Las intervenciones dietéticas con confecciones de extracto de té verde rico en catequinas en adultos sanos y personas con síndrome metabólico disminuyeron la glucosa en ayunas y la inflamación intestinal.

Hodges et al. descubrieron que el consumo de extracto de té verde durante cuatro semanas puede reducir los niveles de azúcar en sangre y mejorar la salud intestinal al reducir la inflamación y disminuir la permeabilidad intestinal. Crédito de la imagen: Sci-News.com.

Hodges et al. descubrieron que el consumo de extracto de té verde durante cuatro semanas puede reducir los niveles de azúcar en sangre y mejorar la salud intestinal al disminuir la inflamación y la permeabilidad intestinal. Crédito de la imagen: Sci-News.com.

«Hay muchas pruebas de que un mayor consumo de té verde se asocia a buenos niveles de colesterol, glucosa y triglicéridos, pero ningún estudio ha relacionado sus beneficios en el intestino con esos factores de salud», afirma el profesor Richard Bruno, de la Universidad Estatal de Ohio.

El profesor Bruno y sus colegas realizaron el ensayo clínico en 40 individuos como seguimiento de un estudio de 2019 que asociaba una menor obesidad y menos riesgos para la salud en ratones que consumían suplementos de té verde con mejoras en la salud intestinal.

En el nuevo estudio, el extracto de té verde también redujo el azúcar en sangre, o glucosa, y disminuyó la inflamación y permeabilidad intestinal en personas sanas.

«Lo que esto nos dice es que en el plazo de un mes somos capaces de reducir la glucosa en sangre tanto en personas con síndrome metabólico como en personas sanas, y la reducción de la glucosa en sangre parece estar relacionada con la disminución del intestino permeable y la disminución de la inflamación intestinal, independientemente del estado de salud», dijo el profesor Bruno.

A las personas con síndrome metabólico se les diagnostican al menos tres de los cinco factores que aumentan el riesgo de padecer enfermedades cardíacas, diabetes y otros problemas de salud: exceso de grasa en el vientre, presión arterial alta, colesterol HDL (bueno) bajo y niveles elevados de glucosa en sangre en ayunas y triglicéridos, un tipo de grasa en la sangre.

Lo complicado de estos factores de riesgo que constituyen el síndrome metabólico es que a menudo sólo están ligeramente alterados y aún no requieren un tratamiento farmacológico, pero siguen suponiendo un gran riesgo para la salud.

«La mayoría de los médicos recomiendan inicialmente la pérdida de peso y el ejercicio. Por desgracia, sabemos que la mayoría de las personas no pueden cumplir con las modificaciones del estilo de vida por diversas razones», dijo el profesor Bruno.

«Nuestro trabajo pretende dar a las personas una nueva herramienta basada en los alimentos para ayudar a controlar su riesgo de síndrome metabólico o para revertir el síndrome metabólico».

En el estudio, 40 participantes -21 con síndrome metabólico y 19 adultos sanos- consumieron durante 28 días gominolas que contenían extracto de té verde rico en compuestos antiinflamatorios llamados catequinas. La dosis diaria equivalía a cinco tazas de té verde.

En el ensayo aleatorio cruzado a doble ciego, todos los participantes pasaron otros 28 días tomando un placebo, con un mes de descanso de cualquier suplemento entre los tratamientos.

Los investigadores confirmaron que los participantes, tal y como se les aconsejó, siguieron una dieta baja en polifenoles durante las fases de placebo y de confección de extracto de té verde del estudio, por lo que cualquier resultado podría atribuirse a los efectos del té verde únicamente.

Los resultados mostraron que los niveles de glucosa en sangre en ayunas de todos los participantes eran significativamente más bajos después de tomar el extracto de té verde en comparación con los niveles después de tomar el placebo.

La disminución de la inflamación intestinal debida al tratamiento con té verde en todos los participantes se estableció mediante un análisis que mostró una reducción de las proteínas proinflamatorias en las muestras fecales.

Utilizando una técnica para evaluar las proporciones de azúcar en las muestras de orina, los científicos también descubrieron que con el té verde, la permeabilidad del intestino delgado de los participantes disminuyó favorablemente.

La permeabilidad intestinal, o intestino permeable, permite que las bacterias intestinales y los compuestos tóxicos relacionados entren en el torrente sanguíneo, estimulando la inflamación crónica de bajo grado.

«Se cree que esa absorción de productos derivados del intestino es un factor iniciador de la obesidad y la resistencia a la insulina, que son fundamentales para todos los trastornos cardiometabólicos», dijo el profesor Bruno.

«Si podemos mejorar la integridad del intestino y reducir el intestino permeable, la idea es que podremos no sólo aliviar la inflamación de bajo grado que inicia los trastornos cardiometabólicos, sino potencialmente revertirlos».

«No intentamos curar el síndrome metabólico con un estudio de un mes».

«Pero en base a lo que sabemos sobre los factores causales detrás del síndrome metabólico, existe el potencial de que el té verde esté actuando al menos en parte a nivel intestinal para aliviar el riesgo de desarrollarlo o revertirlo si ya se tiene el síndrome metabólico.»

Los resultados se publicaron en la revista Current Developments in Nutrition.

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Joanna Hodges et al. 2022. El extracto de té verde rico en catequina redujo la inflamación intestinal y la glucosa en ayunas en adultos sanos y con síndrome metabólico: Un ensayo aleatorio, controlado y cruzado. Avances actuales en nutrición 6, número suplemento_1: 981; doi: 10.1093/cdn/nzac068.010

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