El 18 de abril de 2022, el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA realizó su 25º vuelo, un récord. El helicóptero recorrió 704 m (2.310 pies) a una velocidad máxima de 5,5 m/seg (12 mph).

«Para nuestro vuelo récord, la cámara de navegación descendente de Ingenuity nos proporcionó una sensación impresionante de lo que se sentiría al deslizarse 10 m (33 pies) por encima de la superficie de Marte a 5,5 m/seg», dijo el líder del equipo de Ingenuity, el Dr. Teddy Tzanetos, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

El primer fotograma del videoclip comienza aproximadamente a un segundo del 25º vuelo de Ingenuity.

Tras alcanzar una altitud de 10 m, el helicóptero se dirige hacia el suroeste, acelerando hasta su velocidad máxima en menos de tres segundos.

El helicóptero sobrevuela primero un grupo de ondulaciones de arena y luego, hacia la mitad del vídeo, varios campos de rocas.

Por último, aparece un terreno relativamente plano y sin rasgos característicos, que proporciona un buen punto de aterrizaje.

El vídeo del vuelo de 161,3 segundos fue acelerado aproximadamente cinco veces, reduciéndolo a menos de 35 segundos.

El roverance de la NASA adquirió esta imagen el 22 de abril de 2021, utilizando su cámara Mastcam-Z izquierda. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

El rover Perseverance de la NASA adquirió esta imagen el 22 de abril de 2021, utilizando su cámara Mastcam-Z izquierda. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

La cámara de navegación del Ingenio ha sido programada para desactivarse siempre que la nave esté a menos de 1 m (3 pies) de la superficie.

Esto ayuda a garantizar que el polvo que se levanta durante el despegue y el aterrizaje no interfiera con el sistema de navegación mientras rastrea las características del suelo.

«Los vuelos de Ingenuity son autónomos», explican los pilotos de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

«Los planificamos y enviamos comandos al rover Perseverance de la NASA, que a su vez transmite esos comandos al helicóptero».

«Durante un vuelo, los sensores de a bordo -la cámara de navegación, una unidad de medición inercial y un telémetro láser- proporcionan datos en tiempo real al procesador de navegación y al ordenador de vuelo principal de Ingenuity, que guían al helicóptero en vuelo.»

«Esto permite a Ingenuity reaccionar al paisaje mientras ejecuta sus comandos».

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Este artículo se basa en el texto proporcionado por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.


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