A medida que el cambio climático disminuye el hielo marino del Ártico, los osos polares (Ursus maritimus) se ven obligados a saquear ciudades y vertederos en un número cada vez mayor, según un nuevo estudio publicado en la revista Oryx.

Aunque los osos que comen basura humana no son un fenómeno nuevo, la frecuencia y la gravedad de las interacciones entre humanos y osos en el Ártico aumentan constantemente, según los autores del estudio, y algunos encuentros acaban con disparos y muertes de osos polares.

«Lo que hemos visto es un aumento de la intensidad (de los encuentros) y un aumento de los sucesos en lugares donde los osos polares no suelen aparecer», dijo a The Globe and Mail Geoff York, coautor del estudio e investigador de Polar Bears International (se abre en una nueva pestaña).

En el nuevo estudio, los investigadores describieron seis estudios de casos que mostraban encuentros de osos polares por encima de la media (y en ocasiones mortales) con comunidades del Ártico en Estados Unidos, Canadá y Rusia. En cada ciudad o comunidad, el número de avistamientos de osos polares ha aumentado de forma constante en los últimos años o décadas, lo que ha provocado algunas situaciones peligrosas.

En 2019, en Rusia, por ejemplo, unos osos voraces invadieron los vertederos de dos pueblos del Ártico. La ciudad de Belushya Guba (con una población de aproximadamente 2.000 habitantes) informó de una «invasión masiva» de 52 osos polares que comenzó cerca del vertedero abierto de la ciudad, y algunos de los osos se aventuraron más tarde en la ciudad e intentaron acceder a los edificios. Mientras tanto, en el pueblo de Ryrkaypiy (de 600 habitantes), 60 osos polares ocuparon el vertedero de la ciudad durante varias semanas.

En el Ártico canadiense, dos osos polares fueron abatidos a tiros -uno en 2015 y otro en 2016- tras aventurarse demasiado cerca de los asentamientos humanos, añadió el estudio.

Es probable que el cambio climático provocado por el hombre sea responsable, al menos en parte, del aumento de las interacciones entre humanos y osos polares, escribieron los autores del estudio.

Según el estudio, las seis comunidades estudiadas están situadas cerca de las costas donde se forma el hielo marino a finales del otoño, lo que proporciona a los osos polares una plataforma desde la que cazar presas como focas y morsas. A medida que el calentamiento de las temperaturas disminuye el hielo marino disponible cada año, los osos pueden verse obligados a aventurarse hacia el interior y buscar fuentes de alimento alternativas en las ciudades y los vertederos, escribieron los investigadores.

No importa que el valor nutricional de la basura humana no sea el ideal, ni que los osos que bucean en los vertederos puedan estar ingiriendo de todo, desde pilas hasta pañales sucios, pasando por recipientes de cerámica recubiertos de comida, dijo York a The Globe and Mail.

«Los osos polares se acercan a una gran distancia si pueden oler la comida», dijo York. «Si encuentran una fuente fiable de calorías, tomarán medidas extraordinarias para volver».

Una solución al problema es sustituir los vertederos abiertos por compostadores o incineradoras para eliminar los residuos orgánicos, con lo que se minimizan las oportunidades de que los osos polares entren en contacto con los humanos, añadió York. Sin embargo, incluso con los vertederos cerrados, es probable que los osos polares sigan aventurándose en las ciudades del Ártico en busca de alimento mientras el hielo marino disminuya. Este reto es sólo una consecuencia imprevista más del cambio climático, y subraya la importancia de tomar medidas significativas a nivel mundial.

Publicado originalmente en .

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