Karen Hopkin: Esta es la Ciencia de 60 Segundos de Scientific American. Soy Karen Hopkin.

Hopkin: ¿Alguna vez has notado que alguna música realmente te hace querer bailar?

Pues bien, un nuevo estudio demuestra que, efectivamente, todo tiene que ver con los graves. Y es que los investigadores han descubierto que, durante un concierto, si se aumentan los graves, aumentan las ganas de bailar. Los resultados aparecen en la revista Current Biology.

Daniel Cameron: La música y el ritmo musical han sido una especie de fascinante para mí durante mucho tiempo, desde que era un niño. En particular, la forma en que nos hacen sentir.

Hopkin: Daniel Cameron es un becario postdoctoral en la Universidad McMaster. También toca la batería.

Cameron: Como baterista, usted está interesado en hacer que la multitud quiere moverse y sentirse bien y dar una buena sensación de tiempo placentero. Y esto está relacionado con el trabajo que hago en la ciencia.

Hopkin: Cameron y sus colegas quieren entender cómo la música puede engendrar un impulso casi irreprimible de sentir nuestros cuerpos en movimiento.

Cameron: Y sabíamos por pruebas anecdóticas y otras pruebas experimentales que había una asociación entre el bajo y el baile.

Hopkin: Por lo tanto, las personas que disfrutan de la música electrónica de baile, o EDM, informan que el bajo produce una sensación que les hace querer moverse. Y algunos estudios han demostrado que nuestros movimientos están más afinados cuando nos fijamos en las notas graves.

Cameron: Así, por ejemplo, si haces que la gente repiquetee siguiendo una secuencia de tonos, su repiqueteo es ligeramente más preciso, están más sincronizados… cuando esos tonos son de baja frecuencia en comparación con los de alta frecuencia.

Hopkin: Así que los investigadores se propusieron determinar:

Cameron: Si añades más graves a la música, ¿causará más baile?

Hopkin: Ahora, no querían manipular la línea de bajo de una manera que fuera obvia. Porque entonces la gente podría decidir conscientemente acelerar su salida.

Cameron: Eso podría ser interesante …

Hopkin: Pero también podría enturbiar los resultados … como si alguien en un ensayo de drogas sabe que están recibiendo el verdadero negocio y no un placebo.

Cameron: Así que queríamos hacer una manipulación sutil, una manipulación muy conscientemente indetectable.

Hopkin: Así que sacaron un conjunto de altavoces de muy muy baja frecuencia.

Cameron: Estos son altavoces especializados. Algo así como sub-subwoofers. La gente puede tener subwoofers como parte de su sistema estéreo. Y estos son los altavoces que reproducen frecuencias aún más bajas que la mayoría de los sistemas son capaces de hacer. Incluso las frecuencias más bajas que pensamos que son típicamente capaces de ser escuchado.

Hopkin: Con sus altavoces especiales instalados, los investigadores organizaron un concierto.

Cameron: Tuvimos el dúo de música electrónica Orphx venir a nuestro LIVELab.

Hopkin: Eso es LIVE … L-I-V-E … para un gran entorno virtual interactivo. Es como un cruce entre un espacio de actuación y un laboratorio.

Cameron: La gente que vino al espectáculo eran fans del grupo. Querían venir a ver EDM. Querían bailar. Y mientras estaban allí, les preguntamos si querían ser voluntarios en nuestro experimento. Y un buen número de personas se apuntó.

Hopkin: Los reclutas se adornaron con cintas en la cabeza con reflectores de captura de movimiento … que los investigadores utilizaron para rastrear sus movimientos.

Cameron: Y luego lo que hicimos fue, durante el concierto, encender estos altavoces de muy baja frecuencia, dejarlos encendidos durante dos minutos y medio, apagarlos. Dejarlos apagados durante dos minutos y medio. Volver a encenderlos durante dos minutos y medio. Apagados durante dos minutos y medio. Encendido apagado apagado. Durante todo el concierto.

Hopkin: Ahora, no se puede oír cuando los altavoces están encendidos. Y… según las encuestas rellenadas después del espectáculo… y un estudio de seguimiento de los clips de audio manipulados… tampoco podían los asistentes al concierto. Pero sus pies sabían que algo pasaba.

Cameron: Lo que encontramos fue, mirando los datos de captura de movimiento, la gente simplemente se movía más – cubrían más terreno, se movían más rápido – cuando los altavoces de baja frecuencia estaban encendidos. Así que esto nos dice que … los graves adicionales, estas frecuencias muy muy bajas, causaron más movimiento.

Hopkin: Alrededor del 12 por ciento más de movimiento y groove. Por lo tanto, el concierto … y el experimento … fueron un éxito. Lo mejor de todo…

Cameron: La gente disfrutó del concierto. Y… cuanto más se movía la gente, más disfrutaba del concierto.

Hopkin: Lo que no debería ser una sorpresa.

Cameron: El baile y el placer van realmente de la mano. Es algo que nos gusta hacer con la música, es una respuesta placentera, y con este trabajo demostramos que el bajo forma parte de esa mezcla.

Hopkin: A continuación, Cameron dice que le gustaría ver si el bajo puede ayudar a unirnos.

Cameron: Así que es más probable que las personas se sientan bien unas con otras y se ayuden mutuamente si han tenido alguna experiencia sincronizando sus movimientos. Y el baile es una forma estupenda y divertida de hacerlo. Esto podría estar relacionado con la razón por la que encontramos la danza en todas las culturas y a lo largo de la historia de la especie humana. Es una parte fundamental del ser humano.

Hopkin: Por lo tanto, para reducir el conflicto, tal vez sólo la manivela hasta el bajo y cortar la pista de baile.

Hopkin: Para la Ciencia de 60 Segundos de Scientific American, soy Karen Hopkin.

Lo anterior es una transcripción de este podcast.


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