El centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, alberga muchas características interesantes, entre ellas casi un millar de misteriosos filamentos magnéticos, según una nueva imagen del telescopio.

Los pares y grupos de filamentos abarcan aproximadamente 150 años luz de longitud y están igualmente espaciados.

Las extrañas estructuras tienen unos cuantos millones de años y varían en apariencia. Algunas parecen cuerdas de arpa, cascadas o incluso anillos alrededor de Saturno.

Pero la verdadera naturaleza de los hilos sigue siendo esquiva.

Farhad Yousefzadeh, profesor de física y astronomía de la Universidad Northwestern, descubrió los filamentos por primera vez hace 35 años a través de las ondas de radio. Determinó que los filamentos están formados por electrones de rayos cósmicos que mueven sus campos magnéticos casi a la velocidad de la luz. Sin embargo, el origen de estos filamentos sigue siendo un misterio.

Ahora, los astrónomos han podido encontrar diez veces más pistas que el anterior descubrimiento de Youssefzadeh, utilizando el telescopio MeerKAT del Observatorio Radioastronómico de Sudáfrica.

Un estudio detallado de estos hallazgos ha sido aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal Letters.

«Llevamos mucho tiempo estudiando los filamentos simples con miopía», dijo en un comunicado Youssefzadeh, autor principal del estudio y miembro del Centro de Investigación y Exploración Interdisciplinaria en Astrofísica de Northwestern.

«Con sólo mirar unas pocas pistas es difícil sacar una conclusión real sobre lo que son y de dónde vienen. Este es un punto de inflexión en el merchandising». nuestra comprensión de estas estructuras.

Esta imagen en mosaico del centro de la Vía Láctea revela misteriosos filamentos magnéticos en forma de grandes bandas verticales.

La nueva imagen detallada consiste en realidad en un mosaico de 20 observaciones diferentes tomadas a lo largo de tres años mientras se miraba hacia el lejano centro de la Vía Láctea, a 25.000 años luz de la Tierra.

Además de los largos filamentos, la imagen muestra firmas de nacimiento de estrellas y restos de supernovas a través de las emisiones de radio. Yousefzadeh y su equipo de investigación se centraron sólo en las pistas y las aislaron de otros fenómenos captados en la imagen.
«Es como el arte moderno», dijo. «Estas imágenes son tan bellas y ricas, y su misterio las hace aún más interesantes».

Encuentras cientos de misteriosos filamentos en el centro de la Vía Láctea

Separación de los hilos:

El análisis de los filamentos realizado por el equipo demostró que la cantidad de radiación difiere de otros eventos cósmicos activos, como los restos de supernovas. Los científicos creen que los filamentos están probablemente relacionados con la actividad pasada causada por el agujero negro supermasivo del centro de la Vía Láctea y no por la explosión de estrellas.

El equipo también determinó que los campos magnéticos son más fuertes a lo largo de las pistas.
El estudio de un conjunto más amplio de cables permite a los científicos comprenderlos mejor, aunque siguen existiendo muchos misterios.

«Por ejemplo, si eres de otro planeta y conoces a una persona alta en la Tierra, podrías pensar que todas las personas son altas», dijo Yousefzadeh. «Pero si haces estadísticas sobre un grupo de personas, puedes encontrar la altura promedio

Eso es exactamente lo que hacemos nosotros. Podemos encontrar la fuerza de los campos magnéticos, sus longitudes, sus direcciones, el espectro de la radiación».

Mientras el equipo trabaja en la identificación de cada filamento, sigue tratando de averiguar la distancia ordenada e igual entre grupos de filamentos, por qué las partículas se aceleran o si los filamentos se mueven con el tiempo.

¿Puede tratarse de un planeta fuera de la Vía Láctea?


«Cada vez que respondemos a una pregunta, surgen muchas otras», afirma Yousefzadeh. «

¿Qué mecanismo utilizan los electrones para acercarse a la velocidad de la luz?

Una buena hipótesis es que hay algunas fuentes de energía en esos filamentos que aceleran estas partículas».

Las pistas pueden estar relacionadas con un descubrimiento anterior que Youssefzadeh y su equipo hicieron en 2019: estructuras globos gigantes en el corazón de la galaxia.

En el futuro se publicarán muchos más estudios sobre los filamentos, y los científicos esperan descubrir cómo encajan entre las marañas de objetos cercanos al centro de la Vía Láctea.

«Esperamos tocar fondo, pero se necesitan más observaciones y análisis teóricos», dijo. «Entender completamente las cosas complejas lleva tiempo».

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