Un gran tiburón blanco migratorio de 453 kilos salió a la superficie frente a la costa de Nueva Jersey el 28 de abril mientras buscaba ricos caladeros más al norte.

Los investigadores apodaron al tiburón «Ironbound» cuando fue capturado y marcado por primera vez en 2019, ya que fue encontrado cerca de West Ironbound Island, cerca de Lunenburg, Nueva Escocia. El tiburón de 12,4 pies de largo (3,7 metros) migraba cuando apareció en el satélite.

«La temporada de apareamiento ha terminado, creemos, y Ironbound está en su camino hacia el norte para llegar a algún buen terreno de alimentación y abultar de nuevo para el próximo año», dijo Bob Hueter, científico jefe de la organización sin fines de lucro Ocearch, a CNN sobre el hallazgo.

Ocearch marca y rastrea a los grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias) en un intento de comprender mejor sus esquivas migraciones. Un dispositivo inofensivo, llamado etiqueta SPOT, se coloca en la aleta dorsal y transmite la ubicación del tiburón a un satélite de posicionamiento global (GPS). La etiqueta está diseñada para caerse al cabo de unos años.

Los rastreadores tienen un cierto margen de error, lo que significa que la ubicación precisa del tiburón puede estar desviada por unos cuantos pies o metros cuando sale a la superficie dentro del alcance de un satélite GPS.

«Esa barra de error puede ser la diferencia entre un lado de Long Island y el otro», dijo George Burgess, biólogo marino y director emérito del Programa de Florida para la Investigación de Tiburones en el Museo de Historia Natural de Florida, a Live Science en 2019.

Ironbound, un gran tiburón blanco marcado por la organización sin ánimo de lucro Ocearch en 2019.

Hueter dijo a la CNN que Ocearch ha marcado grandes tiburones blancos de hasta 17,5 pies (5 m) y de hasta 4.000 libras (1.814 kg), lo que significa que Ironbound es de tamaño modesto.

Se calcula que Ironbound ha viajado unas 13.000 millas (20.921 kilómetros) desde que fue marcado por primera vez. Recientemente, fue visto el 3 de mayo, según los datos de Ocearch, cuando el macho adulto estaba mucho más lejos en el Océano Atlántico, al este de Filadelfia.

Los tiburones blancos son famosos entre el público debido a su aparición en películas como «Tiburón» (1975) y Sharknado (2013), junto con las secuelas de esas franquicias. Dicho esto, su comportamiento no se acerca ni de lejos a lo que muestran las películas.

«Los tiburones blancos suelen ser retratados como «asesinos sin sentido» y «aficionados a la carne humana». Sin embargo, no parece que sea así, sino que simplemente se parecen a su comida», declaró anteriormente a Live Science Laura Ryan, investigadora postdoctoral de la Universidad Macquarie de Australia.

Migran para alimentarse y reproducirse, y los investigadores los han registrado en océanos templados y tropicales de todo el mundo; suelen aparecer en las costas de países como Estados Unidos, Australia y Sudáfrica.

Los tiburones blancos son vulnerables a la extinción y tienen una población decreciente, según una evaluación de 2018 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Aunque los tiburones no están técnicamente en peligro de extinción, corren el riesgo de adquirir ese estatus debido a amenazas humanas como la sobrepesca.

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