El Rancho Skinwalker es una propiedad de 512 acres escondida en la esquina noreste de Utah que, aparentemente, los OVNIs -y los hombres que los estudian- no se cansan de ver.

En los años sesenta y setenta, hubo una oleada de avistamientos de ovnis en la cuenca de Uintah. Luego, a mediados de los 90, empezaron a surgir historias sobre Skinwalker y extraños sucesos en el rancho. Las historias van desde mutilaciones de ganado hasta ovnis.

«El rancho Skinwalker es el punto caliente paranormal más estudiado científicamente del planeta, con la mayor frecuencia de avistamientos documentados de ovnis, extrañas mutilaciones de ganado, anomalías electromagnéticas y fenómenos inexplicables», dijo Brandon Fugal, que compró el rancho en 2016, a Newsweek.

Fugal, un magnate inmobiliario, compró inicialmente la propiedad a través de una empresa fantasma, queriendo mantener su identidad en secreto. «Adquirí la propiedad del multimillonario Robert Bigelow con el propósito de llevar a cabo una investigación científica para determinar si había alguna validez en las extraordinarias afirmaciones de actividad paranormal», dijo.

«Aunque adquirí el rancho como un escéptico, finalmente tuve mi propio e innegable Encuentro Cercano: un avistamiento de ovnis a plena luz del día con múltiples testigos».

Rancho OVNI
Brandon Fugal compró el rancho Skinwalker (en la foto) en 2016 al millonario Robert Bigelow.
The HISTORY Channel

Los escépticos del Rancho Skinwalker son muchos. Uno de los más destacados, Robert Sheaffer, señaló anteriormente que las afirmaciones de actividad paranormal comenzaron justo antes de que una familia propietaria del rancho se preparara para venderlo a Bigelow, el fundador del Instituto Nacional para el Descubrimiento de la Ciencia (NIDSci), una organización de investigación financiada con fondos privados que se disolvió en 2004.

Bigelow lo había comprado para investigar los avistamientos de ovnis en el rancho a través del NIDSci, pero después de una década de observaciones el equipo abandonó el fantasma.

El nombre Skinwalker proviene de la tribu Navajo, describiendo un tipo de chamán que practica la magia mala o negra. El rancho ha cautivado la imaginación popular. El canal HISTORY está a punto de emitir la tercera temporada de una serie sobre la actividad paranormal en el rancho.

Cuando se le preguntó si había comprado el rancho Skinwalker para ganar dinero con las afirmaciones paranormales, Fugal dijo que no. «Todavía no he puesto un centavo en mi bolsillo personalmente con respecto a este esfuerzo», dijo. «Además, nunca tuve la intención de revelar mi identidad como propietario, exigiendo estrictos acuerdos de confidencialidad y exenciones de responsabilidad. Mantuve mi identidad como propietario en secreto hasta que me convencieron de hacerla pública en relación con la docuserie de The HISTORY Channel y nuestra investigación en curso.»

Los ovnis, el Pentágono y el paso a la corriente principal

Durante décadas, la idea de los avistamientos de ovnis se consideró una charlatanería. Las personas que afirmaban haber tenido encuentros con ellos eran a menudo desestimadas y ridiculizadas.

Sin embargo, esta situación ha empezado a cambiar poco a poco con la publicación de documentos del Pentágono sobre avistamientos de ovnis que muestran que se hizo un esfuerzo por seguir y registrar los sucesos inexplicables. OVNI -objeto volador no identificado- no significa extraterrestres.

El gobierno de Estados Unidos también creó en 2020 el Grupo de Trabajo de Fenómenos Aéreos No Identificados (FAN) como parte de la Oficina de Inteligencia Naval para estandarizar y recopilar información sobre los avistamientos de FAN. Dijo que el grupo de trabajo examinaría las aeronaves no autorizadas en las que «el observador no puede identificar inmediatamente lo que está observando.»

«El Departamento de Defensa estableció el UAPTF para mejorar su comprensión de la naturaleza y los orígenes de los FANI, y obtener información al respecto», decía. «La misión del grupo de trabajo es detectar, analizar y catalogar los FANI que podrían suponer una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos».

En junio de 2021, el jefe de la NASA, Bill Nelson, dijo a la CNN que no creía que los avistamientos de ovnis fueran un caso de ilusiones ópticas. Dijo que aunque no cree que los OVNIs sean extraterrestres que visitan la Tierra – «creo que lo sabría»- los avistamientos reportados por los pilotos de la Marina son un misterio.

OVNI
Un OVNI fotografiado después de revolotear durante 15 minutos cerca del Centro de Desarrollo Aéreo Holloman en Nuevo México. La imagen fue publicada por la Organización de Investigación de Fenómenos Aéreos.
Getty Images

«No sabemos si es extraterrestre. No sabemos si es un enemigo. No sabemos si es un fenómeno óptico», dijo Nelson. «No creemos que [it’s an optical phenomenon] por las características que describieron esos pilotos de aviones de la Armada […] Así que la conclusión es que queremos saberlo».

¿Quién cree en los ovnis?

Greg Eghigian, profesor de historia de la Universidad Estatal de Pensilvania, estudia la historia de los avistamientos de ovnis y las afirmaciones de contacto con extraterrestres. «Desde hace mucho tiempo, la mayoría de la gente es consciente de que los ovnis llevan a cuestas un legado de especulaciones que rozan lo fantástico, lo increíble», dijo a Newsweek. «Así, cuando alguien dice que vio un OVNI, parece -al menos para muchos- implicar que el testigo también debe creer en todas esas especulaciones, sin importar lo extravagantes que puedan ser. Así, a menudo se da un salto en el pensamiento, una suposición, atribuyendo todo tipo de creencias no convencionales a los testigos, incluso si ellos mismos no comparten esas opiniones.»

Eghigian dijo que los científicos están entrenados para ser escépticos sobre las teorías especulativas y la fiabilidad del juicio humano. Tienden a creer que el conocimiento se produce de forma incremental. «En general, los científicos creen que hay que tomarse tiempo para investigar las afirmaciones, no dejarse llevar por las modas y las exageraciones y dejar que los datos hablen por sí mismos con el tiempo», dijo. En consecuencia, la investigación científica sobre los ovnis es algo que no se puede iniciar.

Sin embargo, se han realizado encuestas académicas sobre las personas que ven los avistamientos de ovnis. A partir de los años 70 y 80, empezó a surgir una imagen. Las personas que decían haber visto ovnis tendían a tener una educación superior, eran blancos, hombres y de clase media – «un grupo que también ha dominado históricamente las organizaciones de ovnis», dijo Eghigian.

Investigador de ovnis
Nick Pope, periodista británico, habla en el escenario en el panel Secretos de un investigador de ovnis del gobierno durante la AlienCon Los Ángeles 2019.
Getty Images

«Los estudios realizados desde alrededor de 1970 tienden a mostrar que muchos de los que expresan su deseo y voluntad de creer tienen intereses cruzados en otros fenómenos paranormales y/o en experiencias religiosas alternativas», dijo. «Esto parece indicar que están abiertos a lo no convencional. Por otro lado, los escépticos han visto históricamente los peligros sociales y políticos de abrazar lo que consideran creencias supersticiosas sin fundamento.

«Especialmente durante la Guerra Fría, los escépticos solían argumentar que la Alemania nazi y la Rusia estalinista eran ejemplos sorprendentes de lo que podía ocurrir cuando la gente aceptaba ciegamente afirmaciones extravagantes de forma acrítica».

Regreso al rancho Skinwalker

La última temporada en el Rancho Skinwalker ve a los investigadores examinar anomalías en el cielo a una milla por encima del «Área del Triángulo». El equipo invita a antiguos miembros del ejército estadounidense relacionados con la UAP «Tic Tac» y simulan un fenómeno para que aparezca sobre el rancho.

Travis Taylor, el científico involucrado en El secreto del rancho Skinwalker, contada Newsweek se involucró en el programa a través de conexiones mutuas con Fugal: «Hemos descubierto que hay absolutamente algún tipo de fenómeno o fenómenos extraños que generan microondas, ondas de radio, radiación de rayos gamma, vibraciones del suelo, apariciones de OVNIs, sonidos extraños y muchas otras cosas que simplemente no podemos explicar.»

«No hay una explicación singular. Es posible que haya ‘malos actores humanos’ causando algo de ello, pero hay mucho de ello que simplemente no existe la tecnología que podría explicarlo. No tengo ninguna hipótesis de trabajo actual que pueda ser probada experimentalmente. Así que pensamos en cosas que podemos probar y lo hacemos. Como dice la canción de Aerosmith, simplemente ‘picamos la piedra’ hasta que llegamos a algo».

rancho skinwalker
Un guardia en el Rancho Skinwalker. La nueva temporada de The Secret of Skinwalker Ranch se emitirá en The HISTORY Channel el 3 de mayo.
The HISTORY Channel

Preguntado por el escepticismo que la mayoría de los científicos tendrían respecto al Rancho Skinwalker, Taylor dijo que sus compañeros pueden «seguir el método científico» o «ignorar una parte del mundo/universo que les rodea.»

«Mientras me ciña a hipótesis que puedan ser verificadas o falsificadas experimentalmente, entonces no hay problema», dijo. «Ese es el método científico. Cualquier hipótesis que no pueda ser verificada o falsificada experimentalmente es pseudo ciencia basura».

Fugal dijo que cree que el estudio de los ovnis se tomará algún día en serio. «Estamos asistiendo a un cambio sísmico en las actitudes respecto al fenómeno OVNI y a la investigación de la actividad paranormal, debido a las pruebas que se presentan y al reconocimiento gubernamental respecto a la realidad. Creemos que nuestro trabajo en el Rancho Skinwalker es clave para desvelar el misterio».

Eghigian, sin embargo, está menos convencido: «Creo que es difícil ser algo más que escéptico sobre las afirmaciones paranormales que rodean el Rancho Skinwalker cuando esas afirmaciones han sido promovidas por individuos conocidos por ser defensores de lo sobrenatural y cuando el sitio no ha sido sometido a un examen sostenido y crítico por investigadores académicos independientes con la formación especializada adecuada.»

The Secret of Skinwalker Ranch Season 3 comienza en The HISTORY Channel el 3 de mayo a las 10 p.m. ET.

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Categorías: Paranormal

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