Introducción

Es la Semana del Tiburón: Es hora de celebrar todo lo que tiene dientes, aletas y piel de cuero. La semana anual de programación sobre tiburones de Discovery Channel comienza el 24 de julio (puedes hincarle el diente a todas las bondades de los tiburones con nuestra guía de streaming de la Semana del Tiburón). En honor a estas increíbles criaturas, hemos elaborado una lista de superlativos de tiburones. ¿Cuál de estas maravillas cartilaginosas es la más grande, la más rápida o la más extraña? Aquí tenemos las respuestas.

El mayor tiburón

Los tiburones ballena son enormes, pero se encuentran entre las especies de tiburones más amables. (Crédito de la imagen: Colors and shapes of underwater world via Getty Images)

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El tiburón más grande que existe en la actualidad es un gigante amable: el tiburón ballena. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, estos tiburones filtradores suelen medir unos 12,1 metros de largo y pesar unas 11 toneladas (9.979 kilogramos). Y lo hacen con una dieta de plancton.

Los tiburones ballena (Rhincodon typus) se encuentran en aguas tropicales y templadas de todo el mundo. Dan a luz a crías vivas, pero los científicos no saben casi nada acerca de sus rituales de apareamiento o comportamientos de parto (aunque los investigadores, en 2018, realizaron ultrasonidos a hembras de tiburón ballena cerca de las Islas Galápagos, informó The Guardian). Los científicos tampoco saben por qué estos tiburones a veces hacen inmersiones increíbles de hasta 1.800 m de profundidad, un comportamiento que los científicos solo han empezado a rastrear en la última década.

El tiburón más pequeño

(Crédito de la imagen: Adisha Pramod/Alamy Stock Photo)

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En el otro extremo del espectro de tamaños se encuentra el tiburón linterna enano (Etmopterus perryi). Este diminuto habitante de las profundidades marinas sólo mide unos 20 centímetros de largo. Se observa raramente, ya que nada a profundidades de entre 928 y 1.440 pies (283 y 439 m) por debajo de la superficie del mar, según el Instituto Smithsoniano. Hasta ahora, el tiburón sólo se ha visto en las aguas de Colombia y Venezuela.

El tiburón linterna enano tiene el vientre recubierto de fotóforos, órganos emisores de luz que le ayudan a camuflarse. Según el Smithsonian, en aguas poco profundas, el suave resplandor se mezcla con la luz del sol que se filtra desde la superficie del océano, mientras que las luces ayudan a atraer a las presas cuando el tiburón navega por aguas más profundas.

Los tiburones linterna son un grupo extraño. Un pariente del tiburón linterna enano, el tiburón víbora (Trigonognathus kabeyai), no sólo tiene un vientre luminoso, sino que también luce unas mandíbulas dentadas, parecidas a las de un duende.

El tiburón más rápido

Dos marrajos, que son peces de movimientos rápidos y aerodinámicos. Se impulsan por el agua con breves golpes de sus gruesas y poderosas colas.

Dos marrajos, que son peces rápidos y aerodinámicos. Se impulsan por el agua con breves golpes de sus gruesas y poderosas colas. (Crédito de la imagen: Southwest Fisheries Science Center, NOAA Fisheries Service)

El marrajo (Isurus oxyrinchus) es el tiburón más rápido conocido. Este tiburón aerodinámico puede nadar a 31 mph (50 km/h) y acelerar en ráfagas cortas de hasta 46 mph (74 km/h), según el Smithsonian. Los marrajos son depredadores de alto nivel que utilizan su velocidad para cazar peces óseos. También son expertos saltadores, ya que saltan regularmente hasta 3 metros fuera del agua. A veces los pescadores de altura capturan a estos tiburones, que pueden saltar a los barcos de pesca (se abre en una nueva pestaña) en un intento de liberarse de los anzuelos de los pescadores.

Los makos pueden llegar a medir hasta 4 metros de largo y se encuentran en los océanos templados y tropicales de todo el mundo. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica al marrajo como especie en peligro, en parte debido a la sobrepesca.

El tiburón más longevo

Tiburón de Groenlandia nadando, Somniosus microcephalus aislado sobre fondo negro.

El tiburón de Groenlandia tiene un metabolismo lento y una vida útil récord. (Crédito de la imagen: dotted zebra / Alamy Stock Photo)

El tiburón más longevo también tiene el récord de vertebrado más longevo. Los tiburones de Groenlandia son conocidos desde hace tiempo por su extrema longevidad, pero una investigación realizada en 2016 que databa las capas de las lentes oculares de los tiburones descubrió que estos tenían entre 272 y 512 años. A pesar de la incertidumbre de la estimación, incluso la cifra más baja otorga al tiburón el trofeo de la longevidad entre las especies animales con columna vertebral.

Los tiburones de Groenlandia son los únicos que pueden sobrevivir al frío del océano Ártico durante todo el año, según el Servicio Nacional del Océano. Tienen un metabolismo extremadamente lento y sólo crecen un centímetro al año, pero cuando se vive lo suficiente, todos esos centímetros se acumulan. A lo largo de su larga vida, estos tiburones pueden llegar a medir 6 metros desde el morro hasta la cola.

El tiburón que más lejos llega

(Crédito de la imagen: WaterFrame/Alamy Stock Photo)

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El tiburón ballena es un superdotado. No solo ostenta el récord de tiburón más grande, esta pacífica criatura también se lleva a casa el trofeo de la migración más lejana. En 2018, los investigadores informaron en la revista Marine Biodiversity Records que habían marcado a una hembra de tiburón ballena en Panamá. Ochocientos cuarenta y un días después, apareció cerca de la Fosa de las Marianas, un viaje de 12.515,7 millas (20.142 kilómetros).

Fue el viaje más largo registrado por el tiburón ballena, pero los autores del estudio argumentaron que otros datos de seguimiento sugieren que los viajes largos no son inusuales para los tiburones ballena. Por ejemplo, los investigadores escribieron que los tiburones ballena cerca de las Galápagos han sido cronometrados viajando 41,6 millas (67 km) al día, y otros tiburones ballena con etiquetas han sido rastreados a través de miles de millas.

El tiburón más profundo

(Crédito de la imagen: Copyright Alan Jamieson/Oceanlab)

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Los tiburones se encuentran desde la superficie del océano hasta las profundidades marinas. El tiburón de vida más baja descubierto hasta ahora es la pintarroja portuguesa (Centroscymnus coelolepis), un tiburón relativamente pequeño que llega a medir unos 3 pies (0,94 m) de longitud. Estos tiburones son bentónicos, es decir, viven en el fondo del océano, y se han encontrado a una profundidad de hasta 12.057 pies (3.675 m), según el Museo de Historia Natural de Florida.

La pintarroja portuguesa suele ser de color negro o marrón oscuro y posee aproximadamente 98 dientes, que estos cazadores de las profundidades utilizan para enganchar peces y cefalópodos.

El tiburón más extraño

Un tiburón con pico nada en aguas azules, mostrando hileras de dientes afilados.

Los tiburones con branquias son fósiles vivientes (Crédito de la imagen: Awashima Marine Park via Getty Images)

Ya debería estar claro que los tiburones son un grupo bastante diverso. Y, como en cualquier familia, entre su número se cuentan algunos auténticos bichos raros. Está el «pez cerdo», o tiburón áspero angular (Oxynotus centrina), que resopla como un cerdo cuando se le saca del agua. Está el tiburón de bolsillo (Mollisquama mississippiensis), que tiene forma de cachalote diminuto. Hay tiburones wobbegong (familia Orectolobidae), que parecen alfombras de felpa gracias a su camuflaje moteado y a sus órganos sensoriales rasgados.

Pero para nosotros, el tiburón más extraño del mar tiene que ser el tiburón con púas. Estos escurridizos fósiles vivientes no han cambiado mucho en 80 millones de años. Tienen un cuerpo largo como el de una anguila, que puede llegar a medir 1,8 m, y han estado navegando por las profundidades marinas, atrapando presas con sus 300 dientes puntiagudos, desde antes de que desaparecieran los dinosaurios. Como viven a tanta profundidad, los tiburones con púas rara vez se ven, según Ocean Conservancy. Teniendo en cuenta sus hileras de dientes hacia atrás y sus ominosas cabezas en forma de garrote, tal vez eso sea algo bueno.

Publicado originalmente en .

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