Un experto advierte de que los híbridos de oso y brolar podrían apoderarse del norte de Siberia.

Se han observado osos pardos y osos polares que viven en Yakutia fusionándose en el hábitat del otro, lo que significa que podrían aparearse en los próximos años, dijo Innokentiy Okhlopkov, director del Instituto de Problemas Biológicos de la Criolitozona en la rama siberiana de la Academia Rusa de Ciencias, informó TASS el lunes.

Esto daría lugar a híbridos de oso pardo y oso polar, un fenómeno que ya se ha observado antes pero que sigue siendo poco frecuente.

Okhlopkov declaró al medio de comunicación ruso que se han visto osos pardos vagando por la parte baja de la zona ártica de Yakutia, donde viven los osos polares.

Se cree que la causa principal es el cambio climático. El hielo ártico, que es el hábitat de los osos polares, está desapareciendo rápidamente debido al calentamiento del clima, lo que hace que la especie se desplace hacia el interior. Al mismo tiempo, los osos pardos comienzan a adentrarse en los territorios árticos a medida que el hielo se derrite y las presas quedan a su disposición.

Fotos de archivo Oso polar y oso pardo
Combinación de imágenes de stock: oso polar y oso pardo.
Getty

Se sabe que los osos pardos y los osos polares ya se han apareado antes. Los híbridos resultantes han sido apodados «osos pizzly», ya que a los osos pardos también se les llama a veces osos grizzly.

Los científicos ya saben que las dos especies son capaces de producir descendencia fértil, pero siguen siendo raras, dijo Charlotte Lindqvist, experta en genética de osos y profesora asociada de ciencias biológicas en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Buffalo. Newsweek.

«Hasta ahora, las observaciones de hibridación reciente han sido escasas, posiblemente causadas por las preferencias de apareamiento poco comunes y atípicas de unos pocos individuos. Pero las dos especies pueden estar entrando cada vez más en contacto debido al cambio climático y al cambio en sus hábitats típicos, provocando que los osos pardos se trasladen a hábitats de osos polares y que los osos polares pasen más tiempo en tierra en verano. Es probable que en el futuro encontremos más híbridos de las dos especies», afirma Lindqvist.

«La hibridación entre las dos especies puede tener diversas repercusiones. Si la hibridación hace que los híbridos estén mal adaptados a cualquiera de los hábitats de las dos especies, es posible que no sobrevivan mucho tiempo. Sin embargo, en un entorno cambiante, en particular la reducción del hábitat principal del oso polar -el hielo del Mar Ártico-, podemos imaginar fácilmente que la introducción de nuevos genes (por ejemplo, genes de oso pardo en la especie de oso polar) puede cambiar el oso polar tal y como lo conocemos, con híbridos que quizás incluso superen en competencia a una o ambas especies parentales.»

Un híbrido de oso polar y oso pardo fue visto en Canadá en 2006. El oso era mayoritariamente blanco, pero tenía marcas marrones en el pelaje. También tenía un hocico de forma extraña. El oso fue abatido y las pruebas de ADN demostraron que era, de hecho, un híbrido, informó TASS.

Un estudio de junio de 2022 de la Universidad de Buffalo, del que es coautor Lindqvist y publicado en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias, descubrieron que los osos polares y los osos pardos podrían haberse apareado durante miles de años.

Los científicos descubrieron que los datos de ADN de un antiguo diente de oso polar muestran que hubo «al menos un antiguo evento de introgresión de los osos pardos en el ancestro de los osos polares, que posiblemente se remonta a más de 150.000» años.

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