Utilizando el instrumento Multi-Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile, los astrónomos han capturado una impresionante imagen de la galaxia espiral barrada Messier 61.

Esta imagen, tomada por el instrumento Multi-Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) en el Very Large Telescope de ESO, muestra Messier 61, una galaxia espiral barrada situada a 52,5 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo. Las observaciones se realizaron como parte del proyecto Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS). Crédito de la imagen: ESO / PHANGS.

Esta imagen, tomada por el instrumento Multi-Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) en el Very Large Telescope de ESO, muestra Messier 61, una galaxia espiral barrada situada a 52,5 millones de años luz en la constelación de Virgo. Las observaciones se realizaron como parte del proyecto Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS). Crédito de la imagen: ESO / PHANGS.

Messier 61 se encuentra a unos 52,5 millones de años-luz de distancia en la constelación de Virgo.

La galaxia tiene una magnitud aparente de 10,2, es más fácil de ver durante el mes de mayo y se puede observar con un telescopio pequeño.

Messier 61 es aproximadamente del tamaño de nuestra propia Vía Láctea, con un diámetro de unos 100.000 años-luz.

También conocida como M61, NGC 4303, LEDA 40001 e IRAS 12194+0444, fue descubierta el 5 de mayo de 1779 por el astrónomo italiano Barnaba Oriani.

El astrónomo francés Charles Messier la observó la misma noche que Oriani, pero confundió la galaxia con un cometa que pasaba por allí.

«Messier 61 es uno de los miembros galácticos más grandes del Cúmulo de Virgo», dijeron los astrónomos del ESO.

«Al ser una de las llamadas galaxias con brotes estelares, tiene una cantidad inusualmente alta de estrellas naciendo, y ha sido utilizada por los astrónomos como un laboratorio para entender mejor los fascinantes fenómenos de la formación estelar».

«Las estrellas se forman cuando las nubes de gas frío colapsan», explicaron.

«La radiación energética de las estrellas recién nacidas calentará e ionizará el gas restante circundante».

«El gas ionizado brillará, actuando como un faro de la formación estelar en curso».

«En esta impresionante imagen de Messier 61, que parece una joya, este gas resplandeciente puede verse como un remolino de oro: las huellas directas del nacimiento de estrellas».

«El brillo dorado es el resultado de la combinación de observaciones tomadas en diferentes longitudes de onda de luz con el instrumento MUSE en el Very Large Telescope de ESO».

«Aquí las nubes de gas de oxígeno, hidrógeno y azufre ionizados se muestran en azul, verde y rojo, respectivamente».

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