La contaminación ambiental no puede dejar de afectar a la fauna del planeta. Existe la teoría de que los cambios naturales en sus genes conducirán a la aparición de verdaderos monstruos en el reino animal. El desarrollo de la ingeniería genética también es alarmante: los investigadores mejoran cada vez más en la creación de organismos diseñados para satisfacer las diversas necesidades de la humanidad.

La preocupación de los científicos por la contaminación del medio ambiente se ha convertido en algo tan habitual que hemos dejado de responder a ella, los llamamientos indignados y los artículos acusadores de los ecologistas parecen una exageración del problema. Sin embargo, a veces hay pruebas tan impresionantes del problema general que hacen que uno se estremezca.

He aquí un ejemplo: en Minnesota (EE.UU.) se ha encontrado a lo largo de los años un gran número de ranas con deformidades congénitas.

Tienen extremidades de más o les faltan por completo, ojos extraños y otras «averías». Además, son increíblemente grandes, algo que no había ocurrido antes. El Servicio Geológico de los Estados Unidos concluyó que la culpa la tienen los pesticidas. Se sabe que en altas concentraciones son capaces de causar deformidades. También es posible que las mutaciones sean causadas por el metopreno, este insecticida se utiliza activamente para controlar los mosquitos.

Sin embargo, en la actualidad se utilizan tantos productos químicos que es difícil responder a la pregunta de cuál es el responsable de las malformaciones de los seres vivos y no sólo de las ranas. ¿Por qué no suponer que todos los animales «extraños» que los testigos presenciales denuncian a menudo son en realidad mutaciones? Por ejemplo, el famoso Chupacabra.

Chupacabras y Nessie

Se le describe como un cuadrúpedo calvo, parecido a un coyote, que no teme en absoluto a las personas y que no caza de noche, como debería hacer un animal salvaje, sino a plena luz del día. Ken Gerhard, un famoso criptozoólogo estadounidense, cree que se trata de mutantes. La mayoría de las veces se les ha visto en Texas, cerca de centrales eléctricas de carbón, y se sabe que todo está contaminado con toxinas, incluido el dióxido de azufre.

El británico Richard Freeman hizo una sugerencia similar sobre Nessie. Cree que si la gente ve una criatura serpentina en un lago de Escocia, lo más probable es que no sea un animal prehistórico, sino un mutante. Tal vez una anguila gigante estéril.

Una anguila de río ordinaria, tal y como la naturaleza lo ha previsto, en un momento dado nada hacia el Mar de los Sargazos, desova y muere. Su ciclo vital se ha completado. ¿Pero qué pasaría si, debido a alguna mutación, la anguila resultara estéril? Entonces no nada a ninguna parte, no muere, sino que sigue viviendo y viviendo, creciendo gradualmente hasta alcanzar proporciones colosales.

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«Existe la teoría de que, debido a la fuerte contaminación industrial de las últimas décadas, el número de mutaciones naturales raras puede aumentar de forma no natural. Ya se ha demostrado que muchas sustancias químicas, como los bifenilos policlorados (PCB) o los bifenilos policlorados (PCB), causan esterilidad en los peces», concluye Freeman.

Vacas azules belgas

Hay mutantes que el hombre crea conscientemente. La bioingeniería genética ha dado un gran paso adelante, y ahora existen en el mundo muchos animales, insectos y aves que antes sólo podían nacer en la imaginación de los escritores de ciencia ficción. Por ejemplo, se ha criado una raza especial de vacas: la azul belga. Su aspecto es, francamente, intimidante: una enorme montaña de músculos en relieve. Su cuerpo contiene un gen que suprime la producción de miostatina, una proteína que inhibe el desarrollo muscular. Como resultado, los músculos de la vaca crecen durante toda la vida. El tamaño de los toros es especialmente llamativo, su peso alcanza la tonelada y media, ¡son auténticos culturistas!

Pollo calvo

En 2011, un grupo de genetistas israelíes dirigido por Avigdor Kohaner completó 25 años de trabajo en la creación de una raza de pollos sin precedentes: aves completamente desprovistas de plumaje. La relevancia del proyecto viene dictada por el clima caluroso de Israel, en el que los pollos con plumas se sienten mal, enferman y a veces mueren por sobrecalentamiento. La nueva raza ha ganado popularidad entre los granjeros israelíes por sus innegables ventajas. Las gallinas calvas son resistentes, tienen buena inmunidad, no temen a las garrapatas ni a los parásitos que se instalan en el plumaje. Además, tras el sacrificio, no es necesario desplumar la canal.

Gatos, peces y cerditos brillantes

En Corea del Sur han creado gatos que brillan. Durante el día, su aspecto es completamente ordinario, pero con la llegada de la oscuridad, los ronroneadores se convierten en criaturas místicas de las que emana un brillo rojizo.

La explicación es sencilla: los genetistas «tomaron prestado» un gen de una medusa y una anémona de mar, gracias al cual brillan, y lo introdujeron en un huevo de gato. Para ser justos, hay que decir que en un principio no había ningún objetivo de obtener tales animales milagrosos – los científicos estaban trabajando en la creación de una cura para el SIDA, y en los gatos esto era sólo un efecto secundario inesperado.

Los científicos estadounidenses decidieron seguir el ritmo de sus colegas extranjeros y pronto trajeron pollos brillantes, lechones y peces de acuario GloFish, que pronto se hicieron increíblemente populares.

En 2015, genetistas chinos de la Universidad de Guangzhou presentaron una pareja de perros con el doble de masa muscular: un macho Hércules y una hembra Tiangou. Ambos perros pertenecen a la raza de caza Beagle y fueron seleccionados entre 27 cachorros cuyos embriones fueron modificados genéticamente. Así, los chinos repitieron el truco con las vacas Azul Belga descrito anteriormente. Pero si las supervacas fueron criadas por el método de selección durante medio siglo, los superperros se obtuvieron instantáneamente editando el genoma.

Ahora los chinos están realizando más experimentos para crear perros de combate para la policía, el Ministerio de Situaciones de Emergencia y el servicio en las tropas fronterizas. Los beagles son demasiado pequeños para esto, pero los pitbulls del tamaño de un pastor caucásico estarían bien.

Un sorprendente «mosquito útil»: estos son los insectos que unos genetistas de California han conseguido crear. Un grupo de científicos dirigido por el biólogo Anthony James introdujo en el ADN del mosquito una proteína que codifica anticuerpos contra el agente causante de la malaria.

Mosquitos antipalúdicos

Gracias a ello, los chupasangres voladores no sólo no son ellos mismos susceptibles de infectarse con la malaria, sino que cuando pican a una persona, por así decirlo, la vacunan. Los insectos están diseñados para vivir en África, donde medio millón de personas (la mayoría niños) mueren de malaria cada año. La liberación masiva de mosquitos antipalúdicos en su hábitat natural aún no se ha llevado a cabo, ya que los dirigentes africanos dudan en asumir la responsabilidad de un experimento biológico a tan gran escala.

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Salmón AquAdvantage

En 2016, un pez gigante parecido al salmón apareció en las estanterías de las tiendas estadounidenses y canadienses . Se vende bajo el nombre de «AquAdvantage», que también se puede encontrar como «AquaPlus».

Los biogenéticos han introducido secciones del genoma del salmón chinook y de la faneca americana en el ADN del salmón atlántico común. El pez transgénico gana peso dos veces más rápido de lo habitual y es capaz de alcanzar tamaños enormes. Las huevas de salmón gigante se obtienen de piscinas cubiertas en la Isla del Príncipe Eduardo (Canadá), y el pescado comercializable se cría en Panamá.

Los ejemplos citados sorprenden, pero no asustan. De hecho, si los nuevos tipos de organismos vivos ayudan a una persona de alguna manera, ¿por qué no crearlos? Sin embargo, no hay que olvidar un punto importante: muy a menudo los científicos se dejan llevar por el propio proceso de experimentación, cuando ya no se persigue un objetivo concreto, sino que simplemente quieren saber: ¡qué pasaría si! Y entonces los resultados son muy posibles, que son realmente aterradores.

Experimentación con embriones humanos

¿Qué pasa si se cruza un humano y un cerdo, por ejemplo? ¿O un hombre y un mono? Esto no entra para nada en el terreno de la fantasía. En 2016, el Reino Unido levantó oficialmente la prohibición de modificar genéticamente embriones humanos e inmediatamente se extendió el rumor de que los científicos de este país se habían dedicado a cruzar células humanas y animales durante varios años.

Además, ¡ya se han creado más de cien mutantes! Si los anteriores rumores siniestros pudieron ser descartados, a partir del momento en que se resuelven tales experimentos, es muy fácil creer en ellos.

Muchos, por supuesto, aseguran que se persiguen buenos objetivos: la creación de nuevos medicamentos, la ampliación de las posibilidades de trasplante de órganos, etc.

Sin embargo, los expertos en este campo han advertido en repetidas ocasiones: no se recomiendan las manipulaciones con el genoma de los embriones humanos, ya que las tecnologías aún no son lo suficientemente fiables y las consecuencias son imprevisibles.

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