Antes de la nueva ITEl aspecto icónico de Tim Curry fue lo que la gente reconoció como Pennywise, el payaso que cambia de forma, diseñado por el artista de efectos especiales Bart Mixon. Desde que la serie de televisión se estrenó en 1990, ha ido ganando en popularidad y sigue infundiendo el miedo a los payasos en los corazones estadounidenses.

Mixon ha tenido una larga carrera que abarca desde Robocop a trabajos más recientes en el Guardianes de la Galaxia iHorror pudo hablar con él sobre su trabajo mientras promocionaba un documental sobre los años 90 IT en el que se le entrevistó sobre la creación del maquillaje de Pennywise y la contribución de las imágenes BTS, Pennywise: La historia de IT.

En esta entrevista, Mixon habla de su experiencia cuando IT se estaba haciendo, cómo cree que debería haber terminado y sus figuras de acción favoritas de Pennywise. Y si eres un fan de los años 90 IT, mantenga este documental en su radar.

Una foto de Bart Mixon aplicando el maquillaje de Pennywise a Tim Curry de los años 90 IT.

Bri Spieldenner: He sido un gran defensor toda mi vida de los efectos prácticos. Así que es increíble hablar con alguien que tiene una historia tan amplia en esto. Como decías antes, es genial que Pennywise sea como tu bebé.

Bart Mixon: Alguien como Stan Winston obviamente tiene una rica historia de un montón de personajes geniales. Así que, como le digo a Rick Baker, es bueno tener uno. Y supongo que Pennywise es el mío. He aplicado muchos maquillajes geniales; trabajé en el original Robocop y Hellboy y cosas así. Pero esos fueron diseñados por otros maquilladores y yo los aplicaba, pero Pennywise fue mío desde el principio. Yo lo esculpí, lo diseñé, así que de principio a fin fui responsable de todos los efectos de las criaturas.

Y específicamente, tal vez egoístamente yo estaba como, no, estoy haciendo ese maquillaje. Aunque tenía un gran equipo, sólo eres tan bueno como tu equipo. Y ciertamente tuve un equipo fantástico con leyendas de la industria como Norman Cabrera y Aaron Sims y Julia Roscoe y Brent Baker y Jim McLaughlin.

BS: ¿Cuál fue tu aspecto favorito del maquillaje de Pennywise?

BM: Oh, bueno, Tim Curry. Esa fue la primera vez que me sentí atraído por las estrellas, a pesar de que había trabajado con Peter Weller antes de eso, hice una película con Shelley Winters a mediados de los años 80. Entre Leyenda y Rocky Horror, yo sólo era un fanático. Ciertamente había un poco de nerviosismo como sabes, espero no meter la pata.

Estoy muy agradecido de que hayamos podido hacer el look de ácido de batería, porque casi no lo hicimos. Quiero decir, lo esculpí, lo llevé a Canadá para rodar con él, pero luego básicamente nos quedamos sin tiempo. Y optaron por rodar la escena con su aspecto normal. De hecho, tuve que construir una marioneta de 18 pulgadas en stop motion para cuando se va por el desagüe que esculpimos para que se pareciera al Pennywise normal. Y, literalmente, el día en que estaba haciendo el molde de piedra y tenía la mitad delantera en el yeso, Jean Warren, que estaba a cargo de los efectos visuales, dijo que íbamos a volver a rodar, y que íbamos a utilizar su aspecto de ácido de batería.

Ya había hecho la parte delantera de la cosa en yeso, así que una vez que tuve la marioneta corrida, tuve que tomar un pequeño molde de vida y luego hacer un diminuto aparato para pegarlo y hacer un maquillaje de semejanza en esta escala seis o cuarto seis, este diminuto Tim Curry. Pero Tim, para su crédito, se ofreció a llevar el maquillaje. Había visto las piezas en Canadá y fue muy elogioso al respecto. Él era un sueño, pero creo que mi aspecto favorito de ese maquillaje era el ácido de la batería.

La mirada de ácido de batería de Pennywise.

BS: Creo que funciona muy bien, ese aspecto es muy aterrador.

BM: Desgraciadamente, la película se desvanece una vez que Tim se va y no creo que eso sea culpa de Tommy y de los narradores, es que Tim tenía una presencia tan fuerte y pensé que habíamos construido una araña muy chula, pero aún así echabas de menos a Tim Curry en esos últimos 20 minutos. Así que supongo que una vez que se le da cuerda a esta araña y se aleja, cuando lo persiguen, si se hubiera convertido de nuevo en Pennywise en ese momento, y luego lo hubieran matado. Creo que hubiera sido un final más satisfactorio, pero no creo que la televisión de los 90 hubiera dejado que tres o cuatro adultos le dieran una paliza a un payaso en la televisión y le arrancaran el corazón.

Todo lo que hicimos en esa serie estaba bastante pre-censurado en términos de que la cabeza cortada en el refrigerador, no puede tener carne colgando. Así que, no sé si los censores nos habrían dejado. De nuevo, esto era la televisión de los años 90. Eso es lo que la gente me pregunta sobre la nueva y es una película de clasificación R en 2017. ¿Sabes? Así que sí, simplemente no estaban trabajando bajo las mismas limitaciones que nosotros.

BS: Aunque diría que, desde mi punto de vista, personalmente prefiero el aspecto del original sólo porque tiene una sensación más mugrienta y más realista. Me preguntaba si teníais alguna opinión sobre el aspecto de las prótesis de los nuevos IT película.

BM: Creo que el trabajo allí es muy bueno. Es una toma diferente. Pensé que era un poco divertido, lo hice Men in Black 3 con Jemaine Clement. Hice el maquillaje de Boris the Animal para Rick Baker, así que Jemaine y yo seguimos siendo amigos. Así que cuando revelaron la primera imagen de la nueva IT…dijo: «¿Has visto el nuevo look de Pennywise? Acaban de copiar el tuyo». Y yo dije, bueno, hay similitudes inherentes sólo porque es un payaso. Y quiero decir, su pelo es más rojo anaranjado y el mío es ese tipo de rojo bozo.

El maquillaje de Pennywise de Tim Curry en la versión de 1990 de IT comparado con el de Bill Skarsgard en la película de 2017 IT.

Sólo desde el punto de vista de la historia, si tengo algún problema con el maquillaje, esto es una ilusión que está proyectando para atraer a los niños en el nuevo IT. Creo que es un maquillaje genial y creo que se ve muy bien, pero no hay manera de que un niño se acerque a una milla de ese Pennywise, es demasiado aterrador, desde el principio. Y el mío, intentaba que pareciera un payaso inofensivo y luego dejar que la actuación de Tim Curry lo amplificara.

Una de las cosas que quería hacer y en la que Tommy y yo no coincidíamos, cuando los niños lo vieran sería el Pennywise que conocemos y amamos, pero cuando los adultos lo vieran, sería una caricatura horrible de eso. Así que sería algo más en la línea del nuevo Pennywise con todas las grietas. Sería la putrefacción y cosas así. Algo así como el aspecto del ácido de la batería, pero por todas partes, porque en ese punto de la historia los adultos saben que no es realmente un payaso, y sabe que ellos saben que no es un payaso. Así que no tiene sentido mantener la pretensión. Y al ser una caricatura casi zombie del payaso. Tommy no lo vio así.

Creo que, en parte, Tim no quería llevar mucho maquillaje. Así que eso habría hecho necesario que una buena parte del programa fuera con un maquillaje más pesado. No es algo malo. Pero que el nuevo sea más aterrador y más horrible es algo que estaba tratando de llevar a los adultos, ya sabes, así que no puedo culparlos por eso. Sólo creo que en las escenas en las que trata con los niños, parece demasiado aterrador.

BS: Ese es un buen punto. No lo había pensado de esa manera. ¿Tienes una figura de acción favorita de Pennywise?

BM: Todo al alcance de la mano. Creo que salieron con dos de estos.

Bart Mixon PennywiseBart Mixon muestra una de sus figuras de acción favoritas de Pennywise durante nuestra entrevista.

BS: Whoa, eso es impresionante.

BM: Esperé 30 años para que salieran con mercancía y camisetas geniales de Pennywise. Quiero decir, voy a Walmart ahora y tienen camisetas de Pennywise.

Figura de acción de Bart Mixon PennywiseBart Mixon tiene una gran colección de figuras de acción de Pennywise que muestran su diseño de maquillaje.

BS: ¿Crees que hoy en día a la gente le gusta más el clásico IT que cuando se estrenó?

BM: Eso parece. Quiero decir, fue un gran éxito. Pero de nuevo, no estaba viendo el merchandising y cosas así. Y de nuevo, creo que el lanzamiento de la película de 2017, ya que estaban comercializando esa versión, creo que eran como, vamos a desempolvar la antigua y hacer cosas de eso también. Pero es genial ir a las tiendas o a las convenciones y esas cosas que probablemente fueron las más geniales cuando la película se estrenó en 1990. Iba a una librería y habían reeditado IT y un libro de bolsillo con mi maquillaje de Tim Curry en la portada. Era sólo una gran pared de mi maquillaje.

BS: ¿Dirías que Pennywise es lo mejor o tu cosa favorita en la que has trabajado? ¿O tienes algún efecto práctico favorito que hayas hecho en tu carrera?

BM: Bueno, mirando hacia atrás, he trabajado en un montón de cosas interesantes. Quiero decir, Pennywise es sin duda una de las cosas que he diseñado y creado personalmente, sin supervisión. Pero trabajé en el original RobocopTrabajé en las dos películas de Guillermo del Toro Hellboys. Soy un gran fan de los cómics de Marvel, así que hice a Paul Bettany para Civil War y Infinity War. Y acabo de trabajar en Guardianes 3, y maquillé a Christian Bale durante un par de días de la nueva Thor película para los reshoots. Tengo que ayudar con Nebula para la nueva Thor, Michael Chiklis en el Los Cuatro Fantásticos así que el fan que hay en mí ha conseguido trabajar en un montón de programas geniales tipo lista de deseos.

Visión Capitán América Civil War Bart MixonLa Visión de Paul Bettany del MCU es uno de los maquillajes que Bart Mixon ha aplicado recientemente.

BS: Me interesa tu opinión sobre el periodo de tiempo entre que los efectos especiales prácticos empezaron a ser menos en las películas y la gente empezó a moverse más hacia el CGI. ¿Lo sentiste alguna vez?

BM: Sí, quiero decir, afortunadamente, no hice stop motion. Creo que si fuera un animador, lo habría sentido realmente. Inicialmente, fue un golpe en el estómago como, oh Dios mío, todos estamos sin trabajo. Ciertamente, los chicos de stop motion y los chicos de animatronic lo sintieron.

En Hombres de Negro 3, Ken Ralston era el supervisor de efectos visuales que trabajaba con Rick Baker. Así que fue una de las pocas veces en que lo digital no trataba de fastidiar a los tipos prácticos. Trabajaban codo con codo y Rick decía: «Vale, voy a construir este alienígena parecido a un pez dorado, pero no vamos a ponerle ningún parpadeo. Si Barry lo muestra lo suficiente como para que tenga que parpadear, entonces ustedes pueden hacer el parpadeo digitalmente», y Ken decía que eso era genial. Así que fue una buena colaboración. Y creo que lo mejor de este tipo de cosas es cuando tienes a los dos. Está el personaje del fauno en El laberinto de Pan y el Hombre Pálido, son maquillajes geniales pero hay cosas digitales involucradas como quitar las piernas o hacerlas un poco más delgadas o lo que sea. Desafortunadamente, sobre todo al principio, todo el mundo estaba empujando todo el dinero en digital. Así que había muchos programas que tenían efectos digitales de mierda.

BS: ¿Por qué quieres hacer que algo que cuesta mucho más dinero parezca peor que antes?

BM: La única cosa que realmente no me gusta del material digital, es que la gente no tiene que comprometerse. Diseñabas lo mismo que rodabas, así que tenías que decidir, y tenías que comprometerte con algo e incluso con un efecto de maquillaje tenías que comprometerte con un diseño y construirlo para poder tenerlo en el plató. Ahora con las cosas digitales. Sólo tienes el tipo en el pijama de captura de movimiento, y entonces puedes cambiar el diseño repetidamente hasta que se te acaba el tiempo y las cosas tienen que estar en el cine.

Cuando estaba trabajando en Civil War, hacemos la pelea en el aeropuerto. Y esa fue la primera vez que vi al Spider Man del MCU. El traje era completamente diferente al de la película. Lo mismo con Pantera Negra, creo que su traje era similar, pero el doble que llevaban era de proporciones totalmente diferentes a las de Chadwick. Así que ambos fueron reemplazados completamente de forma digital en esa secuencia final y es que no tenían que comprometerse a hacer el traje perfecto de Spider Man antes de que estuviéramos rodando, porque íbamos a tener un año de postproducción e íbamos a cambiarlo. Hay cosas increíbles que puedes hacer con él. Hay cosas que nunca podrías hacer en la práctica o que te liberan. Y creo que eso es sólo la estética del director.

Como lo que le gusta a Guillermo del Toro. Él viene de un fondo de efectos de maquillaje, por lo que le gusta ver los efectos prácticos, aunque todavía tiene un montón de cosas digitales en el programa, también, pero al menos tiene un buen equilibrio. Cuando haces extraterrestres y monstruos, obviamente el material digital ofrece cosas, sólo anatómicamente puedes hacer cosas que no puedes hacer con una cabeza humana, pero cuando estás haciendo personajes y maquillajes de edad y cosas así, si tienes un actor que está dispuesto a hacerlo, como Gary Oldman en The Darkest Hour, entonces puedes conseguir algunas cosas realmente increíbles. Así que todavía se está haciendo un gran trabajo.

BS: En los últimos 10 años he notado un renovado interés por los efectos prácticos, sobre todo desde el punto de vista de la nostalgia. ¿Has notado algún nuevo artista de efectos especiales que te parezca realmente impresionante en estos días?

Elvis Tom HanksEl maquillaje de Tom Hanks en Elvis es uno de los que impresiona a Bart Mixon.

BM: Es bastante impresionante que haya gente en todo el mundo que lo esté haciendo. Como acabo de ver el nuevo Elvis película y ese maquillaje de Tom Hanks y el Coronel Parker es muy bueno. Kazu, con quien trabajé desde El Grinch. Lo hizo La hora más oscura y Bomba. Trabajé con Arjen Tuiten que hizo Wonder, lo hizo Maleficent. Hizo la nueva Cazafantasmas. Vincent Van Dyke, hace cosas increíbles. Está Mike Marino en la costa este. Hizo el nuevo Coming 2 America de hace un par de años. Hice Bad Grandpa con Steve Prody y con razón tuvo una nominación al Oscar por eso. Y, de nuevo, ya no es sólo un juego de hombres. También hay muchas mujeres con talento que lo hacen.

Hay muchas generaciones buenas por venir. Muchos de mis contemporáneos se han jubilado o están pensando en jubilarse. Acabo de almorzar con Rick Baker, que lleva ocho años jubilado, así que es reconfortante saber que hay una oleada de gente que viene detrás de mí para continuar.

BS: ¿Tienes algún proyecto nuevo que te entusiasme?

BM: Bueno, acabo de trabajar no sólo en Guardianes de la Galaxia 3, pero el especial de vacaciones que saldrá en Navidad. Acabo de trabajar en la nueva Haunted Mansion que está haciendo Disney, que me parece muy buena. Hay una cosa de Jeffrey Dahmer que Ryan Murphy está haciendo llamada Monster en el que he trabajado un poco. Saldrá antes de fin de año. Yo hice Obi-Wan Kenobipero eso ya salió y trabajé en el nuevo Thor, pero eso ya está fuera.

BS: ¿Cuáles serían los efectos especiales que sueñas hacer y que aún no has hecho?

BM: Con suerte, antes de colgarlo, me encantaría hacer como el Hombre Topo o algo para el Fantastic Four. O si DC llega a hacer Los Nuevos DiosesMe encantaría hacer un maquillaje de Darkseid fiel a Jack Kirby.

No hay como un monstruo. Oh, nunca he llegado a hacer un hombre de agallas. Si pudiera hacer eso. He trabajado en películas de Freddy. Nunca hice ninguna Viernes 13. Nunca fui un gran tipo de Jason de todos modos, pero he hecho mi show de cosas de Rob Zombie y otras cosas. He tenido una carrera bastante buena y variada.


Mixon sigue trabajando en el maquillaje FX es una gran continuación de su legado a lo largo de las décadas y de cómo ha cambiado el maquillaje. Tampoco parece que vaya a parar pronto. Si estás interesado en saber más sobre su proceso de creación y trabajo en Pennywise de la película de 1990 IT, manténgase atento a Pennywise: La historia de IT.

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