Unas impactantes imágenes de una playa de Guatemala completamente inundada de basura plástica, desde botellas de agua hasta zapatos viejos, se han hecho virales en TikTok.

El vídeo, que ha sido visto 10 millones de veces y que ha gustado a casi 500.000 usuarios, fue publicado por 4ocean, una empresa respetuosa con el medio ambiente que fabrica pulseras, artículos para beber y ropa. La empresa se ha comprometido a recuperar una libra de plástico de los océanos, ríos y otras masas de agua por cada producto vendido.

plástico en el agua
Imagen de archivo: residuos de plástico agrupados en el agua.
iStock / Getty Images Plus

Las imágenes fueron grabadas en el estuario del Río Motagua, un río de 300 millas de longitud que fluye desde el altiplano occidental de Guatemala hasta la costa oriental y la frontera con Honduras.

En un post de Instagram de la playa de Guatemala, 4ocean dijo: «Durante la temporada de lluvias, millones de libras de residuos plásticos llegan a las costas de Guatemala después de viajar por el Río Motagua, uno de los ríos más contaminados del mundo.»

Aproximadamente 11 millones de toneladas métricas de residuos plásticos entran en el océano cada año, una cifra que se espera que casi se triplique para 2040 si no se toman medidas sostenidas. Según un informe de Pew, aunque se han hecho progresos en cuanto a la producción de residuos plásticos, «los compromisos de los gobiernos y la industria reducirán el volumen anual de plástico que llega al océano sólo en un 7% para 2040».

La mayoría de las nuevas regulaciones, dice Pew, se centran en artículos de plástico específicos, como las pajitas para beber o las bolsas de plástico, en lugar de cambios fundamentales en el sistema. «Las empresas se centran principalmente en el reciclaje o en la eliminación del plástico de otra manera, pero también se necesitan esfuerzos significativos para eliminar su uso», dice el informe.

En la actualidad, el Río Motagua aporta alrededor del 2% del total de las emisiones de plástico a los océanos, y se calcula que 22.000 toneladas de plástico fluyen anualmente a través del Río Motagua hacia el océano.

El Río Las Vacas, afluente del Río Motagua, está rodeado por un vertedero urbano al norte de Ciudad de Guatemala. Los lugareños también arrojan con frecuencia su basura a las aguas del río. Durante la temporada de lluvias, toda esta basura es arrastrada por el río Motagua y, posteriormente, por el océano, llegando en masa a la orilla.

4ocean está limpiando la playa que aparece en los vídeos, llenando enormes sacos blancos con los residuos de plástico. «Reciclamos todo lo que podemos, y lo que no se puede reciclar se almacena o se convierte en energía», escribió 4ocean en respuesta a un comentario en uno de sus TikToks en el que se preguntaba a dónde iba la basura después de haberla recogido.

The Ocean Cleanup, una startup con sede en Holanda conocida por su misión de limpiar el Gran Parche de Basura del Pacífico, también opera en el Río Motagua. El 1 de junio, publicó un vídeo en Twitter en el que mostraba una trampa de plástico que ha desarrollado para ayudar a recoger la basura en el río.

Newsweek se ha puesto en contacto con el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Guatemala para pedirle comentarios.

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