Cuando el arqueólogo británico Howard Carter abrió la tumba del rey Tutankamón en 1922, dijo haber visto «cosas maravillosas».

La tumba de Tut estaba llena de tesoros extraordinarios, como la máscara mortuoria de oro de Tutankamón, un trono de oro e incluso sandalias de oro.

Pero, ¿tenían todas las tumbas reales del antiguo Egipto un ajuar funerario tan lujoso?

La respuesta es no. Aunque la Gran Pirámide de Guiza y otras pirámides del antiguo Egipto son monumentos increíbles, es probable que el ajuar funerario de su interior fuera relativamente modesto en comparación con el de las tumbas de faraones posteriores, como Tutankamón.

«Los entierros en las pirámides más grandes podrían haber parecido bastante simples en comparación con Tutankamón», dijo a Live Science en un correo electrónico Wolfram Grajetzki, investigador senior honorario del University College de Londres, en el Reino Unido, que ha estudiado y escrito ampliamente sobre las costumbres y los bienes funerarios del antiguo Egipto.

Las pirámides se utilizaron como tumbas de faraones egipcios desde la época de Djoser (reinado de 2630 a.C. a 2611 a.C.) hasta Ahmose I (reinado de 1550 a.C. a 1525 a.C.). La mayoría de estas pirámides fueron saqueadas hace siglos, pero algunas tumbas reales han permanecido relativamente intactas y proporcionan pistas sobre sus tesoros, dijo Grajetzki.

Por ejemplo, la princesa Neferuptah (que vivió en torno a 1800 a.C.) fue enterrada en una pirámide en el emplazamiento de Hawara, a unos 100 kilómetros al sur de El Cairo.

Su cámara funeraria fue excavada en 1956 y «contenía cerámica, un conjunto de ataúdes, algunos adornos personales dorados y un conjunto de insignias reales que la identifican con el dios del inframundo Osiris», dijo Grajetzki.

El rey Hor (que vivió alrededor del año 1750 a.C.) fue enterrado con un conjunto de objetos similar, aunque no fue enterrado en una pirámide, dijo Grajetzki.

«El cuerpo de [Hor] se envolvió en lino y las vísceras se colocaron en recipientes especiales, llamados tarros canopos», dijo Grajetzki. «Su rostro estaba cubierto con una máscara de momia».

Una foto de la tumba del faraón Tutankamón en el Valle de los Reyes en Luxor.

La tumba de la reina Hetepheres, la madre de Khufu (el faraón que construyó la Gran Pirámide), es un poco más elaborada.

Construida en Giza, la tumba tenía una cama y dos sillas decoradas con oro, junto con cerámica y herramientas de cobre en miniatura, escribió Grajetzki en un artículo publicado en enero de 2008 en la revista «Heritage of Egypt».

La subestructura (la parte inferior) de la pirámide inacabada del rey Sekhemkhet (entre el 2611 y el 2605 a.C.) se encontró sin robar en Saqqara, según explicó Reg Clark, egiptólogo autor del libro «Securing Eternity: Ancient Egyptian Tomb Protection from Prehistory to the Pyramids» (American University in Cairo Press, 2019), dijo a Live Science en un correo electrónico.

El sarcófago del rey estaba vacío, pero los arqueólogos sí encontraron «21 brazaletes de oro, una varita o cetro de oro y varios otros artículos de joyería de oro» en un pasillo, dijo Clark. Aunque se trata de un impresionante ajuar funerario, no se acerca a las riquezas encontradas en la tumba de Tutankamón.

Los artefactos encontrados en estos entierros reales sugieren que los faraones enterrados en pirámides probablemente fueron enterrados con ajuares funerarios más modestos que los encontrados con Tutankamón, señaló Grajetzki.

A diferencia de los primeros faraones, la tumba de Tutankamón se encontraba en el Valle de los Reyes, un valle remoto cerca de la actual Luxor que se utilizó como lugar de enterramiento de la realeza durante más de 500 años durante el Nuevo Reino, según Britannica.

«Esto no significa que él [Khufu] fuera más pobre [que Tutankamón]. Su pirámide demuestra lo contrario. Simplemente fue enterrado siguiendo las costumbres de su época», escribió Grajetzki en el artículo.

No se han descubierto grandes tesoros en ninguna de las pirámides egipcias conocidas. «No había grandes ‘tesoros’ en las pirámides, como en la tumba de Tut», dijo a Live Science en un correo electrónico Hans-Hubertus Münch, un académico que ha investigado y escrito sobre los hallazgos funerarios del antiguo Egipto.

Además, no se ha encontrado ninguna tumba que contenga grandes cantidades de lujosos ajuares funerarios que daten de épocas anteriores a la construcción de las pirámides, dijo Münch.

Señaló que durante el Nuevo Reino (alrededor de 1550 a.C. a 1070 a.C.), época en la que finalizó la construcción de pirámides, aumentó la cantidad de lujosos objetos funerarios enterrados con individuos de la realeza y no de la realeza.

Durante el Reino Nuevo, la gente, si tenía la capacidad, intentaba colocar un gran número de objetos ornamentales en sus tumbas. «Esta enorme masa de objetos en las tumbas es sólo una invención del Reino Nuevo», dijo Münch. No está del todo claro por qué querían hacerlo exactamente.

Textos de las pirámides

Aunque el ajuar funerario del interior de las pirámides era modesto en comparación con el de las tumbas posteriores del antiguo Egipto, algunas de las pirámides tenían largas inscripciones jeroglíficas en sus paredes, que los estudiosos llaman hoy «textos de las pirámides». Los textos registran un gran número de «hechizos» (como los llaman los egiptólogos) y rituales.

La pirámide de Unis o Unas (reinado de 2353 a.C. a 2323 a.C.) fue la primera pirámide que tenía estos textos en sus paredes interiores, mientras que la pirámide de Ibi (reinado de 2109 a.C. a 2107 a.C.) fue el último caso conocido, escribió James Allen, profesor de egiptología de la Universidad de Brown, en el libro «The Ancient Egyptian Pyramid Texts» (Sociedad de Literatura Bíblica, 2005).

La función de los textos piramidales «era permitir que el difunto se convirtiera en un akh», un espíritu que existe en el más allá, escribió Allen.

Los hechizos pretendían reunir el «ka» y el «ba», partes del alma de una persona que los egipcios creían separadas al morir.

La aparición de estos textos «probablemente refleja un cambio o innovación en las ideas de los antiguos egipcios sobre la vida real después de la muerte», dijo Allen a Live Science.

Es posible que en épocas anteriores existieran documentos como los Textos de las Pirámides, pero, por la razón que sea, empezaron a escribirse en las paredes de las pirámides en la época de Unis.

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