Hace un siglo, el popular novelista inglés W.L. George se sentó a imaginar el mundo en el que vivimos hoy. Por desgracia, ese mundo no ha resultado ser uno en el que sus libros sean muy leídos, pero en su época muchos lectores se sintieron conmovidos por su ficción y sus reportajes sobre causas sociales. Se le podría comparar con Upton Sinclair, su contemporáneo al otro lado del Atlántico. En la patria ancestral de George, nacido y criado en París, George Orwell lo describió como un autor de lo que G.K. Chesterton llamaba «buenos libros malos», destacando su novela de 1920 Caliban en medio de la «basura de mala calidad» de su obra más amplia.

Sin embargo, incluso los autores de basura -y quizás especialmente los autores de basura- pueden intuir la forma de lo que está por venir. Para su edición del 7 de mayo de 1922, el New York Herald encargó a George que compartiera esa sensación con sus lectores. En respuesta, describió un mundo en el que «los vuelos comerciales se habrán convertido en algo totalmente habitual», reduciendo la separación de América y Europa a ocho horas, y cuyos vapores de pasajeros y ferrocarriles habrán caído, en consecuencia, en la obsolescencia. «La telegrafía y los teléfonos inalámbricos habrán aplastado el sistema de cables», lo que dará lugar a generaciones que nunca habrán visto «un cable perfilado contra el cielo».

Esto se aplica también a la transmisión de electricidad, ya que George atribuye (un poco precipitadamente, al parecer) la posibilidad de sistemas de energía inalámbricos del tipo investigado por Nikola Tesla. En 2022, el carbón pasará a un lejano segundo plano frente a las mareas, el sol y el radio, y «también puede ser que se aproveche la energía atómica». En cuanto al cine, «las figuras de la pantalla no sólo se moverán, sino que tendrán sus colores naturales y hablarán con voces ordinarias». Así, el escenario tal y como lo conocemos hoy puede desaparecer por completo, lo que no significa la perdición del arte, ya que la actriz de cine de 2022 no sólo tendrá que saber sonreír, sino también hablar».

Otras mujeres, sin embargo, han demostrado ser tan capaces como George había imaginado: «Todos los puestos estarán abiertos para ellas y muchas mujeres habrán llegado muy alto. En el año 2022 habrá probablemente un gran número de mujeres en el Congreso, muchas en la judicatura, muchas en puestos de la administración pública y quizás algunas en el Gabinete del Presidente». Georges prevé la píldora anticonceptiva, pero también el «almuerzo de la píldora». A diferencia de algunos reformistas, vacila en declarar la abolición de la familia, pero imagina a la «mayoría de la humanidad» ocupando casas modulares en viviendas comunales de gran altura («tengo una visión de paredes, muebles y colgaduras hechas de papel maché más o menos comprimido»), todos reunidos en ciudades climatizadas bajo vidrio.

En general, en 2022, «el avance de la ciencia será asombroso, pero no será ni mucho menos tan asombroso como el actual en relación con el de hace cien años». De hecho, sospecha que un vistazo a nuestra realidad no sorprendería mucho a «la niña que vende caramelos en Grand Central Station». Incluso podría ser aburrido, ya que el asentamiento y el desarrollo completos no dejan «más oportunidades en América que las que hay hoy en día en Inglaterra». En 1922, George podía escribir que «en la ficción, América lidera el mundo por la sinceridad, la fe y la intrepidez», y creer que «en 2022 la literatura americana será una literatura de cultura. La batalla habrá terminado y el bozal se habrá retirado. Ya no habrá cosas que no se puedan decir, ni cosas que no se puedan pensar». Sean cuales sean las inspiraciones de su profecía, no deben haberle hablado de las redes sociales.

Puedes encontrar una copia del artículo original de George en la Biblioteca del Congreso.

Fuente: www.openculture.com

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