CLIMATEWIRE | Decenas de países se unieron para eliminar la financiación de los combustibles fósiles durante las negociaciones mundiales sobre el clima de hace siete meses. Ayer, esos esfuerzos se vieron debilitados por las economías más poderosas del mundo.

El cambio ilustra cómo el miedo a perder el acceso a las importaciones de energía -debido a la guerra de Rusia contra Ucrania- está poniendo a prueba el compromiso de países que han estado entre los defensores más acérrimos de frenar el cambio climático.

Los líderes del Grupo de los Siete países -Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Alemania, Italia, Francia y Japón- acordaron apoyar las inversiones públicas en el sector del gas natural «como respuesta temporal» a la abrupta escasez de suministros de gas a nivel mundial creada por la condición de paria de los combustibles fósiles rusos.

La medida anunciada ayer al término de la cumbre del G-7 en Alemania amenaza con socavar los compromisos anunciados por Estados Unidos y otros más de 30 países en las conversaciones sobre el clima celebradas en Glasgow (Escocia) de dejar de gastar dinero público en proyectos internacionales de combustibles fósiles para finales de este año (Climatewire, 4 de noviembre de 2021).

Un comunicado emitido por los líderes del G-7 trató de suavizar esas preocupaciones diciendo que su apoyo a la continuación de las inversiones en gas se aplicaría «de manera coherente con nuestros objetivos climáticos y sin crear efectos de bloqueo».

«Por un lado, hay una fuerte afirmación de los objetivos del Acuerdo de París y de los objetivos domésticos [climate] ambiciones, pero esas ambiciones amenazan con verse socavadas por el continuo apoyo a las inversiones en gas», dijo Luca Bergamaschi, director ejecutivo de ECCO, un grupo de reflexión italiano sobre el cambio climático.

Los proyectos de gas pueden tardar años en construirse, añadió, un plazo que plantea dudas sobre el impacto de las emisiones de la construcción de instalaciones de gas natural licuado o gasoductos que puedan utilizarse durante décadas.

Eso puede no importar a los líderes del G-7 si las inversiones se dirigen fuera de sus fronteras, ya que eso no desafiaría sus compromisos de descarbonizar en gran medida sus sistemas de transporte y energía para 2030 y 2035, respectivamente.

«Estamos en una situación sin precedentes», dijo Domien Vangenechten, asesor político de E3G en Bruselas, quien señaló el aumento del uso del carbón en algunas partes de Europa, ya que los líderes buscan privar a Rusia de los ingresos de los combustibles fósiles. «Pero al mismo tiempo, no han diluido su [climate] trayectoria a largo plazo».

Los líderes del G-7 también reiteraron su compromiso de reducir colectivamente las emisiones de metano -un potente gas de efecto invernadero asociado a las operaciones de petróleo y gas natural- en un 30% para 2030. Pero ese compromiso, hecho en Glasgow, está vinculado a las emisiones producidas en el país, lo que significa que las inversiones alemanas en un posible proyecto de gas en Senegal no afectarían a la capacidad de Alemania para reducir su contaminación por metano dentro de sus fronteras.

Los defensores del clima advierten que diluir los compromisos para acabar con la financiación del gas huele a hipocresía y podría dificultar que los países ricos digan a las naciones más pobres, sobre todo a las que necesitan un mayor acceso a la energía, que reduzcan su dependencia de las fuentes de energía contaminantes.

«La cuestión es realmente quién se beneficia de esto y cuál es la mejor inversión para este país, de cara al futuro», dijo Bergamaschi. «¿Y estamos invirtiendo como europeos en gas en África para nosotros, o para ellos? ¿O para quién?»

El G-7 fue más coherente en su mensaje sobre la llamada transición energética justa, cuyo objetivo es proporcionar financiación para que las economías emergentes con mucho carbón hagan la transición a la energía limpia. Una declaración de los líderes del G-7 y de otros países que pueden beneficiarse de esas asociaciones -entre ellos India, Indonesia, Sudáfrica y Senegal- se refiere a «reducir progresivamente el carbón y aumentar al mismo tiempo la parte de las energías renovables en la combinación energética». No menciona el gas.

«Esto es muy coherente tanto con los objetivos climáticos de los países desarrollados como con el apoyo a los países en desarrollo también en su transición», dijo Bergamaschi, de ECCO.

¿Un «legado duradero»?

Seis de los países del G-7, menos Japón, se comprometieron a poner fin a la financiación internacional de los combustibles fósiles en las conversaciones sobre el clima del año pasado. Todos ellos respaldaron esa posición en una declaración de sus ministros de clima y energía en mayo.

Pero el aumento de los precios de la energía y la gran escasez de suministro han hecho que la seguridad energética sea una prioridad mayor que el arreglo del clima. Esto es especialmente cierto para Alemania, que hasta hace poco dependía de Rusia para más de la mitad de sus suministros de gas.

Sus dirigentes han advertido de la posibilidad de que se produzcan trastornos económicos si el suministro de gas disminuye demasiado rápido. La reciente escasez llevó al país a elevar su plan de emergencia de gas a la fase de alarma y a reactivar las viejas plantas de carbón.

Sin embargo, un informe de ECCO señala que Europa podría reducir su demanda de gas en un 40% de aquí a 2030 si la Unión Europea aprueba una legislación para reducir las emisiones junto con un plan de todo el bloque para desprenderse de la energía rusa.

La Agencia Internacional de la Energía señaló en un informe del año pasado que no se debería desarrollar nuevo petróleo ni gas si el mundo espera evitar que la temperatura global aumente hasta niveles en los que los impactos de tormentas, olas de calor e inundaciones cada vez más graves serían irreversibles.

Otro informe sobre las perspectivas energéticas de África señala que la industrialización del continente dependerá en parte de la expansión del uso del gas natural, pero que hacerlo no aumentaría mucho la cuota de emisiones mundiales del continente. Los defensores del clima señalan que las inversiones en gas natural suelen estar destinadas a la exportación a las naciones ricas.

Kaushal Ramesh, analista de Rystad Energy, afirma que el gas puede impulsar los objetivos climáticos si se utiliza para acelerar la eliminación del carbón y preparar las redes para el aumento de las energías renovables.

«Sin embargo, esto debe hacerse con una contabilidad adecuada de las emisiones y con medidas de mitigación», incluyendo la quema de gas y las emisiones fugitivas de metano, dijo en un correo electrónico.

La declaración de ayer de permitir la continuación de las inversiones en combustibles fósiles se aleja de lo que las naciones ricas se comprometieron durante las conversaciones sobre el clima, dijo David Waskow, director de la iniciativa internacional sobre el clima en el Instituto de Recursos Mundiales.

«La cuestión es si lo dicen en serio cuando dicen que no hay bloqueos», dijo. «¿Es algo que crea un legado duradero para el gas en África, por ejemplo, o es otra cosa? Pero no está claro cómo se conseguiría ese algo más».

Un análisis de Climate Action Tracker publicado el mes pasado concluyó que las prisas por construir infraestructuras de gas natural en respuesta al aumento de los precios de la energía y a la guerra de Rusia en Ucrania pondrían en peligro los objetivos climáticos mundiales (Climatewire, 8 de junio).

Ello podría perjudicar los esfuerzos de Estados Unidos y otros países por descarbonizarse si ello supone ampliar su dependencia de los combustibles fósiles. También podría restar dinero a las inversiones en energías renovables o en eficiencia energética.

El compromiso de Glasgow de poner fin a las inversiones internacionales en combustibles fósiles habría liberado 15.000 millones de dólares al año para energías limpias, según un informe preliminar.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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