Al estudiar los diamantes del interior de un antiguo meteorito, los científicos han encontrado una extraña estructura microscópica entrelazada que nunca se había visto antes.

La estructura, una forma entrelazada de grafito y diamante, tiene propiedades únicas que algún día podrían utilizarse para desarrollar una carga superrápida o nuevos tipos de electrónica, dicen los investigadores.

Las estructuras de diamante estaban encerradas en el interior del meteorito Canyon Diablo, que se estrelló contra la Tierra hace 50.000 años y fue descubierto por primera vez en Arizona en 1891. Los diamantes de este meteorito no son del tipo que la mayoría de la gente conoce. La mayoría de los diamantes conocidos se formaron a unas 90 millas (150 kilómetros) bajo la superficie de la Tierra, donde las temperaturas se elevan a más de 2.000 grados Fahrenheit (1.093 grados Celsius). Los átomos de carbono de estos diamantes están dispuestos en formas cúbicas.

Por el contrario, los diamantes del meteorito Canyon Diablo se conocen como lonsdaleíta -nombre de la cristalógrafa británica Dame Kathleen Lonsdale, la primera mujer profesora del University College de Londres- y tienen una estructura cristalina hexagonal. Estos diamantes sólo se forman bajo presiones y temperaturas extremadamente altas. Aunque los científicos han conseguido fabricar lonsdaleita en un laboratorio -utilizando pólvora y aire comprimido para propulsar discos de grafito a 24.100 km/h contra una pared-, la lonsdaleita sólo se forma cuando los asteroides chocan contra la Tierra a velocidades enormemente altas.

Relacionado: El diamante extraído de las profundidades de la Tierra contiene un mineral nunca antes visto

Al estudiar la lonsdaleíta en el meteorito, los investigadores encontraron algo extraño. En lugar de las estructuras hexagonales puras que esperaban, los investigadores encontraron crecimientos de otro material basado en el carbono llamado grafeno entrelazado con el diamante. Estos crecimientos se conocen como diafitas (se abre en una nueva pestaña), y en el interior del meteorito se forman en un patrón de capas particularmente intrigante. En medio de estas capas hay «fallas de apilamiento», lo que significa que las capas no se alinean perfectamente, dijeron los investigadores en un comunicado (abre en nueva pestaña).

El hallazgo de diafitas en la lonsdaleíta meteorítica sugiere que este material puede encontrarse en otros materiales carbonosos, escribieron los científicos en el estudio, lo que significa que podría estar fácilmente disponible para ser utilizado como recurso. El hallazgo también da a los investigadores una mejor idea de las presiones y temperaturas necesarias para crear la estructura.

El grafeno está formado por una lámina de carbono de un átomo de grosor, dispuesta en hexágonos. Aunque la investigación sobre este material todavía está en curso, el material tiene muchas aplicaciones potenciales. Al ser tan ligero como una pluma y tan fuerte como un diamante, transparente y altamente conductor, y un millón de veces más fino que un cabello humano (se abre en una nueva pestaña), podría utilizarse algún día para fabricar medicamentos más específicos, aparatos electrónicos más pequeños con velocidades de carga ultrarrápidas o tecnología más rápida y flexible, según los investigadores.

Y ahora que los investigadores han descubierto estos crecimientos de grafeno en el interior de los meteoritos, es posible conocer mejor cómo se forman y, por tanto, cómo fabricarlos en el laboratorio.

«Mediante el crecimiento controlado de las capas de las estructuras, debería ser posible diseñar materiales que sean ultraduros y también dúctiles, así como que tengan propiedades electrónicas ajustables, desde conductoras hasta aislantes», dijo en el comunicado Christoph Salzmann, químico del University College de Londres y coautor de un artículo que describe la investigación (se abre en una nueva pestaña).

Las nuevas y extrañas estructuras fueron descritas el 22 de julio en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (abre en una nueva pestaña).

Publicado originalmente en .

magia blanca dinero trabajo amor


0 comentarios

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.