A medida que los glaciares se derriten, siguen apareciendo objetos perdidos hace cientos o incluso miles de años.

Los glaciares son grandes masas de hielo que cambian y se mueven constantemente por su propio peso. En algunas zonas, los glaciares son vitales para los ecosistemas locales, ya que proporcionan agua durante todo el año. Muchos glaciares son también lugares muy apreciados y sitios de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Aunque los glaciares se mueven y cambian constantemente, muchos han retrocedido en los últimos años debido al cambio climático. Según un nuevo estudio de la UNESCO y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), muchos de los glaciares del mundo podrían desaparecer en 2050.

A medida que los glaciares se derriten, los exploradores descubren objetos perdidos hace mucho tiempo que habían quedado atrapados en el hielo. Recientemente se han recuperado objetos atrapados en el hielo del glaciar Walsh, en el Parque Nacional y Reserva de Kluane, en el territorio canadiense de Yukón.

El explorador profesional de montaña Griffin Post, junto con la empresa Teton Gravity Research y la glacióloga Dorota Medrzycka, encontraron un alijo de cámaras, tiendas de campaña y material de alpinismo.

Encontrada una cámara perdida hace mucho tiempo
A medida que se derriten los glaciares, los exploradores descubren objetos que llevaban cientos o miles de años atrapados en el hielo. El descubrimiento más reciente ha sido el de una cámara que llevaba 85 años oculta en el hielo en el territorio canadiense de Yukón.
Leslie Hittmeier

El equipo pertenecía a los alpinistas Bradford Washburn y Robert Bates, que lo abandonaron mientras exploraban la zona en 1937.

Post, que dedicó los últimos 18 meses a buscar en el glaciar galés, dijo a Newsweek que cree que podría haber muchos otros artefactos esperando a ser descubiertos a medida que los glaciares del mundo continúan moviéndose y cambiando.

Post afirmó que, aunque es difícil saber en qué medida ha influido el cambio climático en el descubrimiento del equipo, «sin duda lo ha hecho». [their] el trabajo».

«Creo que particularmente en los Alpes, por ejemplo, donde la gente ha estado viajando sobre los glaciares durante mucho más tiempo que en partes de América del Norte, estamos empezando a ver más evidencia de diferentes objetos y artefactos que se derriten», dijo Post.

Glaciar
Los glaciares del mundo se están derritiendo rápidamente. A medida que se derriten, los exploradores tienen la esperanza de encontrar artefactos e incluso restos humanos que quedan tras el retroceso de los glaciares.
Matt Palmer/Getty

En agosto, dos conjuntos de restos humanos de décadas de antigüedad fueron encontrados junto con restos de un avión fueron encontrados en los glaciares de deshielo de los Alpes suizos en agosto.

Un equipo de científicos de Noruega y el Reino Unido también fue en una misión a las montañas de Oppland, Noruega, en 2018, y descubrió más de 2.000 artefactos, incluyendo armas de la Edad de Hierro y la Edad de Bronce. Los científicos se apresuraron a descubrir artefactos ocultos en los glaciares a medida que el hielo continúa derritiéndose rápidamente.

En 1991 también se descubrió una momia en un glaciar cercano a la frontera entre Austria e Italia. Resultó tener 5.300 años.

Estos descubrimientos también pueden informar a los científicos sobre cómo se mueven y cambian los glaciares con el paso del tiempo. El siguiente paso para los artefactos hallados en el descubrimiento del glaciar galés es que los científicos intenten recuperar las fotografías sin revelar dentro de la cámara. De este modo, los climatólogos podrán saber cómo era el glaciar en los años 30 y cómo es ahora.

Además, la cámara se encontró a más de 20 kilómetros del lugar donde se arrojó originalmente, lo que significa que los científicos podrán estudiar los movimientos del glaciar a lo largo del tiempo.

«En términos de Norteamérica, donde, ya sabes, muchas de esas primeras expediciones de exploración fueron en el Yukón en los años 30, definitivamente creo que habrá más artefactos que se derritan por exceso de lo que las expediciones han abandonado en el pasado y espero que haya suficiente registro histórico para ver dónde esos artefactos comenzaron su viaje y dónde terminaron», dijo Post.

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