Ausichicrinites zelenskyyi, el primer comatúlido (estrella de las plumas) del Jurásico procedente del continente africano, ha sido bautizado en honor de Volodymyr Zelenskyy, sexto y actual presidente de Ucrania.

Ausichicrinites zelenskyyi de la parte superior de la Formación Caliza de Antalo, Etiopía. Barras de escala - 10 mm en (a, c, e, f y g) y 1 mm en (b, d, h e i). Crédito de la imagen: Salamon et al., doi: 10.1098/rsos.220345.

Ausichicrinites zelenskyyi de la parte superior de la Formación Caliza de Antalo, Etiopía. Barras de escala – 10 mm en (a, c, e, f y g) y 1 mm en (b, d, h e i). Crédito de la imagen: Salamon et al., doi: 10.1098/rsos.220345.

Las estrellas pluma son miembros del orden Comatulida, el linaje más diversificado de los crinoideos.

También conocidos como comatúlidos, son el único grupo de crinoideos vivos que se distribuye globalmente tanto en aguas superficiales como profundas.

Se desprenden de sus tallos durante el desarrollo y muestran una gran movilidad (a través del arrastre y la natación), lo que se considera un factor importante relacionado con su éxito.

El registro fósil de las estrellas pluma se remonta a la época del Triásico Tardío. Sin embargo, sus fósiles suelen estar muy incompletos.

«Un único elemento aislado ha sido la base para la descripción taxonómica de una gran mayoría de los comatúlidos fósiles», afirma el autor principal, el profesor Mariusz Salamon, del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Silesia, y sus colegas de Polonia y Etiopía.

Ausichicrinites zelenskyyi representa una de las estrellas de plumas fósiles más completas conocidas hasta la fecha y la más antigua del continente africano.

Vivió hace aproximadamente 145 millones de años durante el Tithoniano, la última edad de la época del Jurásico Tardío.

Poseía 10 brazos masivos y uniseriados y proporciona una visión única de la morfología de los brazos de las estrellas pluma y de los cirros (patas de agarre).

«Ausichicrinites zelenskyyi muestra algunas similitudes con los representantes de los Solanocrinitidae del Mesozoico, pero también tiene un gran parecido con la familia moderna de los Zygometridae, conocida exclusivamente en el Holoceno de los océanos Pacífico occidental e Índico oriental», dijeron los paleontólogos.

«Se considera que esta similitud morfológica se debe a la convergencia».

El espécimen casi completo de Ausichicrinites zelenskyyi se encontró en la parte superior de la Formación Caliza de Antalo, en la cuenca del Nilo Azul, en el centro oeste de Etiopía.

Actualmente se conserva en el Departamento de Geología de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Adama (Etiopía).

El espécimen muestra evidencias de regeneración del brazo – el primer ejemplo de este fenómeno en una estrella plumífera fósil.

«Los signos de regeneración del brazo se documentan comúnmente en los crinoideos fósiles con pedúnculo», dijeron los investigadores.

«Sin embargo, este fenómeno ha sido raramente documentado en los comatúlidos fósiles, probablemente debido al hecho de que los especímenes intactos de estos crinoideos se conservan muy raramente».

«Hasta la fecha, sólo se ha descrito un único informe, a saber, un brazo regenerador formado por cuatro tetribrados en Rautangaroa aotearoa del Oligoceno de Nueva Zelanda».

«Dos pínnulas de Ausichicrinites zelenskyyi presentan claros signos de regeneración», añadieron.

«Se reconoce claramente por las diferencias abruptas en el tamaño de las placas pinnulares contiguas».

«Por lo tanto, las nuevas pruebas fósiles de África constituyen el primer ejemplo de regeneración de pínnulas en un comatúlido fósil».

«Este hallazgo apoya la hipótesis sobre el papel crucial de la depredación en la historia evolutiva de este grupo».

El descubrimiento de Ausichicrinites zelenskyyi se recoge en un artículo de la revista Royal Society Open Science.

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Mariusz A. Salamon y otros. 2022. Ausichicrinites zelenskyyi gen. et sp. nov., una primera estrella de las plumas (Crinoidea) casi completa del Jurásico Superior de África. R. Soc. abierta de ciencias 9 (7): 220345; doi: 10.1098/rsos.220345

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