Hallada la mayor bacteria del mundo en un manglar del Caribe

Esta foto de microscopio proporcionada por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en junio de 2022 muestra finas hebras de células de la bacteria Thiomargarita magnifica junto a una moneda de diez centavos de dólar. La especie fue descubierta entre los manglares del archipiélago de Guadalupe, en el Caribe francés. Un equipo de investigadores del Instituto Conjunto del Genoma (JGI) del Departamento de Energía (DOE), el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), el Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos (LRC) y la Universidad de las Antillas, caracterizó la bacteria compuesta por una sola célula que es 5.000 veces mayor que otras bacterias. Crédito: Tomas Tyml/Lawrence Berkeley National Laboratory vía AP

Los científicos han descubierto la mayor bacteria del mundo en un manglar del Caribe.

La mayoría de las bacterias son microscópicas, pero ésta es tan grande que puede verse a simple vista.

El delgado filamento blanco, del tamaño aproximado de una pestaña humana, es «con mucho, la mayor bacteria conocida hasta la fecha», afirma Jean-Marie Volland, biólogo marino del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y coautor de un artículo que anuncia el descubrimiento el jueves en la revista Science.

Olivier Gros, coautor y biólogo de la Universidad de las Indias Occidentales Francesas y Guayana, encontró el primer ejemplo de esta bacteria -denominada Thiomargarita magnifica, o «magnífica perla de azufre»- adherida a las hojas hundidas de los manglares en el archipiélago de Guadalupe en 2009.

Pero no supo de inmediato que se trataba de una bacteria debido a su tamaño sorprendentemente grande -estas bacterias, en promedio, alcanzan una longitud de un tercio de pulgada (0,9 centímetros). Sólo un análisis genético posterior reveló que el organismo era una sola célula bacteriana.

«Es un descubrimiento asombroso», dijo Petra Levin, microbióloga de la Universidad de Washington en San Luis, que no participó en el estudio. «Abre la cuestión de cuántas de estas bacterias gigantes hay ahí fuera, y nos recuerda que nunca, nunca debemos subestimar a las bacterias».

Hallada la mayor bacteria del mundo en un manglar del Caribe

Esta foto de microscopio facilitada por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en junio de 2022 muestra parte de una célula de la bacteria Thiomargarita magnifica. La especie fue descubierta entre los manglares del archipiélago de Guadalupe, en el Caribe francés. Un equipo de investigadores del Instituto Conjunto del Genoma (JGI) del Departamento de Energía (DOE), el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), el Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos (LRC) y la Universidad de las Antillas, caracterizó la bacteria compuesta por una sola célula que es 5.000 veces más grande que otras bacterias. Crédito: Olivier Gros/Université des Antilles vía AP

Hallada la mayor bacteria del mundo en un manglar del Caribe

Esta foto de microscopio facilitada por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en junio de 2022 muestra parte de una célula de la bacteria Thiomargarita magnifica. La especie fue descubierta entre los manglares del archipiélago de Guadalupe, en el Caribe francés. Un equipo de investigadores del Instituto Conjunto del Genoma (JGI) del Departamento de Energía (DOE), el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), el Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos (LRC) y la Universidad de las Antillas, caracterizó la bacteria compuesta por una sola célula que es 5.000 veces más grande que otras bacterias. Crédito: Olivier Gros/Université des Antilles vía AP

Hallada la mayor bacteria del mundo en un manglar del Caribe

Esta foto facilitada por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en junio de 2022 muestra los manglares del archipiélago de Guadalupe, en el Caribe francés, donde se descubrió la bacteria Thiomargarita magnifica. Un equipo de investigadores del Instituto Conjunto del Genoma (JGI) del Departamento de Energía (DOE), el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), el Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos (LRC) y la Universidad de las Antillas, caracterizó la bacteria compuesta por una sola célula que es 5.000 veces mayor que otras bacterias. Crédito: Pierre Yves Pascal/Université des Antilles vía AP

Hallada la mayor bacteria del mundo en un manglar del Caribe

Esta foto de microscopio facilitada por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en junio de 2022 muestra los filamentos de una célula de la bacteria Thiomargarita magnifica. La especie fue descubierta entre los manglares del archipiélago de Guadalupe, en el Caribe francés. Un equipo de investigadores del Instituto Conjunto del Genoma (JGI) del Departamento de Energía (DOE), el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), el Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos (LRC) y la Universidad de las Antillas, caracterizó la bacteria compuesta por una sola célula que es 5.000 veces mayor que otras bacterias. Crédito: Jean-Marie Volland/Lawrence Berkeley National Laboratory vía AP

Hallada la mayor bacteria del mundo en un manglar del Caribe

Esta foto de microscopio facilitada por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en junio de 2022 muestra un filamento de una célula de la bacteria Thiomargarita magnifica. La especie fue descubierta entre los manglares del archipiélago de Guadalupe, en el Caribe francés. Un equipo de investigadores del Instituto Conjunto del Genoma (JGI) del Departamento de Energía (DOE), el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), el Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos (LRC) y la Universidad de las Antillas, caracterizó la bacteria compuesta por una sola célula que es 5.000 veces mayor que otras bacterias. Crédito: Jean-Marie Volland/Lawrence Berkeley National Laboratory vía AP

Hallada la mayor bacteria del mundo en un manglar del Caribe

Esta foto facilitada por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en junio de 2022 muestra los manglares del archipiélago de Guadalupe, en el Caribe francés, donde se descubrió la bacteria Thiomargarita magnifica. Un equipo de investigadores del Instituto Conjunto del Genoma (JGI) del Departamento de Energía (DOE), el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), el Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos (LRC) y la Universidad de las Antillas, caracterizó la bacteria compuesta por una sola célula que es 5.000 veces mayor que otras bacterias. Crédito: Hugo Bret/Lawrence Berkeley National Laboratory vía AP

Gros también encontró la bacteria adherida a conchas de ostras, rocas y botellas de vidrio en el pantano.

Los científicos aún no han podido cultivarla en el laboratorio, pero los investigadores dicen que la célula tiene una estructura inusual para las bacterias. Una diferencia clave: Tiene un gran compartimento central, o vacuola, que permite que algunas funciones de la célula ocurran en ese entorno controlado en lugar de en toda la célula.

«La adquisición de esta gran vacuola central ayuda definitivamente a la célula a eludir las limitaciones físicas… sobre el tamaño que puede tener una célula», dijo Manuel Campos, biólogo del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, que no participó en el estudio.

Los investigadores dijeron que no están seguros de por qué la bacteria es tan grande, pero el coautor Volland planteó la hipótesis de que puede ser una adaptación para ayudar a evitar ser comido por organismos más pequeños.


Las bacterias gigantes encontradas en los manglares de Guadalupe desafían los conceptos tradicionales


Más información:
Jean-Marie Volland et al, Una bacteria de un centímetro de largo con ADN contenido en orgánulos metabólicamente activos y unidos a la membrana, Science (2022). DOI: 10.1126/science.abb3634

2022 The Associated Press. Todos los derechos reservados. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido sin permiso.

Cita:
Hallan la mayor bacteria del mundo en un manglar del Caribe (2022, 26 de junio)
recuperado el 26 de junio de 2022
de https://phys.org/news/2022-06-world-biggest-bacterium-caribbean-mangrove.html

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