Un naufragio medieval, posiblemente condenado por el mal tiempo y su pesada carga de piedra, incluidos morteros, calderos y lápidas, recibe ahora un tratamiento de estrella, ya que los arqueólogos marítimos inician los esfuerzos para preservar sus restos frente a la costa meridional de Inglaterra, en medio de la revelación de que es el naufragio más antiguo casi intacto del país.

Un equipo dirigido por el capitán de barco de buceo Trevor Small, que descubrió el pecio del carguero del siglo XIII en 2019, y Tom Cousins, responsable de buceo y arqueología marítima de la Universidad de Bournemouth (Reino Unido), inició la semana pasada una nueva serie de inmersiones en el «pecio del mortero», cerca del puerto marítimo de Poole, al sur de Inglaterra.

El pecio debe su nombre a los numerosos cuencos de «mortero», utilizados para moler y fabricados con piedra local, que llevaba el barco cuando se hundió; ya se han encontrado allí más de 20 morteros de distintos tamaños, y es probable que haya muchos más.

A pesar de haber sobrevivido a los siglos, los restos del pecio del Mortero se enfrentan ahora a un nuevo obstáculo. Las arenas movedizas del fondo de la bahía de Poole han dejado al descubierto recientemente varias partes del casco de madera, que probablemente se deteriorarán con rapidez ahora que han quedado expuestas al agua, explicó Cousins a .

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En respuesta, los buzos están «embolsando» las partes expuestas del casco, es decir, cubriéndolas con sacos de arena para que la arena del fondo marino se acumule sobre ellas y proteja el pecio hasta que los arqueólogos marítimos puedan volver al lugar para una excavación completa, dijo.

Las últimas inmersiones se producen cuando el gobierno británico ha concedido al pecio el máximo nivel de protección oficial, según la agencia de patrimonio Historic England (se abre en una nueva pestaña).

La agencia señaló que el Mortar Wreck es el pecio más antiguo conocido en aguas inglesas en el que son visibles los restos del casco. Algunos pecios más antiguos datan de la Edad de Bronce (2500 a.C. a 700 a.C.) -como el de Salcombe, en Devon, según informó BBC News (se abre en una nueva pestaña)-, pero sus cascos de madera se han podrido y sólo quedan elementos de su carga.

Carga pesada

El patrón y buceador Trevor Small (se abre en una nueva pestaña) detectó por primera vez indicios de sonar del Pecio del Mortero bajo su barco en 2019. Dijo a que había hecho regularmente el mismo viaje durante varios años, pero que no había visto nada allí antes, por lo que era probable que una tormenta hubiera expuesto el naufragio al desplazar las arenas de la bahía de Poole.

«Por lo general, algo así queda al descubierto debido al mal tiempo – y luego, cuando hay una nueva estructura en el fondo, se llena de vida de los peces muy rápidamente», dijo. «Así que eso te hace pensar que hay algo allí».

Las investigaciones demostraron que el barco transportaba morteros, calderos de piedra, lápidas de piedra gótica y mármol en bruto de la cercana isla de Purbeck, una zona famosa por la calidad de su piedra caliza, dijo Small a .

No se sabe exactamente por qué se hundió el barco, pero es probable que naufragara tras un cambio repentino del tiempo.

«Debían de llevar una carga muy pesada, y puede ser que estuvieran saliendo de la protección de la costa cuando se vieron afectados por un viento cambiante», dijo.

La bahía de Poole, en esa zona, no es muy profunda -el pecio del Mortar se encuentra a una profundidad de unos 32 pies (10 metros) bajo la superficie-, por lo que es posible que el barco encallara con el mal tiempo y empezara a hacer agua hasta hundirse, dijo Small.

La navegación medieval

El análisis de los anillos de los árboles expuestos muestra que estaban hechos de roble irlandés -una especie de árbol que también crece en Inglaterra- que había sido talado entre 1242 y 1265, durante el reinado del rey inglés Enrique III, dijo Cousins.

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Es raro que la madera sumergida sobreviva mucho tiempo; y el notable estado de conservación del pecio parece deberse, en parte, a la arena blanda del fondo de la bahía de Poole, que cubrió el casco poco después del hundimiento, señaló.

Los primeros análisis mostraron que el barco tenía probablemente unos 65 pies (20 m) de eslora y estaba equipado con un solo mástil. Este tipo de embarcaciones eran relativamente comunes en la costa inglesa durante la Edad Media, y su escaso calado -la distancia relativamente pequeña entre la línea de flotación y la quilla, o la bodega de carga- les permitía navegar también por los principales ríos del país, como el Támesis, el Trent y el Ouse. «Eran las furgonetas de tránsito de su época», afirma Cousins.

El Mortar Wreck probablemente pretendía llevar su carga de piedra de Purbeck a ciudades y establecimientos eclesiásticos más al este de Inglaterra cuando se hundió, dijo.

Además de sus numerosos morteros y calderas, el pecio contiene varias lápidas ornamentadas y muy pulidas hechas de mármol de Purbeck, dijo Cousin.Las lápidas en sí son muy raras, con diseños de crucifijos cristianos dentro de un círculo; y los arqueólogos de la Universidad de Bournemouth dicen que las inusuales piedras han reescrito la comprensión de los expertos de cómo se produjeron tales marcadores de tumbas, según un informe (se abre en una nueva pestaña) del medio de noticias Dorset Live. Por ejemplo, demuestran que se utilizaban dos diseños de lápida diferentes al mismo tiempo, en lugar de en distintos momentos de la historia.

Cousins dijo que los artefactos del pecio del Mortero se expondrán en el recién reconstruido Museo de Poole a medida que se recuperen y conserven.

Otros dos «naufragios excepcionalmente raros» cerca de la isla de Wight, en el sur de Inglaterra, recibieron protección gubernamental al mismo tiempo que el pecio del Mortar. Se cree que uno de ellos participó en la batalla de Portland de 1653, un enfrentamiento naval durante la primera guerra anglo-holandesa; el otro se cree que son los restos de un barco mercante armado de la misma época.

Publicado originalmente en .

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