nuevo estudio, la investigadora de la Universidad de la Sorbona Alison Rowe y sus colegas utilizaron una técnica de imagen 3D no destructiva para analizar tres especímenes bien conservados de Vampyronassa rhodanica de La Voulte-sur-Rhône, Ardèche, Francia.

Las criaturas de ocho brazos eran pequeñas, de unos 10 cm de longitud, y tenían cuerpos alargados de forma ovalada con dos pequeñas aletas.

«Utilizamos la tomografía de sincrotrón para identificar mejor los contornos de las distintas características anatómicas», dijo el Dr. Rowe.

«Sin embargo, la tarea fue un reto», añadió el Dr. Vincent Fernández, investigador del Sincrotrón Europeo – ESRF y del Centro de Imágenes y Análisis del Museo de Historia Natural de Londres.

«Los fósiles están en placas pequeñas, que son muy difíciles de escanear. Además, se conservan tejidos blandos, pero necesitábamos imágenes de contraste de fase para visualizar la tenue variación de la densidad en los datos.»

Al igual que el calamar vampiro moderno, las ventosas de Vampyronassa rhodanica probablemente no eran dentados.

Sin embargo, a diferencia del calamar vampiro, los especímenes fósiles mostraban evidencia de robustas ventosas en las puntas de dos brazos dorsales especializados y largos.

Basándose en especies modernas similares, los investigadores proponen que Vampyronassa rhodanica utiliza estas ventosas para crear un sello hermético, produciendo una fuerza de succión segura.

«Creemos que la morfología y la colocación de Vampyronassa rhodanica se permiten ventosas y cirros en la corona de brazos diferenciados Vampyronassa rhodanica aumentó la succión y el potencial sensorial con respecto a la forma moderna, y les ayudó a manipular y retener a las presas», dijo el Dr. Rowe.

«La presencia de ventosas musculares en cada uno de los brazos y apéndices cónicos sensoriales para detectar presas sugiere que Vampyronassa rhodanica era probablemente un cazador depredador activo».

«Esto contrasta con su descendiente más oportunista, el calamar vampiro, que se ha adaptado a un estilo de vida de baja energía y en las profundidades del océano.»

El estudio se publicó en la revista Scientific Reports.

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A.J. Rowe et al. 2022. Conservación excepcional de los tejidos blandos del Jurásico Vampyronassa rhodanica proporciona nuevos conocimientos sobre la evolución y la paleoecología de los vampirotérmicos. Sci Rep 12, 8292; doi: 10.1038/s41598-022-12269-3

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