Las criptomonedas están desempeñando un papel en ambos lados del conflicto causado por la invasión rusa de Ucrania.

Su capacidad para cruzar las fronteras sin tener en cuenta las normas o regulaciones está ayudando a los refugiados ucranianos a mover el dinero fuera del país, pero también puede proporcionar una manera para que las élites rusas eludan las sanciones económicas paralizantes.

El gobierno ucraniano, desesperadamente necesitado de equipamiento, tuiteó un llamamiento a las donaciones en bitcoin y Ethereum inmediatamente después de la invasión del mes pasado. Hasta el 4 de marzo, el monedero de bitcoin de Ucrania había recibido más de 7,5 millones de libras, mientras que su monedero de Ethereum había recibido 3,2 millones de libras.

A diferencia de los fondos recaudados por organizaciones no gubernamentales y benéficas, éstos estuvieron a disposición del gobierno ucraniano en cuestión de minutos. Otros esfuerzos de crowdfunding no han sido tan sencillos. El servicio de recaudación de fondos en línea Patreon bloqueó una cuenta de recaudación de fondos para Ucrania que había atraído a más de 14.000 donantes que prometían un total mensual de más de 300.000 libras esterlinas porque los recaudadores de fondos vinculados a las armas violaban las políticas de Patreon: los distintos niveles de donación se llamaban cosas como «bala» y «bomba». En cambio, el grupo que organizó la página de Patreon, Come Back Alive, vendió más tarde un NFT (token no fungible) de la bandera ucraniana por casi 5 millones de libras para recaudar fondos.

Antes de que estallara la guerra, Ucrania ya estaba bien situada para recaudar fondos de esta manera. El mes pasado, su parlamento legalizó oficialmente las criptomonedas, aunque no llegó a adoptar ninguna como moneda de curso legal, como ha hecho El Salvador.

Dmytro, un programador informático de Lviv que trabaja para una empresa de minería de criptomonedas y que pidió que no se revelara su apellido por razones de seguridad, dijo New Scientist que había logrado escapar de los combates en Ucrania gracias al bitcoin.

El 24 de febrero se despertó con la noticia de la invasión y se encontró con que los pagos en los cajeros automáticos estaban limitados por las leyes de emergencia, y con enormes colas para retirar dinero. También se habían prohibido las transferencias bancarias internacionales. Consiguió transferir todo el dinero que tenía disponible a bitcoin y escapar con su novia por la frontera de Polonia. De lo contrario, habría sido reclutado por el ejército, dice. «El bitcoin me salvó la vida».

Dmytro está ahora en Polonia, utilizando sus conocimientos técnicos para supervisar a un grupo de 50 voluntarios que subvierten la propaganda rusa en Internet y animan a los rusos a protestar contra la guerra. «Ellos tienen su propaganda, pero nosotros tenemos nuestra verdad. Y en cuanto la gente conozca la verdad, acudirá sin duda a las protestas», afirma. «Así podremos detener la guerra lo antes posible».

Los rusos también han estado convirtiendo su dinero en bitcoin a medida que el valor del rublo se desploma después de que las sanciones mundiales estrangularan la economía de Rusia. La demanda de bitcoin ha sido tan alta que se ha se cotiza allí con una prima por encima de los precios mundiales. Sencillamente, hay más gente que quiere comprar que gente que quiere vender que puede, o quiere, aceptar rublos rusos.

Se teme que la élite rica de Rusia y las personas vinculadas a Putin utilicen tácticas similares para sacar su dinero del país y eludir las sanciones. Pero George López, de la Universidad de Notre Dame, en Indiana, dice que cualquier oligarca ruso que utilice un banco suizo -desde hace tiempo una opción de almacenamiento favorita debido a las estrictas leyes de privacidad bancaria del país- y que espere cobrar millones de dólares en bitcoin probablemente aparecerá en el radar de numerosos gobiernos occidentales vigilantes.

Cree que mientras países como Corea del Norte han podido establecer complejas redes globales para sortear las sanciones y poder mover fondos y bienes utilizando bitcoin, Rusia no ha tenido tiempo de prepararse. «Todos los bancos sospechan mucho de las transferencias razonablemente grandes de cualquiera que intente convertir en euros o dólares y que no haya sido cliente anteriormente», afirma.

Las empresas rusas están ahora aisladas del sistema bancario mundial, y también tendrán dificultades para tratar con extranjeros que utilicen pagos en bitcoin, dice López, porque la parte receptora tendrá que convertir finalmente a su propia moneda, lo que desencadenaría investigaciones financieras. En pocas palabras, las grandes cantidades de dinero inexplicable son cada vez más difíciles de ingresar en los bancos bajo el actual escrutinio.

La presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, instó a la Unión Europea a seguir adelante con su legislación sobre mercados de criptoactivos, diseñada para regular el comercio de criptodivisas, con el fin de ayudar a evitar que el dinero ruso desaparezca en el bitcoin. El viceprimer ministro ucraniano, Mykhailo Fedorov, también ha pedido que los intercambios de criptodivisas congelen las cuentas rusas. «Es crucial congelar no sólo las direcciones vinculadas a los políticos rusos y bielorrusos, sino también sabotear a los usuarios ordinarios». tuiteó.

Aunque algunas bolsas, como Gopax, han bloqueado las cuentas de los rusos que figuran en las listas de sanciones oficiales, son pocas las que están dispuestas a tomar medidas más contundentes, lo que deja a la industria de tendencia libertaria sola mientras empresas como Apple, Nike y Ford retiran sus servicios y productos de Rusia.

Un portavoz de Kraken, un intercambio de criptodivisas con sede en Estados Unidos, dijo New Scientist que acataba todas las sanciones contra Rusia, pero el director general de la compañía, Jesse Powell, dijo en Twitter que no iría más allá. «Si fuéramos a congelar voluntariamente las cuentas financieras de los residentes de países que atacan injustamente y provocan la violencia en todo el mundo, el primer paso sería congelar todas las cuentas de Estados Unidos». escribió. «Esa no es realmente una opción comercial viable para nosotros».

El valor del rublo frente al dólar estadounidense ha caído un 93% desde principios de año hasta el 4 de marzo. Y aunque se ha informado de que el bitcoin se ha disparado desde el día de la invasión -ha subido un 20,7% hasta el 4 de marzo desde el día de la invasión-, la semana anterior había experimentado una caída igualmente importante.

Es difícil atribuir cualquier movimiento en el precio del bitcoin únicamente a la invasión de Ucrania, pero en esta crisis, las criptodivisas están demostrando ser una apuesta más estable que el rublo ruso.

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