Ya se han notificado más de 1.300 casos sospechosos de viruela del mono y 58 muertes en todo el mundo en el marco de un nuevo brote de esta enfermedad vírica. La gran mayoría de estos casos se han notificado en la República Democrática del Congo (RDC) hasta el 8 de mayo de este año.

Los casos de ese país se suman a los menos casos y a los casos sospechosos notificados en varios países de Europa y en América del Norte este mes, que se han extendido sin vínculos epidemiológicos conocidos a África Occidental y Central por primera vez.

Los casos de la RDC este año hasta ahora parecen estar en línea o incluso menos que los reportados en años anteriores. En 2020 la OMS dijo que desde el 1 de enero hasta el 13 de septiembre hubo un total de 4.594 casos sospechosos de viruela del mono, con 171 muertes ese año.

Durante el mismo periodo de 2019 hubo 3.794 casos sospechosos y 73 muertes y en 2018 hubo 2.850 casos sospechosos.

El actual brote europeo ha despertado cierta preocupación entre las autoridades sanitarias de los países afectados, que han pedido diversas cantidades de vacunas contra la viruela estrechamente relacionadas.

Hoy mismo, Alemania también ha confirmado su primer caso de viruela del mono, siguiendo a países como Francia, Italia, Suecia y Australia.

El jueves, Canadá confirmó dos casos de viruela del mono después de que las autoridades de Quebec dijeran que estaban investigando 17 casos.

«Estos son los dos primeros casos confirmados en Canadá», decía un comunicado de la Agencia de Salud Pública de Canadá. «Se trata de una investigación en curso y en evolución, tanto en Canadá como en el resto del mundo. Se necesita más información para evaluar si existen mayores riesgos para la salud de las personas en Canadá.»

En los Estados Unidos, seis personas están siendo vigiladas por posibles infecciones después de que se sentaron cerca de un viajero infectado en un vuelo, y por separado otra persona está siendo investigada por una posible infección en la ciudad de Nueva York. Esto se suma a una persona en Massachusetts a la que se le confirmó el virus a principios de esta semana.

Jennifer McQuiston, subdirectora de la División de Patógenos y Patología de Alta Consecuencia del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes y Zoonóticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), declaró el jueves a la CNN que la situación era «muy inusual», y añadió que «la viruela del mono normalmente sólo se registra en África Occidental o en África Central, y no la vemos en Estados Unidos o en Europa».

Las investigaciones sobre los casos recientes continúan, aunque las autoridades sanitarias del Reino Unido y de otros países han señalado que muchos de los casos recientes se identificaron en hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres (HSH), aunque el virus no suele describirse como una infección de transmisión sexual.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) dijo en un comunicado de prensa el jueves: «Las organizaciones de salud pública y las organizaciones comunitarias deben tomar medidas para concienciar sobre la posible propagación de la viruela del mono en las comunidades de personas que se identifican como HSH o que mantienen relaciones sexuales ocasionales o que tienen múltiples parejas sexuales.

«Las personas que presenten estos síntomas deben buscar atención especializada. Aquellos individuos que tengan múltiples parejas sexuales o que tengan sexo casual deben estar especialmente atentos».

La viruela del mono es una enfermedad vírica de la que se informó por primera vez en humanos en 1970 en la RDC. Puede transmitirse entre humanos o de animales a humanos a través del contacto cercano, ya que el virus puede entrar en la piel rota, el tracto respiratorio, las membranas mucosas como los ojos, la nariz o la boca, y a través del contacto con fluidos corporales. También es posible la transmisión por contacto indirecto, como la ropa de cama contaminada.

Los síntomas se describen como similares pero más leves que los de la viruela, según los CDC, e incluyen fiebre, dolores, agotamiento y una erupción corporal. La enfermedad puede ser mortal.

Trabajadores sanitarios en África
Trabajadores sanitarios vistos en el centro de Médicos Sin Fronteras en Zomea Kaka, en la República Centroafricana, en octubre de 2018, donde las personas se sometieron a pruebas de viruela del mono.
Charles Bouessel/AFP/Getty

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