Un artista finlandés que dirigió su cámara hacia el cielo hace 25 años ha completado una imagen sin precedentes de la Vía Láctea.

Jukka-Pekka Metsävainio, conocido como J-P, empezó a fotografiar el proyecto en 2009, y tardó 12 años y 1.250 horas en hacer la foto, que tiene 100.000 píxeles de ancho y está compuesta por 234 paneles individuales cosidos, con millones de objetos celestes.

J-P es uno de los pocos que ha documentado fotones que viajaron millones de años a través del espacio con tanta claridad y dedicación al detalle.

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La zona de la Vía Láctea que J-P Metsävainio incorporó a su imagen en forma de mosaico es mayor que otras de su tipo.

Esta práctica es tan rara que no existe un nombre oficial para ella. J-P se llama a sí mismo fotógrafo de naturaleza astronómica. Esto pone de relieve los reinos sobrenaturales de los que se ocupa, dice, que también forman parte de la naturaleza.

Desde su base en la región de Ostrobotnia del Norte, a 93 millas por debajo del Círculo Polar Ártico, en Oulu, J-P dice que la ubicación añade algunas dificultades a su trabajo.

«La mitad del año no puedo hacer mis imágenes porque no hay noche», dice. «Pero la otra mitad del año es muy oscura, y en mi profesión, eso es muy bueno. Puedo empezar a tomar imágenes a las cuatro de la tarde y terminar después de las ocho del día siguiente».

En Oulu también hace un frío glacial, lo que significa que J-P no puede estar en su observatorio exterior cuando está fotografiando. Su calor corporal es tan diferente de la temperatura ambiente del equipo que afectaría al proceso de obtención de imágenes.

Una cámara astronómica es mucho más sensible y tiene cuatro veces más resolución que otras cámaras, dijo. Debe controlar el equipo del observatorio desde un ordenador en la comodidad y el calor de su casa.

«Es todo un aprendizaje en este campo porque no se puede estudiar en cualquier sitio», dijo. «Tengo pasión, y eso es lo que se necesita. Todo está planificado, porque cuando empiezo a fotografiar un proyecto como éste, no puedes cambiar nada. Tienes que cancelar todo el proyecto y volver a empezar si quieres cambiar algo».

El antiguo artista gráfico se pasó a la fotografía astronómica hace un cuarto de siglo, cuando el interés de su mujer por la astronomía despertó su propia curiosidad por sus aspectos artísticos.

«Le compré un pequeño telescopio por Navidad, y salimos fuera de la ciudad y montamos el sistema», cuenta. «Esa fue la primera vez que vi un punto pálido en el cielo, un punto amarillo muy pálido que pensamos que era una estrella, y lo apuntamos. Resultó ser Saturno.

«Ese punto pálido se convirtió de repente en un mundo completamente nuevo. Estaba ahí colgado, y vimos los anillos, las franjas y las lunas. Verlo tú mismo, realmente allí, fue una experiencia increíble. Como artista visual, de repente quise recrear esa sensación».

J-P Metsävainio 2
J-P Metsävainio aparece con parte de su equipo de astrofotografía.

El mosaico de la Vía Láctea de J-P representa su mayor proyecto de astrofotografía. Contiene muchos objetos que nunca han sido fotografiados antes, lo que ha despertado cierto interés científico.

«Cuando se habla de imágenes de cielo profundo, los brillantes no son realmente muy brillantes. Ni una sola de las nebulosas que se pueden ver en esta imagen es visible a simple vista y sólo algunas de las estrellas», dijo.

«Hay unos 20 millones de estrellas visibles en mi imagen, y todas están en nuestra galaxia. Pero hay aún más estrellas que no son visibles porque son demasiado tenues».

Calcula que el número de objetos en el rango de su imagen, pero no visibles en realidad, podría ascender a miles de millones.

«La mayoría de las estrellas tienen planetas. Luego hay una cantidad asombrosa de galaxias de fondo que sólo se ven como puntos incluso en los mayores telescopios del mundo».

Algunos de sus objetos cósmicos favoritos viajan a más de 1.243 millas por segundo. A pesar de ello, si volviera a tomar la misma foto dentro de 100 años, probablemente se verían igual porque están a más de 100 años luz de distancia. La imagen está «congelada por la distancia».

Su trabajo ha llamado la atención de expertos de alto nivel, como el astrofísico Brian May, más conocido en algunos círculos como guitarrista principal de la banda de rock Queen. J-P colaboró con él en la elaboración de un libro el año pasado.

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Secciones del mosaico de la Vía Láctea de J-P Metsävainio parecen pintadas, pero son auténticas astrofotografías.

«Se puso en contacto conmigo hace unos 10 años, y yo no sabía que era ese Brian May. Pero le contesté porque parecía saber sobre lo que preguntaba, y empezamos a corresponder», dijo J-P.

Más tarde, May reveló tanto sus credenciales de astrofísico como sus logros musicales.

«Nos conectamos con bastante regularidad y, hace unos años, me preguntó si estaba interesado en hacer un libro con él sobre mi trabajo con nebulosas en 3D. Tardamos un par de años en concretarlo, y realicé cientos de nuevas imágenes estereoscópicas para el libro.»

Cosmic Clouds 3-D: Where Stars Are Born se publicó en 2020. Para J-P, el mosaico de la Vía Láctea sigue siendo una obra en curso, y el artista tiene planes de ampliar su complejo campo de visión mientras sigue explorando la alianza entre el arte y la ciencia.

«Se necesita ciencia y técnica para hacer arte, y tienen que estar en equilibrio. Si algo no se hace bien en cualquiera de esos aspectos, el resultado no es bueno», dijo.

«Para mí, todo gira en torno al arte, pero mis imágenes también se utilizan con fines científicos».

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