España se prepara para hacer un pedido de miles de dosis de una vacuna que protege contra la viruela del mono, después de que las autoridades sanitarias del país identificaran siete casos de esta enfermedad vírica.

Este mes han aparecido en todo el mundo casos confirmados y sospechosos de viruela del mono, un virus similar a la viruela que se transmite por contacto con un animal o un ser humano infectado. En Europa, se han confirmado nueve casos de viruela del mono en el Reino Unido y 14 en Portugal. En Canadá se están investigando al menos 13 casos, y el miércoles se confirmó el primer caso de viruela del mono en Estados Unidos, en Massachusetts.

Aunque se han confirmado siete casos de viruela del mono en España, las autoridades sanitarias sospechan que el recuento podría ser realmente de 25, según el periódico español El País. Por ello, se informa de que el país está ultimando el pedido de miles de vacunas capaces de proteger a las personas contra la viruela del mono. La vacuna en cuestión se conoce con los nombres de marca Imvanex y Jynneos, y está fabricada por la empresa de biotecnología Bavarian Nordic.

Los Estados Unidos han encargado recientemente una versión liofilizada de la misma vacuna. Puede utilizarse para tratar tanto la viruela como la viruela del mono, aunque la Agencia Europea del Medicamento sólo la ha autorizado para la viruela, lo que significa que tendría que utilizarse fuera de la etiqueta en España, dijo una fuente. El País.

Vacuna
Según se informa, España se está preparando para pedir vacunas capaces de proteger contra la viruela del mono. Esta imagen de archivo sin fecha muestra a una persona recibiendo una vacuna.
insta_photos/Getty

La viruela del mono es una enfermedad vírica que se descubrió por primera vez en monos mantenidos para la investigación en 1958 y luego se encontró en humanos en 1970 en la República Democrática del Congo. Desde entonces, la mayoría de los casos se han producido en África.

La enfermedad puede presentar síntomas similares a los de la viruela, como fiebre, dolores y una erupción corporal. En África, se ha demostrado que la viruela del mono causa la muerte de hasta 1 de cada 10 personas que la contraen, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

Aunque ya se han producido algunos casos fuera de África, es la primera vez que se notifican cadenas de transmisión en Europa sin vínculos conocidos con África occidental y central, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC).

La viruela del mono puede transmitirse por contacto con un animal o un ser humano infectado. El ECDC afirma que entre los humanos es necesario un contacto prolongado cara a cara, aunque el virus también puede entrar en el cuerpo a través de fluidos corporales y del contacto directo o indirecto con las lesiones. Las autoridades sanitarias han señalado que muchos de los casos actuales se han registrado en hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres (HSH).

«En este caso, la transmisión entre parejas sexuales, debido al contacto íntimo durante las relaciones sexuales con lesiones cutáneas infecciosas, parece el modo probable de transmisión entre los HSH», dijo el ECDC en un comunicado el jueves. «Dada la frecuencia inusualmente alta de la transmisión entre humanos observada en este evento, y la probable transmisión en la comunidad sin antecedentes de viajes a zonas endémicas, la probabilidad de una mayor propagación del virus a través del contacto íntimo, por ejemplo durante las actividades sexuales, se considera alta».

«La probabilidad de transmisión entre individuos sin contacto estrecho se considera baja. Las organizaciones de salud pública y las organizaciones comunitarias deberían tomar medidas para concienciar sobre la posible propagación de la viruela del mono en las comunidades de individuos que se identifican como HSH o que mantienen relaciones sexuales ocasionales o que tienen múltiples parejas sexuales.

«Las personas que presenten estos síntomas deben buscar atención especializada. Aquellos individuos que tengan múltiples parejas sexuales o que tengan sexo casual deben estar especialmente atentos».

Carlos Maluquer de Motes, profesor de virología molecular de la Universidad de Surrey, dijo El País: «Parece que ha circulado sin ser detectado durante varias semanas y hay cadenas de contagio que no han sido identificadas hasta ahora. En esta situación, la vacuna puede ser muy útil para controlar rápidamente el brote.»

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