Un pez caracol translúcido y manchado fue sacado recientemente de las profundidades del mar por investigadores de Alaska. Los que lo sostuvieron dijeron que se sentía como gelatina. (Crédito de la imagen: Sarah Friedman/NOAA)

(se abre en una nueva pestaña)

Un pez translúcido y gelatinoso de aspecto extraño, con una inusual ventosa en su vientre, hizo una aparición sorpresa para un grupo de científicos que estudiaban las profundidades marinas cerca de Alaska.

El extraño animal es un pez caracol manchado (Crystallichthys cyclospilus), una criatura que vive exclusivamente en el Pacífico Norte y puede sobrevivir a más de 830 metros de profundidad. Los investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) se toparon con este bicho raro mientras pescaban con redes de arrastre frente a la costa de las Islas Aleutianas, en Alaska, como parte de un estudio rutinario del ecosistema de las profundidades marinas. El 19 de junio, la científica de la NOAA y miembro de la tripulación de la expedición, Sarah Friedman, compartió una foto del pez caracol manchado en Twitter (se abre en una nueva pestaña).

El cuerpo del pez es «muy gelatinoso» y tenía la sensación de «sostener un trozo de gelatina», dijo Friedman a en un correo electrónico. «Se cree que esto es una adaptación para mantener la flotabilidad neutra y nadar eficientemente mientras se enfrenta a la presión aplastante de las profundidades marinas», añadió.

El equipo estaba entusiasmado por mostrar el peculiar espécimen en línea para que más gente pudiera ver el pez por sí mismo. «Viven en lugares relativamente remotos y a grandes profundidades, por lo que el ciudadano medio nunca se encontrará con esta especie», dijo Friedman. Sin embargo, aunque estos peces son poco comunes, los investigadores encontraron «cuatro o cinco» ejemplares diferentes de pez caracol manchado durante el viaje, añadió.

Relacionado: Una medusa translúcida, con un pez atrapado en su interior, aparece en una playa del Reino Unido

El cuerpo de los peces caracol es casi totalmente transparente, a excepción de los ojos, el estómago y las manchas oscuras de la piel. Esta adaptación les ayuda a esconderse de los depredadores. «Muchos animales que viven en las profundidades oceánicas son translúcidos», explica Friedman. Esto les permite «mimetizarse con el fondo oscuro en un hábitat con escasa disponibilidad de luz y pocas estructuras tras las que esconderse».

Al igual que otras especies de peces caracol, los peces caracol con manchas tienen aletas modificadas en el vientre que forman una ventosa. «Esto les permite adherirse fácilmente a las rocas y los corales del fondo del océano y evitar el gasto de energía que supone nadar constantemente, sobre todo en caso de fuertes corrientes», explica Friedman.

En general, se sabe poco sobre lo que hacen estos peces caracol en las profundidades del océano. «Los peces caracol son un grupo de peces increíblemente enigmático y diverso, con especies que habitan una amplia gama de entornos, desde las pozas de marea hasta las fosas más profundas del océano», dijo Friedman. «Pero no se sabe mucho sobre la ecología de las especies de peces caracol más profundas», aunque los científicos saben que se alimentan de pequeños invertebrados que se arrastran por el fondo marino, añadió. (Hay más de 400 especies de peces caracol en todo el mundo).

El equipo también encontró otros especímenes marinos interesantes durante el viaje, como una araña de mar gigante (que en realidad no es una verdadera araña); un rape con enormes dientes puntiagudos y una púa luminosa para atraer a la presa; y un pez barreleye, que puede girar sus ojos para mirar a través de la parte superior de su cabeza translúcida.

Sin embargo, el objetivo principal de estas redes de arrastre no es encontrar especies raras. Más bien, los estudios se llevan a cabo para evaluar la salud general del ecosistema, sobre todo en lo que respecta a las poblaciones de las especies objeto de comercio. «Esta investigación es esencial para gestionar de forma sostenible las especies de peces y cangrejos que sustentan la pesca comercial, recreativa y de subsistencia y las comunidades costeras de Alaska», dijo Friedman.

Publicado originalmente en .

magia blanca dinero trabajo amor


1 comentario

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.