El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha captado una nueva e impactante fotografía de la galaxia espiral NGC 3509.

Esta imagen del Hubble muestra NGC 3509, una galaxia espiral a unos 350 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. Crédito de la imagen: NASA / ESA / R. van der Marel, STScI / G. Kober, NASA's Goddard Space Flight Center / Catholic University of America.

Esta imagen del Hubble muestra NGC 3509, una galaxia espiral a unos 350 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. Crédito de la imagen: NASA / ESA / R. van der Marel, STScI / G. Kober, NASA’s Goddard Space Flight Center / Catholic University of America.

NGC 3509 se encuentra a unos 350 millones de años luz en la constelación de Leo.

Esta galaxia espiral fue descubierta el 30 de diciembre de 1786 por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel.

También conocida como Arp 335, LEDA 33446, UGC 6134 e IRAS 11018+0505, tiene un diámetro de unos 215.000 años-luz.

«NGC 3509 es una interesante galaxia cuya amplia cola de marea -no visible en esta imagen- ofrece indicios de su evolución», dijeron los astrónomos del Hubble.

La nueva imagen de NGC 3509 incluye observaciones del instrumento Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2) del Hubble.

Se utilizaron varios filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de la asignación de diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada a un filtro individual.

«El Hubble observó NGC 3509 como parte de un estudio que analizaba las condiciones físicas de los núcleos de galaxias que interactúan y se fusionan fuertemente», explicaron los astrónomos.

«Pero descubrió que NGC 3509 tiene un único núcleo relativamente inalterado rodeado por un remolino de carriles de polvo».

«Esto sugiere que la galaxia no ha sufrido una gran fusión disco a disco».

«En cambio, NGC 3509 puede haber tenido una fusión menor con una galaxia más pequeña, o puede estar interactuando con una pequeña compañera cuya gravedad está creando la cola de marea».

«Como la mayoría de las galaxias espirales, NGC 3509 está creando activamente nuevas estrellas», añadieron.

«El color rojo en esta imagen representa las longitudes de onda del infrarrojo cercano de la luz y muestra las regiones de formación de estrellas a lo largo de los brazos espirales de la galaxia».

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