Camboya es una tierra con muchos fantasmas.

Uno de ellos es la antigua prisión conocida como Tuol Sleng o Prisión de Seguridad 21, donde casi 20.000 personas fueron torturadas y asesinadas durante el Genocidio Camboyano.

Y aún hoy, el edificio es conocido por sus fantasmas.

En el Museo del Genocidio de Tuol Sleng, que solía ser una prisión, algunos de los prisioneros nunca fueron realmente liberados. Incluso en sus muertes, sus almas persisten en lo que fueron sus propias celdas. Sin embargo, ahora hay gente que se ocupa de ellos.

Las personas que trabajan en la antigua prisión, ahora convertida en museo, son muy conscientes del pasado e intentan hacer todo lo posible para honrar la truculenta historia del edificio. Hay muchos sucesos que se denuncian y que el personal del museo no puede explicar. Se lanzan objetos con fuerza al suelo y se escuchan gritos agudos.

El personal que trabaja allí también deja comida para los fantasmas cuando se va a almorzar, ya que no pueden disfrutar de su propio almuerzo debido a los fuertes ruidos que hacen los fantasmas cuando no dejan una ofrenda.

El genocidio camboyano:

Para entender los fantasmas de este museo, primero debemos comprender un poco el oscuro pasado de Camboya y cómo pudieron morir tantos en un lugar como Tuol Sleng.

Tras años de una devastadora guerra civil, Camboya ya había visto su cuota de sangre. Pero lo peor aún estaba por llegar y, de 1975 a 1979, Camboya sufrió una matanza sistemática, conocida posteriormente como el Genocidio Camboyano, que mató a casi una cuarta parte de la población de Camboya en ese momento.

El número exacto de muertos es incierto, pero oscila entre 1,5 y 2 millones de personas.

El genocidio fue llevado a cabo por los Jemeres Rojos, nombre popular dado al partido comunista llamado Partido Comunista de Kampuchea (CPK), dirigido por Pol Pot, que quería «limpiar» a la población para establecer un estado comunista puro y autosuficiente.

Cambodia is a land with a lot of hauntings. One of them being in the old prison known as Tuol Sleng or Security Prison 21 where almost 20 000 people were tortured and killed during the Cambodian Genocide. And even today, the building is known for its ghosts.
Museo del Genocidio de Tuol Sleng: Conocida como Prisión de Seguridad 21 o S-21 durante su época de torturas y asesinatos donde murieron miles de camboyanos. Aquí está uno de los edificios de Tuol Sleng en 2013.

La historia de la prisión convertida en museo

El Museo del Genocidio Tuol Sleng significa literalmente «Colina de los Árboles Venenosos». Era una escuela secundaria en la capital, Phnom Penh, hasta que el régimen de los jemeres rojos se hizo con ella y la utilizó como prisión durante el genocidio.

File:Phnom Penh-Tuol Sleng Genozid-Museum-18-Zellen-2007-gje.jpg Cambodia is a land with a lot of hauntings. One of them being in the old prison known as Tuol Sleng or Security Prison 21 where almost 20 000 people were tortured and killed during the Cambodian Genocide. And even today, the building is known for its ghosts.
Prison Cells: The former school turned the classrooms into prison cells the museum has kept intact to this day.// Photo: Gerd Eichmann/Wikimedia

Conocida como la Prisión de Seguridad 21, convirtió las aulas en celdas y cámaras de tortura en 1976. Se calcula que más de 18 000 personas fueron asesinadas en el S-21, incluidos niños. Por supuesto, se trata de una estimación, ya que las cifras reales son inciertas y también podrían ser mucho mayores. Sólo 12 ex reclusos sobrevivieron de la prisión.

Cuando los prisioneros llegaron al S-21 fueron fotografiados, obligados a desnudarse y se les confiscaron sus objetos personales. Muchos de los prisioneros ni siquiera sabían por qué se los habían llevado. A menudo había razones sin sentido, como llevar gafas o hablar varios idiomas, señal de ser un intelectual que podría hablar en contra del régimen comunista.

También había razones religiosas, étnicas y políticas por las que te señalaban como una amenaza potencial para el régimen. A menudo, familias enteras eran capturadas al mismo tiempo para que nadie pudiera vengarse de ellas. El propio Pol Pot dijo: «si quieres matar la hierba, también tienes que matar las raíces»

Después de un agotador interrogatorio para que dieran información, fueron llevados a sus celdas. Algunos estaban encadenados al suelo en pequeñas celdas, otros estaban encadenados junto a otros en grandes habitaciones. Una de las cosas que la gente suele contar es el sonido de los grilletes al salir de las celdas. Los prisioneros tenían prohibido hablar entre ellos y debían seguir el resto de las reglas. Cualquier acción, como sentarse o darse la vuelta, tenía que ser aprobada por los guardias del Jemer Rojo, y eran castigados severamente si rompían las reglas.

El objetivo era conseguir que los prisioneros confesaran antes de ejecutarlos. O bien que ellos mismos traicionaban al partido y a la revolución, o bien que dieran los nombres de los que lo hacían. Consiguieron que los prisioneros confesaran cualquier cosa mediante el uso de la tortura y la inmersión en el agua, las descargas eléctricas o ser colgados de la horca con la mano hasta quedar inconscientes fueron algunos de los métodos. Una vez que conseguían una confesión firmada, tenían que enfrentarse a su ejecución.

Los campos de exterminio:

Al principio se mataba a los prisioneros in situ, pero luego también se empezó a ejecutar en lo que se conocería como el campo de exterminio a las afueras de la ciudad, conocido como Choeung Ek. Los prisioneros a menudo tenían que cavar sus propias tumbas antes de ser asesinados.

Estos campos tienen numerosas historias de estar embrujados.

En el campo de Choeung Ek, un sitio con fosas comunes donde muchas tumbas son visibles sobre el suelo. Durante las lluvias, los huesos y la ropa salen a la superficie de las tumbas poco profundas.

Esta implacable matanza y tortura duró muchos años. La prisión se cerró en 1979, cuando el ejército vietnamita invadió y puso fin al gobierno de los Jemeres Rojos. Y desde entonces, Camboya ha intentado reconstruir el país, pieza a pieza.

La Prisión de Seguridad 21 nunca volvió a ser una escuela para niños. En cambio, se convirtió en un memorial y un museo que recordaba y mostraba las atrocidades que el pueblo sufrió durante esos años.

Desde 1979 hasta 2002, expusieron un enorme mapa de Camboya formado por 300 cráneos de víctimas del régimen. Se expuso para mostrar la brutalidad del régimen hasta que se desmanteló para dar por fin una sepultura adecuada a los cráneos.

Pero, ¿se enterraron también los rumores de que la prisión estaba embrujada?

El embrujo en el museo hoy en día:

Desde el exterior empezaron a extenderse los rumores sobre un embrujo de fantasmas. Los vecinos afirmaban oír el traqueteo de los grilletes y gritos aterrorizados desde el interior de la antigua prisión.

También desde el interior del museo empezaron a difundirse innumerables informes sobre algo paranormal.

Muchos de los empleados del museo afirman haber sido testigos de los sucesos, tanto los limpiadores como los guías y los guardias de seguridad, especialmente los que trabajan en el turno de noche.

Cambodia is a land with a lot of hauntings. One of them being in the old prison known as Tuol Sleng or Security Prison 21 where almost 20 000 people were tortured and killed during the Cambodian Genocide. And even today, the building is known for its ghosts.
Map of Skulls: This is the infamous skull map that was on display in the former S-21 prison camp at Tuol Sleng in January 1997 // Photo

«Hubo una noche en la que me desperté para ir al baño cuando vi una figura negra que se inclinaba hacia mí, y eso me puso los pelos de punta. Me asusté mucho; volví a meterme en la cama y esperé hasta la mañana para contárselo a mis compañeros», dijo Nong Saveoun, un guardia de seguridad que trabajaba y vivía en el museo del genocidio, al Phnom Penh Post en 2016.

También hay una historia sobre un guardia de seguridad que oyó que la ducha empezaba a funcionar después de ver una figura oscura que abría la puerta del baño. Cuando fue a investigar, no había nadie.

Tres veces al año se celebran ceremonias de bendición en el museo de Tuol Sleng en las que se invita tanto a funcionarios del gobierno como a monjes a dar una oración a las víctimas en el año nuevo jemer, el festival Pchum Ben y el día de Visak Bochea. Tal vez sea esa la forma de apaciguar el alma y liberar por fin a los prisioneros fantasmas de sus celdas y sus grilletes en este mundo.

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