El impacto de la contaminación por plásticos en los lagos está menos investigado que en los océanos

El impacto de la contaminación por plásticos en los lagos está menos estudiado que en los océanos.

Las sustancias químicas que se desprenden de los residuos de plástico hacen que las bacterias crezcan más rápido en los lagos europeos, según una investigación publicada el martes que, según los autores, podría proporcionar una forma natural de eliminar la contaminación por plástico de los ecosistemas de agua dulce.

Se han encontrado microplásticos en prácticamente todos los rincones del planeta -desde los glaciares más altos hasta el fondo de la fosa marina más profunda-, pero el impacto de la contaminación por plásticos en los lagos está menos investigado que en los océanos.

Cuando los materiales plásticos, como las bolsas de basura, se descomponen en el agua, liberan compuestos simples de carbono ligeramente diferentes a los que se producen cuando la materia orgánica, como las ramitas y las hojas, se desintegra.

Los investigadores de la Universidad de Cambridge querían ver qué efecto tenían estos compuestos en las poblaciones de bacterias de 29 lagos de toda Escandinavia.

Cortaron bolsas de plástico de cuatro grandes cadenas comerciales británicas y las mezclaron con agua hasta que se liberaron los compuestos de carbono.

A continuación, llenaron botellas de cristal con agua de cada lago, mezclando una pequeña cantidad del agua de plástico en la mitad de estas muestras.

En el agua con compuestos derivados del plástico, las bacterias habían duplicado su masa en 72 horas y ya habían absorbido alrededor de la mitad del carbono presente en las muestras.

En general, descubrieron que las bacterias de las muestras de agua con plástico crecían con casi el doble de facilidad (1,72 veces) que las bacterias del lago sin agua con plástico añadida.

Andrew Tanentzap, del Departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de Cambridge, dijo que el estudio mostraba el profundo impacto que la contaminación por plástico puede tener en las masas de agua dulce donde están presentes los residuos.

«Es casi como si la contaminación por plástico despertara el apetito de las bacterias», dijo.

«Esto sugiere que la contaminación por plástico está estimulando toda la red alimentaria de los lagos, porque más bacterias significan más alimento para los organismos más grandes, como los patos y los peces».

El estudio examinó cómo reaccionan las bacterias a los compuestos de carbono del plástico en lagos con diferentes profundidades, ubicaciones, temperaturas superficiales y contenido de materia orgánica.

Demostró que las bacterias eliminaban mejor la contaminación por plásticos en los lagos con menos compuestos de carbono naturales únicos porque había menos fuentes naturales de alimento.

Los resultados sugieren que, en algunos lugares, podrían aprovecharse tipos específicos de bacterias para ayudar a descomponer los residuos plásticos.

«Pero habría que saber más sobre el equilibrio del ecosistema antes de comprometerse a hacerlo», dijo a la AFP Eleanor Sheridan, primera autora del estudio.

También advirtió que no se debe asumir que las bacterias por sí solas podrían resolver el creciente desastre ecológico que suponen los residuos plásticos.

Los plásticos «no sólo son perjudiciales para los ecosistemas a nivel macro, sino que también contienen sustancias químicas que se filtran y perduran más allá de cuando se pesca una bolsa de plástico en el agua», dijo Sheridan.

«Espero que esto aumente la conciencia de la multitud de efectos diferentes que un solo tipo de contaminación puede tener en el medio ambiente».


Limpieza natural: Las bacterias pueden eliminar la contaminación por plástico de los lagos


Más información:
Eleanor Sheridan, La contaminación por plástico fomenta más el crecimiento microbiano en los lagos que la materia orgánica natural, Nature Communications (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-31691-9. www.nature.com/articles/s41467-022-31691-9

2022 AFP

Cita:
Un crecimiento más rápido puede ayudar a las bacterias a eliminar los residuos de plástico del lago: estudio (2022, 30 de julio)
recuperado el 30 de julio de 2022
en https://phys.org/news/2022-07-faster-growth-bacteria-lake-plastic.html

. Salvo en el caso , ninguna parte
. únicamente con fines informativos.

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