G. Gordon Liddy, uno de los infames «fontaneros» de la Casa Blanca de Richard Nixon, fue el cerebro del escándalo Watergate.

G. Gordon Liddy entró en la Cámara de Representantes de Estados Unidos el 20 de julio de 1972. Venía a testificar sobre su conocimiento del allanamiento del Watergate que había ocurrido un mes antes. El congresista Lucien Nedzi le preguntó a Liddy: «¿Jura usted solemnemente que el testimonio que va a dar en esta audiencia será la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad?»

Pero Liddy no juró decir la verdad. En su lugar, se limitó a decir a Nedzi que su abogado había preparado una declaración. Entonces, el abogado de Liddy propuso al atónito congresista que sería inconstitucional obligar a su cliente a prestar juramento y a declarar en contra de sus intereses legales.

Como informó The New York TimesNedzi señaló que el argumento era «muy interesante», pero irrelevante. Esto era el Congreso, no un tribunal. Liddy era un testigo en una audiencia, no un acusado en un juicio.

Pero Liddy no se veía a sí mismo como un testigo. Se veía a sí mismo como un guerrero.

Los extraños primeros años de G. Gordon Liddy

G. Gordon Liddy

Wikimedia CommonsUn retrato profesional de G. Gordon Liddy, tomado en 1964.

Nacido el 30 de noviembre de 1930, George Gordon Battle Liddy disfrutó de una infancia relativamente lujosa. En los ricos suburbios de Nueva Jersey, la familia Liddy mantenía una criada a pesar de la Gran Depresión en curso.

Delgado, frágil, con facilidad para asustarse y a menudo enfermo, Liddy no salía mucho de casa ni se relacionaba con otros niños. En cambio, tenía a la criada para que le hiciera compañía. Resulta que era una orgullosa inmigrante alemana.

En sus memorias de 1977, WillLiddy recuerda haber visto a Adolf Hitler en la televisión por primera vez cuando era un niño. El líder nazi le fascinó al instante. Liddy y su criada llegaron a hacer la pantomima de «Sieg Heil» mientras ella contaba historias sobre cómo Hitler se había levantado para salvar a su país en tiempos de necesidad.

Cuando Liddy repitió más tarde este discurso a su padre, le dijeron que no sabía de qué estaba hablando. Pero a pesar de la amonestación, Liddy interiorizó lo que consideraba la lección clave que le había enseñado su criada: Los fuertes y poderosos son los que consiguen las cosas en este mundo.

G. Gordon Liddy pasó el resto de su vida intentando convertirse en ese tipo de hombre, y empezó por superar sus miedos infantiles.

En sus memorias, Liddy recuerda un incidente en el que el gato de su hermana dejó una rata para la familia. Mientras su hermana gritaba y salía corriendo, Liddy se obligó a recoger la rata con las manos desnudas. Luego, decidió ir más allá. Durante la siguiente hora, despellejó y asó la rata antes de comérsela para que las ratas le temieran como temen a los gatos. «Al fin y al cabo, yo también me las comía», escribió Liddy.

La búsqueda de G. Gordon Liddy para convertirse en soldado

Guerra de Corea

Wikimedia CommonsG. Gordon Liddy esperaba ser enviado al extranjero para luchar durante la Guerra de Corea, pero en su lugar fue destinado a Nueva York.

Cuando la Segunda Guerra Mundial terminó en 1945, G. Gordon Liddy se lamentó mientras el resto de la nación celebraba. El joven de 15 años había perdido la oportunidad única de demostrar su valía en el campo de batalla.

Cuando comenzó la Guerra de Corea en la década de 1950, Liddy decidió alistarse en el ejército estadounidense. Esperaba ser enviado al extranjero. En lugar de ello, Liddy fue destinado a Nueva York, a operar las baterías antiaéreas que protegían la ciudad.

Al no poder vivir sus fantasías de soldado en el extranjero, Liddy empezó a buscar opciones más cerca de casa. Una vez terminada la carrera de Derecho, Liddy se incorporó a la Oficina Federal de Investigación (FBI). Se convirtió en agente en 1957.

Liddy descubrió dos nuevos amores en el FBI. Se encariñó mucho con su arma, practicando tan a menudo con su pistola que tuvo que parchear cortes en el dedo del gatillo con súper pegamento. Y Liddy también se enamoró de una mujer llamada Frances, que conoció a través de otros miembros del FBI en 1957.

La pareja se casó al año -aunque Liddy pidió a otros agentes que investigaran a su prometida para asegurarse de que estaba «limpia».

El trabajo de G. Gordon Liddy con el FBI

G. Gordon Liddy y Timothy Leary

Ron Galella/Contributor/Getty ImagesAunque G. Gordon Liddy (a la izquierda) dirigió una redada en la mansión del gurú del LSD Timothy Leary (a la derecha) en 1966, ambos formaron más tarde una inesperada asociación y realizaron juntos una gira nacional para participar en debates políticos.

Desde el principio, Liddy demostró ser un miembro entusiasta del FBI. En 1960, Liddy, de 29 años, fue nombrado el supervisor más joven del Buró y se trasladó a Washington, D.C. Sin embargo, con una mayor responsabilidad llegó una mayor atención, y Liddy no siempre tuvo las habilidades necesarias para pasar sin incidentes.

En St. Louis, Missouri, Liddy fue colocado en un delicado «trabajo de bolsa negra» -esencialmente, secuestrar a un sospechoso de la calle- cuando la policía local lo arrestó. Liddy se vio obligado a recurrir a oficiales superiores para que pagaran la fianza.

En 1962, Liddy había renunciado al FBI a pesar de su amor por el papel. Incapaz de mantener a su mujer y a su creciente familia con el sueldo de un agente (más tarde tendría cinco hijos), se incorporó al bufete de abogados de su padre en Nueva York antes de encontrar un trabajo como fiscal estatal en 1966. En este puesto, Liddy se centró en las protestas contra la guerra de Vietnam y el movimiento por los derechos civiles, así como en los delitos de drogas.

En 1966, Liddy dirigió la redada en una mansión de Millbrook, Nueva York, que estaba siendo utilizada por Timothy Leary, un profesor de psiquiatría de Harvard convertido en gurú del LSD. Esto condujo a la primera detención de Leary y a su infructuoso enjuiciamiento.

Y en 1969, Liddy organizó una redada antidroga contra estudiantes del Bard College, lo que provocó detenciones masivas y le valió su propio lugar en la historia de la música. Dos de los estudiantes arrestados, Walter Becker y Walter Fagen, fundarían la banda Steely Dan, inmortalizando a Liddy como «Daddy Gee» en su canción «My Old School», según el Poughkeepsie Journal.

Más o menos al mismo tiempo que la infame redada, Liddy se había dedicado a la política. Su campaña para la Cámara de Representantes terminó en fracaso, pero el atractivo del poder nunca perdió su brillo para él. Tras la elección de Richard Nixon como presidente de Estados Unidos en noviembre de 1968, Liddy conoció a miembros de la administración Nixon. Y aprovechó la oportunidad de unirse al equipo de Nixon.

Un planificador para los fontaneros de la Casa Blanca

Watergate Walkie Talkie

La Unidad de Investigaciones Especiales de la Casa Blanca se formó en 1971, con el objetivo de «detener las filtraciones de seguridad e investigar otros asuntos de seguridad delicados», según informó The New York Times. El trabajo de estos «fontaneros» consistía en reparar las fugas y «arreglar los problemas» que surgían para la administración Nixon.

Nominalmente, G. Gordon Liddy trabajaba para el Departamento del Tesoro. Pero su papel entre los fontaneros era el de gestor operativo y hombre de ideas. Mientras el socio de Liddy, el ex agente de la CIA E. Howard Hunt, reclutaba a antiguos activos de la CIA para que le ayudaran, Liddy ideaba formas de emplear a los reclutas de Hunt. Su objetivo era proteger al presidente e impedir a los «enemigos» de Nixon.

Liddy desempeñó su papel con entusiasmo – y poca consideración por la ley.

En 1971, tras la filtración de los Papeles del Pentágono por parte del especialista del ejército Daniel Ellsberg -que reveló a la opinión pública estadounidense el deterioro de la situación en Vietnam-, se encargó a Liddy y a Hunt que arreglaran la filtración. Liddy decidió que el mejor camino era avergonzar y desacreditar a Ellsberg.

Propuso drogar a Ellsberg con LSD de grado militar justo antes de que diera un discurso en una importante recaudación de fondos. La solicitud fue enviada para su aprobación, pero cuando llegó la autorización, la oportunidad de golpear había pasado. En su lugar, Hunt entró en la oficina del psiquiatra de Ellsberg en busca de documentos incriminatorios. No encontró ninguno.

Los trucos sucios de G. Gordon Liddy para «Tricky Dick»

Convención Demócrata de 1972

La Convención Nacional Demócrata de 1972, que tuvo lugar en Miami Beach, Florida.

En una de las escenas más reveladoras de sus memorias, G. Gordon Liddy relata una reunión de esa época con E. Howard Hunt y John Mitchell, el director de la campaña de Nixon y el fiscal general. Discutieron los planes para las próximas Convenciones Nacionales Demócrata y Republicana.

Liddy proporcionó ideas detalladas para complots contra políticos opositores, manifestantes civiles e incluso miembros no partidarios del Partido Republicano.

Las ideas de Liddy incluían apagar todo el aire acondicionado en el hotel de Miami programado para la Convención Nacional Demócrata de 1972, engañar a demócratas prominentes para que se comprometieran con trabajadoras sexuales disfrazadas de socialités, irrumpir en las oficinas de planificación demócrata para robar y copiar materiales, y secuestrar a manifestantes anti-Partido Republicano y retenerlos en México durante la Convención Nacional Republicana.

Este último plan, diseñado para «infundir miedo en los corazones de las guerrillas izquierdistas» llamó la atención de Mitchell. Preguntó a Liddy quién podría llevar a cabo una operación de este tipo contra civiles estadounidenses. Liddy respondió que se necesitaría un «Grupo de Acción Especial» de soldados entrenados y asesinos profesionales.

Luego, para aclarar, Liddy explicó los orígenes de la idea al fiscal general, él mismo veterano de la Segunda Guerra Mundial, utilizando el alemán original. Necesitarían un «Einsatzgruppe», un término tomado de los escuadrones de la muerte de las SS nazis encargados de exterminar a personas «indeseables».

Si las implicaciones de este plan molestaron a Mitchell, Liddy no lo menciona en sus memorias. De hecho, Mitchell sólo se opuso a otro plan, éste dirigido al oponente de Nixon en las próximas elecciones, el senador George McGovern.

Liddy le explicó a Mitchell que podía pagar a un grupo de hippies para que vinieran a orinar en la alfombra de la habitación del hotel de McGovern durante una conferencia de prensa. Mitchell se rió pero le dijo a Liddy que lo olvidara. El fiscal general se dio cuenta de que esa era la misma habitación en la que tenía previsto alojarse al día siguiente.

Caos, seguro, pero ¿asesinato?

G Gordon Liddy en la Corte

G. Gordon Liddy saliendo del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, donde se declaró no culpable de entrar en la sede nacional demócrata de Watergate en 1972.

En febrero de 1972 -según las memorias de G. Gordon Liddy- E. Howard Hunt se dirigió a Liddy con importantes noticias de la Casa Blanca. El veterano reportero Jack Anderson había sido una gran espina para la administración durante tres años, pero su artículo más reciente había ido finalmente demasiado lejos. Enfurecido por el hecho de que Anderson pudiera haber puesto en peligro la seguridad de un activo encubierto, Hunt dijo que se les había encomendado la tarea de acabar con el escritor.

Por su propia admisión, Liddy sugirió que Anderson podría ser víctima de la delincuencia callejera violenta. Gente inocente podía quedar atrapada en el fuego cruzado entre bandas en cualquier momento, sugirió Liddy, y si los operativos cubanos a los que Hunt tenía acceso estaban preparados para el trabajo… No terminó la implicación.

Hunt preguntó si implicar a los cubanos en el complot era demasiado arriesgado. Si los atrapaban, podría causar problemas importantes. Liddy respondió que en ese caso, simplemente mataría a Anderson él mismo.

En una entrevista con Anderson en 1991, Liddy incluso le habló a Anderson del complot, como informó el Associated Press. «La lógica era idear un método para silenciarte mediante el asesinato», dijo a Anderson.

Pero la Casa Blanca finalmente rechazó el plan.

La irrupción frustrada en el complejo Watergate

Complejo Watergate

El complejo Watergate, fotografiado hacia 1972. Esta foto fue la primera muestra utilizada en la investigación del Senado durante el escándalo Watergate.

La mayoría de los extraños e ilegales complots de G. Gordon Liddy nunca se llevaron a cabo. Pero la irrupción en el Watergate fue una notable excepción.

En mayo de 1972, los operativos cubanos de Hunt irrumpieron en las oficinas del Comité Nacional Demócrata en el complejo Watergate en Washington, D.C. Esa vez, lograron entrar y salir sin ser detectados.

Los agentes colocaron micrófonos y copiaron información confidencial de la campaña para el presidente. Pero más tarde se descubrió que los dispositivos de escucha funcionaban mal y debían ser sustituidos por otros nuevos.

En las primeras horas del 17 de junio de 1972, Hunt, Liddy y su equipo de cinco ladrones se reunieron fuera del complejo. Hunt y Liddy vieron entonces cómo se desarrollaba el robo desde una habitación del hotel Watergate, y Hunt se asustó.

Habían planeado abrir con cinta una puerta de mantenimiento, pero alguien en el lugar aparentemente había encontrado la cinta y la había quitado. Podían volver a encintar la puerta, esperar y proceder como habían planeado, o bien podían volver a intentarlo otro día.

Liddy tuvo que tomar la decisión y les dijo que siguieran adelante con su plan. Mientras Hunt y Liddy observaban el progreso de su equipo en el edificio a través de prismáticos, un guardia se dio cuenta de la puerta recién encintada que ya había arreglado antes esa noche. Llamó a la policía.

Después de que Hunt y Liddy vieran cómo detenían a los demás, huyeron rápidamente. Liddy volvió a casa y se metió en la cama junto a su mujer. Ella le preguntó cómo habían ido las cosas. Y él respondió: «Probablemente iré a la cárcel».

El último defensor

G Gordon Liddy En 1998

Gordon Liddy, fotografiado en 1998.

Hunt y los demás ladrones aceptaron colaborar con la fiscalía. G. Gordon Liddy fue el único que se resistió. Aunque la administración Nixon le ofreció una pensión de 30.000 dólares al año, un indulto en tres años y una condena en una prisión de baja seguridad cerca de su casa a cambio de su silencio, Liddy no necesitaba ningún incentivo. Para él, era una cuestión de honor.

Según las memorias de Liddy, cuando Hunt confesó que estaba hablando con los fiscales, Liddy asumió inmediatamente que tendría que matarlo. Afirma que puso en marcha un plan, utilizando los contactos que había hecho en la cárcel para envenenar la comida de Hunt mientras él mismo estaba en régimen de aislamiento, y esperó órdenes de la Casa Blanca. La orden nunca llegó.

Hunt vivió. Y Liddy nunca volvió a hablar con él.

Con el escándalo del Watergate, que supuso el fin de la presidencia de Nixon, Liddy no obtuvo el indulto que esperaba, y finalmente fue condenado a 20 años de prisión. Incluso con Gerald Ford en el poder, Liddy siguió entre rejas. Pero al final, cumplió poco más de cuatro años después de que Jimmy Carter redujera su condena en 1977. Liddy fue liberado ese mismo año.

En un incidente que dice mucho sobre su tiempo en la cárcel, Liddy permitió que un preso le quemara un agujero del tamaño de un cuarto en la palma de la mano con un encendedor para demostrar su dureza. Después de eso, otros presos dejaron a Liddy en paz.

Después de salir de la cárcel, Liddy publicó sus memorias para ayudar a pagar sus gastos legales. Más tarde tuvo éxito como comentarista conservador, autor y personalidad de la radio hasta su muerte a los 90 años en 2021.

Puede que Liddy haya sido uno de los secuaces más temibles de la administración de Nixon, pero parte del atractivo duradero de Liddy para el público fue su infame sentido del humor. A mediados de la década de 1980, él y Timothy Leary -el mismo hombre contra el que organizó una redada de drogas en 1966- aparecieron juntos en una gira de conferencias universitarias llamada Nice Scary Guy vs. Scary Nice Guy.

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