Estar estresado por salir bien en un examen podría no limitarse a los humanos, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Georgia.

Los investigadores afirman que el estudio, en el que participaron monos capuchinos moñudos que vivían en grupos en el Centro de Investigación del Lenguaje de la Universidad Estatal de Georgia, es el primero que explora específicamente si otras especies experimentan presión para rendir.

Los monos recibieron una tarea de emparejamiento informatizada. Algunas pruebas eran más difíciles, con una posible recompensa más alta y una consecuencia de tiempo de espera para las respuestas incorrectas, mientras que otras pruebas eran típicas en cuanto a la dificultad de sus tareas informáticas habituales.

El equipo descubrió que existía una variación significativa en la forma en que los monos individuales respondían a estas pruebas cuando se eliminaba la diferencia de dificultad, lo que sugiere que para algunos monos las señales de que había mucho en juego eran suficientes para afectar al rendimiento.

«Hay varias explicaciones diferentes de por qué los humanos pueden ‘ahogarse’ o ‘prosperar’ bajo presión, pero todas estas explicaciones han considerado tradicionalmente que esta sensibilidad a la presión es un rasgo específico de los humanos», dijo la autora principal del estudio, Meg Sosnowski, candidata al doctorado en el estado de Georgia.

«Nuestros nuevos resultados proporcionan la primera evidencia de que otras especies también podrían ser susceptibles a esta influencia de la presión, y que nuestras respuestas a esa presión son, en parte, el resultado de la variación individual en una respuesta al estrés evolutivamente común».

Los investigadores también descubrieron que los niveles más altos de un biomarcador natural del estrés, el cortisol, estaban relacionados con el rendimiento de los monos. Los niveles más altos de cortisol se asociaron con una menor capacidad para completar con éxito las pruebas de alta presión, lo que proporciona pruebas de que el estado de estrés a largo plazo de un individuo podría estar relacionado con el rendimiento cognitivo.

«Esto abre la puerta no sólo a explorar cómo las respuestas a la presión podrían haber impactado en la evolución de la cognición, sino que también proporciona pistas que nos señalan vías potenciales que podrían mitigar los déficits de rendimiento, tanto en humanos como en otras especies», dijo Sosnowski.

En el equipo de investigación participaron Marcela Benítez, profesora adjunta de antropología de la Universidad de Emory, y Sarah Brosnan, afiliada al Departamento de Psicología y al Centro de Neurociencia del Comportamiento de la Universidad Estatal de Georgia.

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